美国空军的“夜鹰登陆”行动:一架F-117A从退役到复活的神奇之旅

原标题:美国空军的“夜鹰登陆”行动:一架F-117A从退役到复活的神奇之旅

2019年11月7日,经过两个多月的无害化处理和翻新,一架已退役十二年的F-117A“夜鹰”隐形战斗机在洛克希德·马丁公司的“臭鼬工厂(Skunk Works®)”重新“复活”。

这架绰号为“不速之客”的F-117A(尾码TR,序列号82-0803)将在12月7日举行的“里根国家防务论坛”期间,在位于加州的罗纳德·里根图书馆公开展示并永久陈列。

为支持每两年举行的“里根国家防务论坛”,美国空军特意向罗纳德·里根图书馆“永久借贷”这架F-117A,并由“臭鼬工厂(Skunk Works®)”负责无害化处理和翻新,行动代号“夜鹰登陆”行动。

2019年8月16日,拖车拖着这架F-117A“夜鹰”的机身离开内华达州南部的托诺帕(Tonopah)。

尽管F-117A已在2008年全部退役,但仍有多名目击者称在内华达州上空发现了飞行中的“夜鹰”。这架F-117A的尾码由之前的“HO”(霍洛曼空军基地)改为“TR”,很可能代表在托诺帕承担“测试范围Test Range”项目,即退役后仍进行试验。不过,这仅仅是推测。

进入位于加州帕姆代尔的美国空军第42厂(AF Plant 42)的园区。

也有报道称,这架F-117A在2017年出现在了叙利亚和伊拉克上空,但这种说法从未得到美国空军的官方证实。

来到它的出生地“臭鼬工厂”。

这架F-117A(82-0803)于1984年服役,首次作战是在巴拿马的“正义事业”行动。

它参加过78次战斗任务,是所有“夜鹰”中实战次数最多的一架,飞行记录4673小时,官方档案称于2007年退役。

起落架上的机身序列号“803”。

主起落架舱门内侧的涂鸦“不速之客”。据称这个绰号的灵感来源于1982年的重金属恶魔乐队中的一首“不速之客”。

它之前所在的部队第416战术战斗机中队(绰号“幽灵骑士”)称,“不速之客”也暗指F-117A项目的极端机密,以及隐形飞机不被敌方雷达发现的能力。

技师们在组装这架F-117A。

F-117A由洛克希德·马丁公司的“臭鼬工厂”秘密研发,是世界上第一架用于实战的隐身战斗飞机。

给它安上翅膀。

虽然与“臭鼬工厂”创始人凯利•约翰逊偏爱的传统、圆滑的设计相去甚远,被称为“无望的钻石”,但F-117A的独特设计使其能够反射雷达波,由雷达吸收材料涂层支撑的角形面板使其他飞机几乎看不见它。

1975年夏天,美国国防部高级研究计划局(DARPA)举行了一场“撑竿”比赛,“臭鼬工厂”的设计显示出它有无与伦比的低可探测性,并赢得了合同。1977年原型机“拥蓝”首飞;1981年“夜鹰”首飞。

为它安装垂尾。

F-117A在1983年就达到了初始作战能力,但一直处于最严格的保密状态。直到1988年,这个项目才被公开承认。

2019年10月15日,机身组装完工。

F-117A直到1990年才首次公开露面。此时它已投入使用7年。数千航空迷涌进了内利斯空军基地的航空秀活动,他们不满足在1989年5月《航空与空间技术周刊》封面上出现的模糊、低质量的F-117图像。

2019年10月22日准备涂装,注意看墙上挂着“夜鹰登陆”行动的标志。专业!老美在项目管理方面真是炉火纯青,一切都透着明确、具体、细致。

“夜鹰”大规模出战是在1991年1月开始的“沙漠风暴”行动。

重新为它“穿衣”。

尽管F-117A在2008年退役,一部分飞机也被公开销毁,但“夜鹰”依然给人以强烈的神秘感。

接近完工。

2019年10月30日,焕然一新的“夜鹰”。

换个角度看看。

“臭鼬工厂”也善于渲染。关于此次“夜鹰登陆”行动,洛马公司执行副总裁米歇尔·埃文斯说:“我们很自豪能与美国空军和里根基金会合作,F-117A能在里根图书馆永久展示是我们的荣幸,也是美国永久创新的象征。”

她还说:“F-117A提醒大家,我们国家有能力迅速发展对国家安全至关重要的尖端技术。”

2019年12月7日,这架F-117A将在里根图书馆揭幕,届时“夜鹰登陆”行动正式结束。

资料图片:2007年6月,这架绰号为“不速之客”的F-117A“夜鹰”(尾码HO,序列号82-0803)在内利斯空军基地,参加“07-2”红旗军演。其他都被销毁了(没准还有,这都说不好),这架却获得了永久陈列的殊荣。

整个“夜鹰登陆”行动,给人感觉的是专业、隆重,还有讲究!以后谁想看这架“最能战斗的夜鹰”,请到洛杉矶西北方向36英里(58公里)处的西米谷:罗纳德·里根图书馆。

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