真正的飞行拖拉机:扔掉了橡胶轮胎,用坦克履带起飞的战略轰炸机

原标题:真正的飞行拖拉机:扔掉了橡胶轮胎,用坦克履带起飞的战略轰炸机

一般来说,飞机的起落架是使用轮胎的,少数也有使用滑撬的,但个别脑洞大开的飞机使用了坦克履带作为起落架。这架飞机就是冷战时期美国研制的YB-36A轰炸机的履带起落架验证机。

上世纪四十年代末,美国空军提出一项研制计划,研究重型作战飞机使用简易跑道起降的能力,要求在简易机场的未经加固处理的跑道上,因为现有重型飞机轮胎在简易跑道起降时的压强过大,会破坏跑道,甚至对飞机安全造成影响。所以美军希望研制一种地面压强很低的起落架,能够安装在150吨以上的重型飞机上,以适应核战争条件下,美国空军重型轰炸机和运输机的快速部署。

为了解决重型飞机起落架轮胎对跑道地面压强过高问题,美国工程师脑洞一开,提出使用类似坦克和拖拉机履带的起落架。正巧这时美国正在对全世界最大的战略轰炸机B-36进行试飞验收,于是决定在B-36原型机上面试验履带式起落架。

这架验证机抛弃了飞机轮胎,使用特别设计的V形皮带履带,在主起落架安装了两条40厘米宽的钢丝加强的橡胶履带,地面压强只有390千帕,只有使用轮胎式起落架的三分之一,这一改进大大降低了重型轰炸机对跑道强度的要求。让B-36轰炸机可以进驻简易的野战机场。

起落架是航空器械下部用于起飞、降落或者滑行的支撑部位。起落架的发展是从后三点式起落架开始的,这也是最经典的起落架形式。起落架是唯一一个支撑整架飞机的部件,因此它是飞机不可缺失的一部分;没有它,飞机便不能移动。当飞机起飞后,可以视飞机性能而收回起落架。

另有一些奇葩起落架,例如多支柱式起落架。这种起落架较为奇葩,机腹下部没有或者只有一组主轮,而左右各设有一组主轮,所以机轮在收起的时候是收入机翼内部。这种起落架形式技术难度较高,适合用在军用飞机上使用,尤其是那些将机身下方空间改造成空载大武器舱的军机。

和前三点式起落架类似,飞机重心也同样位于前主轮之前,但是主轮不止一组,一般超过3组或者更多,一般这种多支柱式起落架被用于大型飞机,如波音747。由于飞机与地面接触点的增多,这无疑可以降低起落架与地面跑道之间的压强,并增加飞机起降时的安全度。另外,机轮越多,刹车系统的效率越高,所以这也是大型飞机主要采用多支柱式起落架的原因。

多柱式起落架的机构相当复杂,所以理论上履带式起落架是一个很好的替代方案。不过,这种脑洞大开的履带式设计从未在重型飞机上取得过应用。由于B-36轰炸机这套履带系统要比轮胎起落架重了2吨,而且高速滑跑性能很差,履带发出的尖啸的噪音,甚至能让飞行员发疯。此外,履带式起落架与跑道的摩擦较小,导致轰炸机起降滑跑距离过长,这一些列的缺陷,让美国空军放弃了履带式起落架的探索,于是这套履带式起落架就被扔进仓库生锈去了。返回搜狐,查看更多

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