巨人网络业绩闹心,是因为史玉柱的分心?

原标题:巨人网络业绩闹心,是因为史玉柱的分心?

作者|钱洛滢

再次收购以色列游戏公司Playtika失败之后,《征途》电影于11月13日宣布定档2020年元旦,为已经被媒体描述得“凄凄惨惨戚戚”的巨人网络带来了一则好消息。

这部电影,在《征途》最大玩家史玉柱的心里是“千呼万唤始出来”——“刚与玩家一起提前看了《征途》电影点映会,把不少征途玩家看哭了。”史玉柱微博6月和7月的两条微博预热,足见其对这部电影的重视。

作为一款已经面世14年的老游戏,《征途》至今仍然是巨人网络的“顶梁柱”。反观这些年来史玉柱在其他游戏上的表现:端游《巨人》的失利,《仙侠世界》的不温不火,而今年被寄予厚望的IP手游《犬夜叉·奈落之战》《龙珠最强之战》同样口碑欠佳。

今年上半年,巨人网络游戏相关业务收入为12.89亿元,同比减少5.02%。半年报中数据显示,2017年和2018年,巨人网络的电脑端网络游戏收入分别为10.96亿元和10.4亿元,呈现出逐年下滑的趋势;移动端网络游戏收入虽然保持了增长,分别为14.13亿元和14.56亿元,但同比增长幅度仅为3%——2019年上半年,巨人网络的移动端网络游戏收入仅同比增长1.1%。

10月巨人网络2019年第三季度财报更显颓势:其营业收入为6. 4 亿元,同比减少27.3%,归属于上市公司股东的净利润为2. 1 亿元,同比减少24.6%。而这是剥离踩雷的互金业务之后的“后遗症”,也是在巨人游戏业务疲软,又接连涉足互金、区块链、房地产等非游戏业务均不太成功之后的“并发症”。

作为一家市值曾高达千亿的游戏公司掌门人 ,史玉柱多年来在公众面前一直以“热爱游戏的人设”自居,许多人说巨人网络收购Playtika失败是“史玉柱游戏梦碎”,但他的游戏梦,是真实的吗?如今巨人网络游戏主业的疲软,史玉柱又应该承担多少责任?

制作大电影是把《征途》IP用到极致的体现,也是巨人网络努力在为这款已经14岁高龄的网游IP“续命”。

2005年,《征途》面世,逆潮流开创“游戏免费、道具收费”模式,引发无数争议和带来无数效仿者;2008年上线《征途怀旧版》,2010年上线《征途2》和《绿色征途》。

之后,史玉柱退居二线,并积极为巨人自研的、制作人为“小刀”丁国强的《仙侠世界》站台,在自己的微博中,他提到:“公司对该游戏没有利润要求”,而作为史玉柱退休前被人看好的接班人之一,“小刀”也被给予厚望:“做不好游戏,小刀要改名小三。

然而,《仙侠世界》也仍然没能复制《征途》的成功,这也让已经退休的史玉柱不得不重出江湖。

2016年史玉柱复出,带领巨人网络开始耕耘手游市场,要做“精品游戏”,但这些“精品游戏”,仍然围绕着《征途》这个“古老”的IP在展开:2016年推出《征途手机版》,2年之后发行《征途2手游》。今年,由于版号问题推迟了一年多的《绿色征途》手游终于拿到版号,11月21日即将公测。

至于巨人网络的其他手游,除了《球球大作战》尚且有些知名度,其他基本“扑街”。再回过头看《征途》的诞生,那时候对于网游的收费模式,大家都默认《奇迹MU》、《传奇》等游戏那样的点卡收费制。而《征途》“免费游戏、道具收费”的游戏模式一经面世就引发了传统媒体和游戏业内人士的哗然。而对于当时的玩家们来说,一个月就充值几十万到一个“免费”的游戏里,就为了秒杀别的玩家这件事,简直是非常不可思议的“天方夜谭”。

面对舆论场的大片负面评价,在2008年的一篇报道里,史玉柱表示,自己已经决定将网络游戏作为自己余生事业,并且一天十几小时都在玩游戏。2010年新浪微博上线伊始,史玉柱就通过微博平台多次对外明志,大谈“如何做好一个游戏”:“做游戏要游戏第一,顺带赚钱。

但令人觉得有些尴尬的是,史玉柱当年做《征途》的初心,却是因为玩《传奇》因疑似开挂而被盛大封号。在开挂这件事,让史玉柱“喜爱游戏的人设”多少有些引人怀疑,对于一个真正热爱游戏,注重公平的玩家而言,开挂是一种无法容忍的瑕疵。而这些陈年往事此后因时任巨人网络总裁刘伟的建议而删除了:“她让我不要乱说话,我们的宣传部门让我删掉一些不好的内容。

史玉柱曾坦言,当时自己不好意思为这事找陈天桥。为什么不好意思?因为他自己也知道,开挂是对游戏平衡的严重破坏。

像《传奇》、《奇迹MU》这些在初代触网玩家心里分量极重的经典游戏,最后就是因为外挂、私服泛滥导致大量玩家流失,一代经典就此陨落。如今,大部分网游玩家都有一个共识——所有做挂者、卖挂者、开挂者,都应该是人人喊打的过街老鼠。

