太平洋战争第七部之马绍尔群岛战役(一)

原标题:太平洋战争第七部之马绍尔群岛战役(一)

7.1 马绍尔群岛战役

7.1.1 燧发枪行动

1943年11月,美军通过实施“电流行动”攻占了吉尔伯特群岛。站在马金环礁向西北望去,315公里处就是马绍尔群岛南端的米利环礁。马绍尔群岛位于东经162度至173度,北纬5度至12度之间,由大小32个环礁组成,陆地面积约181平方公里。群岛东北是威克岛和夏威夷群岛,西有加罗林群岛和马里亚纳群岛,南面是吉尔伯特群岛。主要环礁有夸贾林、埃尼威托克、马朱罗、米利、马洛伊拉普、沃特杰、贾卢伊特和比基尼等等。群岛核心夸贾林是地球上最大的环礁,没有之一。

公元1521年,航海家麦哲伦的探险船队曾从马绍尔群岛东北侧越过,并未发现这些岛屿。1529年,西班牙航海家阿尔瓦罗?德萨韦德拉作为第一位西方人访问了马绍尔群岛,就此拉开了欧洲人涉足岛群的序幕。西班牙人在1686年宣布群岛归其所有,但并未采取进一步的开发行动。十八世纪末至十九世纪初,先后有俄罗斯、英国和美国的航海家陆续发现了更多岛屿。1788年,途径此处的英国船长约翰?马绍尔以自己的名字为群岛命名。1899年,因为美西战争穷困潦倒的西班牙人将岛屿以400万美元的价格卖给了德国人。第一次世界大战爆发之后,1914年10月,日军趁火打劫派出一支远征舰队控制了德属马绍尔群岛、加罗林群岛和马里亚纳群岛。1920年,国际联盟授权日本托管上述岛屿。为守卫和保护托管地区,日本特意组建了南洋守卫部队,民管的南洋厅设在帕劳群岛的科罗尔,隶属东京外务省管辖。

取得岛屿托管权后,日本立即大兴土木发现当地经济。二十世纪三十年代,日本开始在罗伊岛修建第一个机场。1937年日本退出国际联盟之后,上述诸岛变成了日本的“封闭领土”,严禁西方人士进入。早在1921年日本托管之初,绰号“皮特”的美国海军陆战队少校E?埃利斯就曾向华盛顿提交了一份针对马绍尔群岛的假象作战计划,提出夺取其中的四座岛礁,作为未来美国海军与日军作战的前进基地。两年之后的1923年,埃利斯在日本控制下的帕劳神秘死亡,死因扑朔迷离。

美军拿下吉尔伯特群岛之后,下一步的攻击目标无疑正是日军苦心经营逾30年的马绍尔群岛。前文提到,华盛顿最初的攻击目标正是此地,只是因为缺乏理想的前进基地才将吉尔伯特群岛作为首选目标,目的就是取得对马绍尔群岛作战的跳板。早在“电流行动”发起之前1943年6月,华盛顿已责成尼米兹上将制定夺取马绍尔群岛的作战计划。8月1日,太平洋舰队司令部向参谋长联席会议提交了初步的作战方案,行动代号“银行利率”。

尼米兹在作战方案中指出,夺取马绍尔群岛不但能保障盟军太平洋上的交通线,且可利用那里诸多的天然良港,为盟军继续向前推进、将战火燃烧至日军“绝对国防圈”的核心地带创造有利条件,进而将盘踞在南太平洋和西南太平洋的日军一举分割,围而歼之。最后尼米兹高屋建瓴地指出,马绍尔战役将引领美军走向战争的最后胜利。

太平洋舰队提交的方案有以下几个要点:一是战役胜利的关键是夺取夸贾林、沃特杰、马洛伊拉普、贾卢伊特和米利五大环礁。二是战役的发起必须建立在吉尔伯特群岛和南太平洋战事顺利及珍珠港做好充分准备的基础上。三是为了获取准确可靠的情报,在夺取吉尔伯特群岛和瑙鲁岛(后放弃)之后,美军陆基航空兵将分别从马金、贝克岛等机场出动,对马绍尔群岛进行空袭和航空侦察。四是鉴于攻击目标较多,且日本人已于此经营多年,参与作战的地面部队不能低于两个整师35000人。

