美国第一种喷气式战斗机P-59,1942年首飞,却没能在二战大展拳脚

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二战有三种服役的第一代喷气式飞机,最出名的当然是德国的Me262,英国的“流星”式喷气机也不错,这两者都参与了实战。鲜为人知的是,美国在二战期间生产了本国的第一架喷气式飞机P-59,并且在二战结束的头一年装备部队,那么这是一款什么样的武器呢?为什么它没能出现在战场上呢?

P-59喷气式战斗机

美国很早就开始了喷气式飞机的研发,研发的重点和其他国家一样是喷气式发动机,当时科学界已经普遍接受了喷气式发动机在高速运动时的技术优势,并且喷气式发动机开始往两个方向发展,其一就是以德国为首的轴流式喷气发动机,另一个就是以英国为代表的离心式喷气发动机,关于这两者的具体区别,有兴趣的朋友可以自行百度,这里不做阐述。不管那种结构的发动机,当时美国在二战前都没能取得实质性的突破。

Me262喷气式战斗机

二战爆发后,盟军需要更强的战斗机与德军抗衡,这个时候各国都加紧了各自的相关技术研究。美国在本国的技术基础上做了一些实验,其中包括机头塞螺旋桨发动机,机尾安装喷气式发动机的复合型实验机。奈何美国的发动机一直没有达到实用的地步,因此只好把目光投向英国。

P-59喷气式发动机

1942年10月,一种由贝尔公司研发的XP-59A验证机,在安装了英国提供的惠特尔涡轮喷气式发动机后,开始了它的首飞。首飞并不是很成功,主要原因还是因为第一代喷气式发动机重量大、推力小,飞机的飞行速度只有404英里每小时,还比不上当时螺旋桨战斗机。并且发动机工作温度过高,有叶片脱落的风险。在飞机的设计上也有不足,进气口会引起气流絮乱,进而影响飞机飞行姿态,不受控制的蛇形飞行。

有了这次的飞行经验,第二年初,第二、第三架原型机也投入试飞,这次换装了动力更强的发动机,飞行性能稍有改善。其中第三架原型机还被送往英国,用来交换一架英国的“流星”式飞机在这一年里,美国总共试飞了9架原型机,包括3架海军型。

P-51野马战斗机

1944年8月,第一批20架P-59交付美军服役,和后续的机型一起,它们大部分都被分配给了14航空队的412战斗机联队,并在位于穆洛克干湖的基地进行相关训练,为地勤人员和飞行员熟悉喷气式飞机做出了贡献。

为何P-59没能投入二战战场呢?

首先就是该机差劲的飞行性能。最大413英里的飞行时速,比起P-51这些螺旋桨飞机来说都逊色很多。加上飞行机动能力差,航程短,如果投入到战场上还真的没有适合它的任务,假如遭遇德军战斗机,那么只会沦为活靶子,实战价值低到可以忽略。

流星式战斗机

其次是二战后期盟军已经占据了绝对的空中优势。不管是欧洲战场还是太平洋战场,盟军的飞机已经铺天盖地穿梭在天空中,德、日两国的战斗机不仅数量少,而且缺乏熟练的驾驶员,哪怕是德军的Me262,也无法取得优异的战绩,只是一群待宰的羔羊,因此没有必要把P-59投放到战场上。

Me262战斗机

其三是美军的战略部署。作为第一批美国国产喷气式战机,美军将他们大部分都用于训练,其目的就是为以后下一代喷气式飞机服役打下基础,加上从德国获得了不少的科学家和相关实物,二战末期的美国完全有能力在短时间里设计出一款新的更实用的战机,而这一批已经生产出来的P-59,就只能物尽其用,当成训练飞机了。返回搜狐,查看更多

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