但史玉柱显然对开挂这件事可能打心底里是不以为然的,这也体现在了日后巨人网络做游戏的DNA中,《征途》的研发者回忆当初的开发历程时,也对史玉柱提出开发“自动寻路”等功能非常吃惊——“这不就是开挂吗?”但史玉柱却认为,这是对玩家提供“便利”和“服务”。

《征途》的巨大“成功”之后,大家开始默认把这些本来看作是作弊的功能加入了游戏,国内的网游大量出现自动寻路、自动挂机、自动吃药等功能,导致很多习惯于万事“自动”的玩家再回头去玩《魔兽世界》这样全靠玩家自己摸索的游戏时,反而不适应了起来。

而《征途》的盈利模式,史玉柱概括为:“赚有钱人的钱,而对消费能力低的玩家实行免费。”说得非常好听,但其背后仍然是弱肉强食的丛林法则:现实里有钱的,游戏里也仍然是大佬,甚至游戏里的阶层划分比现实世界更加明显——免费玩家只不过是“RMB战士”们陪玩者,他们当然重要,不然大佬们怎么才能体现自己充钱的优越感?

那些年的史玉柱同时还在Diss点卡收费制度:“网游按时间点卡收费最严重的问题就是,无论是穷学生,还是亿万富翁,在游戏消费时都是一样的——这在营销上是最忌讳的。

《征途》就像是一个站在游戏行业门口的野蛮人一般,打破了彼时中国网游产业的规则,集体走上了“游戏免费、道具收费”以及不停“开宝箱随机得道具”的“歧途”,而开箱子的概率一直是各个游戏厂商在黑箱操作,直到很多很多年后才开始有明文规定要公开透明,玩家的利益才得到一定的保障。

而这些年里,史玉柱也没有像他表现得如此专心在游戏业务上。

为了完成世纪游轮的对赌协议,史玉柱在多个领域加码捞钱。回归A股后,巨人网络的第一件事是成立巨人影业。当时开启了产品全IP计划,开发包括《征途》、《球球大作战》、《仙侠世界》等在内热门游戏的影视剧、文学、动漫产品。目前,除了在2018年9月开机的《征途》已经定档,其他作品尚无所建树。

2017年是巨人网络对外投资最为频繁的一年,先是斥资3亿元参与设立蔷薇控股,后者出现在197个首批区块链信息服务名称和备案编号名单内,巨人网络也因此成为了区块链中概股,但除了提供炒作题材,巨人网络并未在区块链领域捞到多少真金白银。

同样在2017年,巨人网络以8.2亿元收购旺金金融40%的股权,而旺金金融的主营业务是一个名为投哪网的互联网汽车金融P2P平台。事后看来,这是一笔套牢的买卖。

2018年P2P平台纷纷暴雷,互金领域哀鸿遍野,巨人网络投资过团贷网、投哪网,以及史玉柱本人亲自站台过的“绿能宝”都在其中。去年下半年,巨人网络选择“吐血”剥离投哪网,暂时告别互金业务。

同样是在2017年,一家名为宁夏公济医疗管理的有限公司成立,注册资本1个亿,股东是巨人网络及巨人投资,法人由“脑白金”、“黄金搭档”的研发人张连龙担任,主营互联网医疗业务。但自此之后就没了下文,在巨人2019年半年报里也没有任何相关的业务开展介绍。

(史玉柱的投资版图)

就在去年,巨人网络的主营——游戏业务的营收占比仅为70%,而游戏投入占比仅为营业成本的46.69%,尚不及互联网金融业务(52.7%)。由于副业经营的并不景气,史玉柱终于选择在2019年将其剥离,游戏主业的营收这才又恢复到了98.75%的占比。

这些年来,巨人缺乏专注的游戏业务相比曾经同时代的腾讯、网易、完美世界,已明显掉队:《征途》之后,再无门面之作,而这款曾经让他赚得彭满钵满的游戏已经14岁了,它的寿命终究会走到尽头,最终,巨人网络只能通过外部并购寻求游戏业务的“续命”。

而根据巨人网络自己的公告,收购Playtika是看中其AI游戏的开发技术以及海外成熟的平台。但实际巨人网络更多的还是看中Playtika是个优质资产,可以为陷入泥潭的巨人网络抬一手——据公告披露,Playtika近两年的营收分别为77.1亿元和99.72亿元,净利润则为18.9亿元和24.34亿元,保持可观增长。

然而,一再的收购失败,终究还是让史玉柱“梦碎”了。

这么多年来,创始人留下的深刻印记始终对巨人网络有举足轻重的影响,如果史玉柱本人一旦无法专注游戏,那么巨人就无法在游戏赛道上做出瞩目的作品。虽然史玉柱其实也一直想摆脱与巨人的这种捆绑关系。

在2011年接受和讯科技专访时,他在采访中承认:“一个产品成功之后,同一个团队做第二个产品往往都不怎么成功。”他还说道,“巨人必须摆脱对我个人的依赖,而依靠公司文化与制度。”但显然,隐退三年后又复出,史玉柱仍然没能和巨人网络“解绑”。

如今看来,外界对于巨人网络前景的担忧是有理由的,有时候人们也分不清,史玉柱到底是热爱游戏,还是喜欢贩卖“热爱游戏的人设”,这家曾经创造过辉煌如今却已摇摇欲坠的巨头,是否能撇开外部并购、资本运作,靠着内生游戏主业的创新东山再起?返回搜狐,查看更多

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