在1943年8月魁北克的“四分仪”会议上,美英参谋长联席会议做出决定,盟军在中太平洋结束吉尔伯特群岛作战之后,将立即启动对马绍尔群岛的作战。会议结束后的9月1日,金上将正式向尼米兹下达了进攻马绍尔群岛的指令。在原有太平洋舰队提出五大攻击目标的基础上,华盛顿还加上了群岛最西部的埃尼威托克环礁及威克岛、加罗林群岛东部的库萨耶岛。可能觉得尼米兹原来起的名字“银行利率”略显市侩,金将本次作战重新命名为“燧发枪行动”,战役发起日为1944年1月1日。

由于陆战二师受命参加即将展开的“电流行动”,陆战一师和陆战三师又远在西南太平洋和南太平洋,分别承担登陆格罗斯特角和布干维尔岛的作战行动,华盛顿决定将正在西海岸整训的陆战四师及刚刚完成阿留申群岛作战返回珍珠港的陆军第七步兵师承担攻打马绍尔群岛的艰巨任务。根据目前南太平洋的局势,日军对斐济、萨摩亚和新喀里多尼亚的威胁已经基本解除,原驻萨摩亚的陆战第二十二团奉命北上,协助两个主力师针对马绍尔群岛的作战。后来由于美军“电流行动”中攻击的目标之一由瑙鲁岛变成了马金,陆军第二十七步兵师仅出动了一个团加一个营,因此该师第一零六步兵团受命参加“燧发枪行动”,作为战役的总预备队。

针对华盛顿发来的电令,尼米兹和参谋长麦克莫里斯少将立即召集会议进行专题研究。会议形成了以下初步结论:鉴于夸贾林是马绍尔群岛的核心岛屿,而马洛伊拉普和沃特杰距珍珠港较近,战役第一阶段先拿下上述三个环礁,之后出动航空兵对贾卢伊特和米利进行压制,暂不将其纳入第一批攻击范围。

9月22日,尼米兹将上述意见告知第五舰队司令官斯普鲁恩斯海军中将,责成他按上述思路以1944年1月1日为战役发起日制定详细作战计划。尼米兹同时说明,上述意见只是太平洋舰队参谋部对“燧发枪行动”的总体设想,第五舰队司令部可以根据实际情况进行修正、完善。

斯普鲁恩斯立即叫来了手下的几员大将,特纳、霍兰、波纳尔、胡佛及参谋长穆尔进行研究。众人对未来作战提出了两种思路:其一,先夺取外围沃特杰、马洛伊拉普、米利、贾卢伊特四大据点,然后围攻位于中心地带的夸贾林环礁;其二,从吉尔伯特群岛的马金北上,先夺取马绍尔群岛最南端的艾邦环礁,之后一路北上依次夺取贾卢伊特、马洛伊拉普、沃特杰,最后攻占夸贾林。第二种思路属于典型的逐岛作战战术。斯普鲁恩斯此时已在考虑跳过其中的部分岛屿,实施围而不攻的蛙跳战术。

10月12日,尼米兹正式下发了关于“燧发枪行动”的第一份正式文件——“16-43”号作战计划。这份文件并未明确公布需要夺取的军事目标,只规定了地面部队的作战任务:陆军第七步兵师将攻打沃特杰和马洛伊拉普,陆战四师和陆战第二十二团攻打夸贾林,米利和贾卢伊特暂不列入攻击范围。计划规定,第七步兵师的行动在新年第一天发起,次日海军陆战队发起对夸贾林的攻势。

由于美军针对吉尔伯特群岛的“电流行动”一再推迟,最终发起日定在了11月20日,虽然承担任务的地面部队不受影响,但两栖舰队和护航舰队在不到40天的时间里显然无法完成两次大型作战。10月25日,尼米兹致电华盛顿的金上将,因预定参战部队尚未完成集结,舰队在短时间内无法参加两次战斗,航空侦察也需要一定的时间量,建议将“燧发枪行动”推迟至1943年1月31日。

11月下旬展开的“电流行动”尤其是陆战二师在贝蒂奥伤亡惨重让美军上下大吃一惊。尽管最终的胜利有惊无险,但付出代价之大出乎所有人预料。贝蒂奥的惨痛教训及时给美国人敲响了警钟。所有将参加“燧发枪行动”的人一致认为,针对日军可能布防更加严密的马绍尔群岛,下一步进攻必须做好更充分的准备,以将伤亡减少到最低限度。

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