太平洋战争第七部之马绍尔群岛战役(三)

原标题:太平洋战争第七部之马绍尔群岛战役(三)

1943年12月13日,尼米兹将修改后的方案上报华盛顿参谋长联席会议。中途岛战役之后,金一直觉得盟军反攻的节奏太慢,尼米兹如此大胆的计划正中其下怀。在接到计划的当天,金就给尼米兹做出回复“完全同意!”

12月14日,太平洋舰队司令部正式下发了有关马绍尔群岛作战的“16-43”号作战计划。“燧发枪行动”的先期作战目标是夺取夸贾林环礁,将其建成可供大型舰队停泊的海军基地,同时在北部的罗伊-纳摩尔岛和南部的夸贾林岛修建机场。考虑到华盛顿和特纳等人的意见,计划同时将攻打沃特杰和马洛伊拉普作为备选方案。陆军第七步兵师将负责包括夸贾林岛在内的环礁南部诸岛作战任务。陆战四师将负责夺取包括罗伊-纳摩尔岛在内的北部诸岛,战役发起日预定为1944年1月17日。

经过参谋长穆尔上校的详细测算,斯普鲁恩斯向尼米兹提出,1月17日发起作战时间太过仓促,各项准备工作无法到位。12月18日,尼米兹再次致电金上将,由于运输兵员、物资耗费的时间比预期要长,如果将登陆日定在1月17日,两个主力师的武器装备均无法达到最佳水平,正在维修的“萨拉托加”号等3艘主力航母也无法及时归队,请求将登陆日推迟到1月31日。还没等到华盛顿作出回复,特纳在12月20日再次提出,如果能将登陆日推迟到2月10日,地面部队不但能得到最理想的武器装备,初出茅庐的陆战四师还可以在登陆前进行一次针对性演练尼米兹立即将这一建议发往华盛顿。

金一直认为,盟军在太平洋必须保持持续进攻的势头,防止日军有充裕时间去整理和巩固防御阵线。他认为当年林肯和他的将军们正是因为没有对南方联盟保持连续进攻,失去了缩短战争的机会。斟酌再三,金勉强接受了斯普鲁恩斯的意见,回电强调“燧发枪行动”的发起日“最迟不能晚于1944年1月31日”。

12月20日,尼米兹召集参加“燧发枪行动”的美军各部指挥官及作战参谋对作战行动进行了最后一次研究。与会人员畅所欲言,会议形成以下决议:

一、航母舰载航空兵及陆基航空兵率先对沃特杰、马洛伊拉普、米利等地的日军机场展开航空作战并彻底瘫痪之,尽快取得作战区域的制空权。

二、对埃尼威托克和库萨耶两大目标进行空袭的同时进行航空拍照,为下阶段作战做好准备。

三、夺取马朱罗环礁,取得下一步进攻的前进基地。

四、攻占夸贾林环礁,建成可供大型舰队停泊的海军基地,同时在夸贾林、罗伊-纳摩尔岛建立陆基机场。

五、如上述作战进展顺利,适时发起对埃尼威托克环礁的进攻行动。

六、最后夺取马绍尔群岛除米利、马洛伊拉普、贾卢伊特和沃特杰之外的其它所有岛屿。

七、战役发起日为1944年1月31日。

会议同时宣布了参战部队编制和各自承担的任务。尼米兹将坐镇珍珠港实施全面指挥调度。我们可以看到,在整个太平洋战争期间,尼米兹一般不轻易离开自己的司令部。即使外出视察战场,也大都在战前或战后。这样既给予战役指挥官以充分的自主权,也可不因避免无线电静默及时向现场传递情报信息,自己舒坦大家也自由。正因为此,他的手下才名将云集,群星璀璨。

战役总指挥依然是第五舰队司令官斯普鲁恩斯海军中将,他将坐镇“印第安纳波利斯”号重巡洋舰统筹指挥战局。除非日本联合舰队前来挑战,斯普鲁恩斯不会插手具体战术指挥。所有参战部队共分五部分:

第五十一特混舰队:由第五两栖舰队副司令官希尔海军少将指挥,下辖九个特混大队,共计护航航母2艘——携带舰载机47架——重巡洋舰1艘、驱逐舰和护卫舰18艘、扫雷舰5艘、登陆舰艇48艘,负责运送陆战第二十二团和陆军第二十七步兵师第一零六团,除一个营负责攻占马朱罗环礁外,其余部队为战役总预备队,随时准备加入对夸贾林的作战。

第五十二特混舰队,又称南部登陆舰队:由第五两栖舰队司令官特纳少将亲自指挥,下辖七个特混大队,共计护航航母3艘——携带舰载机71架——老式战列舰4艘、巡洋舰4艘、驱逐舰21艘、扫雷舰9艘、登陆舰船59艘,负责运送查尔斯?科利特少将的陆军第七步兵师,担负攻占以夸贾林为主的南部诸岛的作战任务。

