太平洋战争第七部之马绍尔群岛战役(二)

原标题:太平洋战争第七部之马绍尔群岛战役(二)

12月6日,美军针对“电流行动”的总结暂时告一段落。霍兰主动找到了特纳——这无疑是非常难得的——话题当然是即将开始的马绍尔群岛战役。最近特纳心情一直不太好,因为在萨沃岛和贝蒂奥死了太多的人,美国国内对他的质疑之声不绝于耳。特纳告诉霍兰,同时进攻三大目标将导致兵力分散,给即将展开的作战带来诸多困难。一旦某处攻击受阻,另外两处很难给予有效支援。对此霍兰深表赞同。特纳脸上露出了一幅不可思议的表情,因为霍兰一贯是反对他的,这次难得赞同一回。

两人于是一起去找尼米兹,向司令官汇报了自己的想法。霍兰表示,作战最好分成两个阶段,先拿下马洛伊拉普和沃特杰,站稳脚跟后再向日军重兵盘踞的夸贾林发起进攻。尼米兹一时陷入了沉思。在此之前,已有一些参谋人员向他反映过类似意见。他认为“燧发枪行动”的作战计划应该作出一些改变,但他没有当场表态。

实际上此时尼米兹心中已经有了主意。之前金曾告诉他,参谋长联席会议有意在“燧发枪行动”结束之后,派快速航空母舰前往南太平洋支援哈尔西的登陆作战。在同麦克莫利斯和谢尔曼磋商之后,尼米兹断然作出决定,绕过日军重兵布防的沃特杰和马洛伊拉普,直接进攻核心岛屿夸贾林,来个单刀直入,黑虎掏心。这颇有点李塑雪夜入蔡州的味道。尼米兹认为,一旦美军拿下夸贾林,就可以得到两个机场和一个一流的锚地,一举夺得战役主动权。他的想法立即得到了麦克莫里斯和谢尔曼的双双认同。

尼米兹敢于如此用兵并非一时心血来潮,他主要基于以下两点判断。一方面根据马绍尔群岛在日军整体战略中的地位,日本联合舰队是不会贸然前来迎战的,美军可以放手在夸贾林大打出手。另一方面,美军已从塔拉瓦之战中吸取了诸多经验教训,在装备和训练上大大改进,完全有能力快速夺取夸贾林达成战役目的。后来的事实证明,尼米兹的判断完全正确,日本联合舰队在战役期间始终缩头不出。看来这总司令也绝非浪得虚名呀!

尼米兹还有另一层考虑。站在日军的角度出发,一旦美军拿下了吉尔伯特群岛,位于马绍尔群岛南部的贾卢伊特和米利将直接处于美军的兵锋之下,米利距马金仅315公里。如果美军从珍珠港方向发起进攻,东部的沃特杰和马洛伊拉普将首当其中。对日军来说,加强上述四岛的防御实属当务之急,位于中心位置的夸贾林暂时是没有太大危险的。凭借过人的军事素养和战略眼光,尼米兹认为日军此时可能正在加强外围岛屿的防御。由于马绍尔群岛距日本本土太过遥远,夸贾林的防御反而因此会被削弱。随后侦察机的报告也印证了司令官的判断,日军正在从夸贾林不断向外围四岛增兵。

12月7日——珍珠港遭袭两周年纪念日——尼米兹主持召开了有关“燧发枪行动”的专题会议。与会众人纷纷发表意见,只有尼米兹始终一言不发。当所有人都说完之后,尼米兹站起身,缓步走到大幅军用地图前向图中央一指:“综合大家意见,我认为原计划确实有修改的必要。我们的第一个进攻目标应该是这里。”

随着上将的手势看去,除麦克莫里斯和谢尔曼外,其他人无不大惊失色——原来司令官竟然打算直接进攻夸贾林!即使曾有过“蛙跳”的构思,斯普鲁恩斯也没想到尼米兹如此大胆,竟然一下子跳出去这么远。特纳后来回忆说,这是他和斯普鲁恩斯、霍兰首次听到这一计划,之前他们连想都没想过。

