美国宇航局发现海王星卫星锁定在“回避之舞”中

原标题:美国宇航局发现海王星卫星锁定在“回避之舞”中

根据最新发表的研究,即使以外太阳系的野生标准来衡量,海王星最里面两颗卫星的奇怪轨道也是前所未有的。

轨道动力学专家称之为由小卫星奈阿德和塔拉萨表演的“回避之舞”。这两个是真正的伙伴,相距仅1150英里(1850公里)。但是他们从来没有如此接近对方;奈阿德的轨道是倾斜的,而且时间恰到好处。每次它经过移动较慢的塔拉萨时,两者相距约2200英里(3540公里)。

在这个永恒的舞蹈编排中,奈阿德每七个小时绕着冰原巨人旋转一次,而在室外跑道上的塔拉萨则需要七个半小时。坐在塔拉萨的观察者会看到奈阿德在一个曲折的轨道上,从上方经过两次,然后从下方经过两次。每当奈达在塔拉萨跑四圈时,这种向上、向上、向下、向下的模式都会重复。

研究人员说,虽然这种舞蹈看起来很奇怪,但它保持了轨道的稳定。

“我们称这种重复模式为共振,”玛丽娜·布罗佐维奇说,她是美国宇航局喷气推进实验室的太阳系动力学专家,也是这篇新论文的主要作者,该论文于11月13日在伊卡洛斯发表。“行星、卫星和小行星可以跟随许多不同类型的‘舞蹈’,但这种舞蹈以前从未见过。”

远离太阳的引力,外太阳系的巨大行星是重力的主要来源,它们总共拥有数十颗卫星。其中一些卫星在它们的行星旁边形成,从未去过任何地方;其他人后来被捕获,然后被锁定在他们星球规定的轨道上。有些轨道与其行星旋转方向相反;其他人交换轨道,好像是为了避免碰撞。

海王星有14颗确认的卫星。Neso是它们中最远的一个,它绕着一个极其椭圆的环运行,这个环将它带离地球近4600万英里(7400万公里),需要27年才能完成。

奈阿德和塔拉萨很小,形状像Tic Tacs,长度仅60英里(100公里)。它们是海王星七个内卫星中的两个,是紧密排列的系统的一部分,与微弱的环交织在一起。

那么他们是怎么走到一起的——但是分开了?人们认为,当海王星捕获它的巨大卫星海卫一时,原始的卫星系统被破坏了,这些内部卫星和环是由剩余的碎片形成的。

布罗佐维奇说:“我们怀疑纳伊德是因为早期与海王星其他内卫星的相互作用而被踢进倾斜轨道的。”。"直到后来,在它的轨道倾斜建立之后,奈阿德才能够适应与塔拉萨的这种不寻常的共鸣."

布罗佐维奇和她的同事通过对美国宇航局哈勃太空望远镜观测结果的分析,发现了这种不寻常的轨道模式。这项工作也为海王星内卫星的内部组成提供了第一个线索。研究人员利用这些观察结果计算出它们的质量,从而计算出它们的密度——接近水冰的密度。

加州山景城SETI研究所的行星天文学家、这篇新论文的合著者马克·肖沃尔特说:“我们总是很兴奋地发现这些卫星之间的相互依赖关系。”。“纳亚德和塔拉萨可能已经在这种配置中锁定在一起很长时间了,因为这使得他们的轨道更加稳定。他们从不靠得太近来维持和平。”返回搜狐,查看更多

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