第五十三特混舰队,又称北部登陆舰队:由参加过地中海西西里登陆作战的里查德?康诺利海军少将指挥,下辖七个特混大队,共计护航航母3艘——携带舰载机96架——老式战列舰4艘、巡洋舰5艘、驱逐舰22艘、扫雷舰13艘、登陆舰船62艘,负责运送哈里?施密特少将的海军陆战队第四师前往夸贾林环礁,负责攻占以罗伊-纳摩尔岛为主的北部诸岛。

第五十七特混舰队,即陆基航空兵:由约翰?胡佛海军少将指挥,共有各型战机475架,包括黑尔陆军少将指挥的突击大队——下辖11个陆军轰炸机中队、1个战斗轰炸机中队和3个战斗机中队,路易?梅里特准将麾下的海军陆战队搜索大队,主要负责战前侦察和航空火力准备,并支援、协同第五十八特混编队夺取战区制空权。

第五十八特混编队,即快速航母舰队:由波纳尔海军少将指挥——后改为马克?米切尔海军少将——下辖四个特混大队:

第一大队:下辖重型航母“企业”号、“约克城”号,轻型航母“贝露森林”号及3艘新式战列舰、1艘轻巡洋舰和9艘驱逐舰,指挥官约翰?里弗斯海军少将。

第二大队:下辖重型航母“埃塞克斯”号、“无畏”号,轻型航母“卡波特”号及3艘新式战列舰、1艘轻巡洋舰和9艘驱逐舰,指挥官阿尔弗雷德?蒙哥马利海军少将。

第三大队:下辖重型航母“邦克山”号,轻型航母“考彭斯”号、“蒙特利”号及2艘新式战列舰、1艘重巡洋舰和9艘驱逐舰,指挥官弗雷德里克?谢尔曼海军少将。

第四大队:下辖重型航母“萨拉托加”号,轻型航母“兰利”号、“普林斯顿”号及2艘重巡洋舰、1艘轻巡洋舰和8艘驱逐舰,指挥官塞缪尔?金德尔海军少将。

另有第五舰队直属第十五大队,包括重巡洋舰3艘、驱逐舰4艘、布雷舰2艘,负责承担机动攻击任务,指挥官欧内斯特?斯莫尔海军少将。

第五十八特混舰队的12艘航母共有舰载机710架,它们将与护航的8艘新式战列舰、9艘巡洋舰、39艘驱逐舰一道,消灭日军马绍尔群岛航空力量并实施海空封锁,随时准备迎击前来挑衅的日本联合舰队。

1943年圣诞节,斯普鲁恩斯收到了上司兼好友尼米兹赠与的一份珍贵礼物:一条新的卡矶布腰带。这位指挥着世界最强大舰队的海军中将官实在小抠,他知道如何将自己的老皮带翻新以使它们能够继续使用,这样他就不必再去买一条新的。

因为在萨沃岛和塔拉瓦两次蒙受“不白之冤”——也不能说没一点责任——特纳对即将展开的“燧发枪行动”格外上心,力争通过此役打一次翻身仗,改变自己在国民中的糟糕形象。贝蒂奥“躲避的潮流”让陆战二师付出了重大伤亡。事实证明,盲目轻敌只会葬送更多官兵的生命。在听取了希尔少将关于塔拉瓦战斗的详细汇报之后,特纳认为,现在自己能做的事就是在力所能及的范围内进一步强化对可变因素的控制。他的部队即将在马绍尔群岛的多座岛屿展开一次大规模进攻作战,必须做到有备无患。他麾下的士兵分别来自海军、海军陆战队和陆军,这些人有着各自独特的作战技能,必须将他们更好地融合在一起。

在塔拉瓦战役总结中特纳曾写道,“如果没有掌握水深等详细信息,或者不具备在登陆前消除障碍的能力,我们绝不能再次开展两栖登陆行动。”近期,他对一项特殊军事行动“水下爆破”产生了浓厚兴趣。海军有一批所谓的“蛙人”,他们不但是游泳侦察专家,而且擅长使用炸药清除浅滩或海岸上的障碍。他们对进攻海滩的侦察被称为“水文侦察”,即测量礁岩以上及潟湖的水深,以确定士兵在全副武装的情况下是否可以徒步前进而不被海水淹没,还能确定坦克可以从何处经过而不至于颠簸或倾覆。如果他们参加了塔拉瓦之役,陆战二师的伤亡率无疑会大大降低。此前已经有32个这样的人被派往英国,为即将展开的诺曼底登陆进行准备。特纳认为,相比主要战斗在陆地进行的欧洲而言,太平洋战场更需要这种有特殊技能的人。

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