“不,这简直太冒险了。”尼米兹的意见立即遭到了斯普鲁恩斯、特纳、霍兰及与会大多数人的强烈反对,麦克莫里斯和谢尔曼除外。作为战场的最高指挥官,斯普鲁恩斯担心进攻部队在发起登陆作战后,外围岛屿的日军陆基航空兵将群起而攻。一旦美军伤亡过大或进展缓慢,日军联合舰队趁机出动,美军将会陷入异常被动的尴尬局面。退一步讲,即使美军能够迅速拿下夸贾林,快速航母舰队撤走之后,驻岛部队能否守住那里也是一个大问题。从珍珠港或吉尔伯特群岛通往那里的补给线路势必被日军航空兵切断。

特纳和霍兰完全支持斯普鲁恩斯的意见,提出先攻打马洛伊拉普和沃特杰,以此为前进基地最后夺取夸贾林。众人展开了激烈的辩论,当天的会议并未形成最后决议。现在时间还很宽裕,美国人有大量时间来进行争论。在中途岛战役之前,尼米兹直接将弗莱彻和斯普鲁恩斯叫来下达作战命令就OK了。

特纳决定阻止尼米兹的计划。他紧急制定了一套方案,试图说服尼米兹的支持者谢尔曼少将。穆尔出马将谢尔曼请到了斯普鲁恩斯办公室。谢尔曼是一位杰出、意志坚强和有远大抱负之人——战后他成为美国海军第十二任作战部长,金、尼米兹分别是第九和第十任。谢尔曼拒接改变自己的想法,极力维护尼米兹的决定。他在言语中暗示,斯普鲁恩斯和特纳夸大了对日本陆基航空兵的恐惧。虽然在两人的施压下略显圆滑,但谢尔曼后来向穆尔坦诚,自己当时承受的压力非常之大。

12月8日、10日的会议沿袭了第一次会议的格调,简直吵成了一锅稀饭。10日的会议结束众人散去之后,尼米兹将斯普鲁恩斯、特纳、霍兰三人留了下来。

“雷蒙德,”尼米兹说话依然是轻声细语,“你现在是怎么考虑的?”

“打外围岛屿。”斯普鲁恩斯的回答毫不含糊。

“凯利,你呢?”

“打外围岛屿。”特纳坚决支持斯普鲁恩斯的意见。

“霍兰,还有你呢?”

“打外围岛屿!”霍兰答道。

和麦克阿瑟一贯自作主张不同,尼米兹从来不是一个主观武断、固执己见之人。但他的观点一旦形成,就绝不会轻易动摇。尼米兹在屋子里慢慢地来回踱步,最后他转过身,轻声告诉三人:“但是,诸位先生,我们的第一个目标还是夸贾林。”

因为和尼米兹有过不短时间的共事,了解司令官性格的斯普鲁恩斯放弃了争执。但特纳依然坚持己见,认为直接进攻夸贾林是冒险和鲁莽的。他大声地发表反对意见,霍兰也在一旁不停地擂鼓助威,大有不达目的誓不罢休之势。

尼米兹静静地看着两个人吼叫。末了他微笑着告诉两人:“情况就是这样。如果你们两个人不愿意干,我会立即从那些愿意干的军官中挑选人来取代你们,他们非常渴望取代你们的位置。你们愿意去,还是不愿意去?”

特纳和霍兰相视愣神,然后异口同声地大声回答道:“当然愿意去!”几个人都大笑起来,原来问题的解决竟是如此简单。按道理这几个人已经够幸福的了,他们可以轻松获得发表意见的机会,而且在大多数时候都会被采纳。如果换成西南太平洋战区,除了肯尼,很多人想发表意见还必须经过萨瑟兰,他们大部分时间里只是简单执行命令而已。

上次“电流行动”精心策划,最终结果依然不能令人满意。斯普鲁恩斯用兵一向谨慎,他对司令官的大胆举动忧心忡忡。参谋长穆尔提出了一个变通办法。在攻打夸贾林之前,先拿下其东南方向370公里的马朱罗环礁,日军在那里几乎不设防。这样美军在作战海域就有了一个中转基地,部署陆基航空兵就能保护从珍珠港或马金通往夸贾林的海上交通线。对此斯普鲁恩斯深以为然。

12月12日,斯普鲁恩斯独自来到了尼米兹的办公室,将穆尔的建议向司令官做了汇报。毕竟人家已经委屈接受了先打夸贾林的方案,尼米兹说,他会认真考虑这一建议。

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