人造光是否引起外星文明的注意?或许他们已经发了,也或许没有

原标题:人造光是否引起外星文明的注意?或许他们已经发了,也或许没有

自从19世纪第一次使用电灯以来,人类文明更是繁华甚佳,灯火通明也是地球的一道亮丽标志。房屋和街道都是全天亮着灯的,这样人们就可以在曾经睡着的时候继续工作。除了对社会和经济的明显好处,人们越来越意识到人造光的负面影响。光污染被认为是浪费能源、扰乱野生动物行为和损害精神健康的原因。不过,有一个方面避开了聚光灯。也就是说,光不仅能让人看见,而且还能被“其他”看见。

这很可能会引起不受欢迎的注意,而且不只是来自飞蛾。人类与生俱来的好奇心和我们对宇宙不断增长的知识,无疑地把我们引向了一个问题。文明存在于地球以外的行星上吗?科学家们现在相信宇宙中有许多地方可能孕育着简单的生命形式,比如细菌。更具有推测性的是,这样的外星生命可能在技术上变得先进,甚至可能远远超出人类的能力。这个想法引起了大众的想象,催生了丰富的科幻文学和大片。

但它也受到了科学家们的认真关注,科学家已经想出了寻找和可能接触这些外来物种的方法。1974年,射电天文学家弗兰克·德雷克在波多黎各阿雷西博使用当时最强大的无线电发射机向太空广播了一条消息,宣布我们的存在。现在距离我们45光年范围的智能生命都能收到。虽然有许多恒星和行星离我们比这更近,但它们不会出现在德雷克广播的轨道上。但是,尽管科学家投入了更多精力来寻找由外星文明传播的这种信号。

随着越来越多的行星在其他恒星周围被发现,对外星智能(通常缩写为“地外智慧”)的搜索变得越来越相关,信息更加丰富,资源也更加丰富。富有的企业家尤里•米尔纳(Yuri Milner)和朱莉娅•米尔纳(Julia Milner)拨出1亿美元,用于突破性的Listen SETI项目。该项目为天文台争取时间,利用它们强大的望远镜探测来自外太空的人造信号。然而,尽管太空浩瀚无垠、空空如也,科学家们却开始思考,为什么我们至今还没有收到外星人的消息。

有人在听吗?

这个谜题被称为费米悖论,以物理学家恩里科·费米(Enrico Fermi)的名字命名。在针对这个问题提出的众多解决方案中,有一个确实让我们认清了现实:外星人可能害怕其他外星人。虽然很诱人,但许多科学家现在都同意,在不知道谁可能会拦截信息的情况下向太空发送信息可能不是一个好主意。一旦发送,就无法撤销,与社交媒体上的帖子不同,它不能被删除。但是我们之间的无线电通讯(包括导航、电视广播和互联网)也可能在太空中被探测到。

毕竟,没有被捕捉到的无线电波会继续传播,从地球上传到外太空。无意中,我们可能已经被一个有趣、恐惧或“感兴趣”的物种观察到,他们可能决定与我们见面,“握手”,或来奴役我们、吃掉我们或毁灭我们,作为一种预防措施,毕竟,我们人类自己就是一个好斗的物种。幸运的是,由于更多定向信号和光缆取代了空中传输,地球变得安静多了。我们也许可以摆脱过去的鲁莽,但是一个新的灯塔正在亮起来,夜晚地球图片以壮观的方式展现了我们的存在。

城市和道路勾勒出大陆的轮廓,石油平台点缀着海洋,船只在海洋上划一条线。这种类型的光已经取代了老式的白炽灯,从橙色的钠或蓝色的水银灯,到白光发光二极管(led),这种“光谱”的人工起源应该很容易被技术先进的外星人发现。在未来的几十年里,地球太空机构可能正在开发探测其他恒星周围行星发出人造光的方法。但是,如果外星人认为最明智的做法是保持安静,呆在黑暗中,可能会失败。另一方面,我们可能已经被看见了,他们可能已经在路上了。这回避了一个问题——我们应该在一切都太迟之前把灯调暗吗?返回搜狐,查看更多

博科园|文:Jacco Van Loon/The Conversation
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