赌上 “野马” 的荣耀,福特能否打赢电气化的翻身仗?

原标题:赌上 “野马” 的荣耀,福特能否打赢电气化的翻身仗?

当地时间11月18日,福特汽车在美国洛杉矶正式发布了旗下第一款纯电动SUV,并把新车取名为Mustang Mach E。福特在电气化领域已然落后于其它竞争对手,身处利润预警和质量问题的旋涡,他们迫切需要一款全新的车型,能与通用和特斯拉等对手直接较量。

新车发布会的地点,距离特斯拉设计中心仅仅隔了一个街区。尽管福特执行董事长比尔 · 福特(Bill Ford)在活动结束后对此解释为 “一次巧合”,但Mach E的售价、定位和调性,无不透露出剑指特斯拉Model Y的市场野心。

这一次,福特还赌上了野马Mustang的荣耀。

在Mustang长达55年的品牌历史上,这是福特第一次将其产品线拓展到传统跑车之外。而面对美国市场日渐减退的肌肉车热情,如何让一度风光的Mustang重焕新生,这家底特律巨头的心里似乎已经有了答案。

正因为此,Mach E带给福特的意义,绝不仅仅是一款新车那么简单。一波三折的产品设计,分水岭般的战略意义,以及被运动和操控加持的特殊定位,正式向特斯拉擂鼓交锋的前夕,低谷中的福特嗅到了机会,自然也面临着风险。

中途改道

两年前,吉姆 · 法利(Jim Farley)被首席执行官韩恺特(Jim Hackett)任命为福特全球市场总裁,同时也负责监督公司最新的电动车研发计划。上任伊始,他就前往位于密歇根州迪尔伯恩(Dearborn)的生产基地,视察一款高续航里程纯电动车的研发进程。

到了现场,摆在他眼前的模型中规中矩,且毫无新意,隐约还有福克斯纯电动版本的影子。思考了半晌,吉姆 · 法利对研发团队直言,新车不符合他的心理预期,平庸无奇的定位很难吸引消费者的眼球,也无法解决公司电气化转型的燃眉之急。

新车已在公司内部研发了整整三年,这番言论对于彼时的研发团队来说,无疑是个沉重的打击。但也正是吉姆 · 法利的批评,最终决定了Mach E最终的研发走向。

在吉姆 · 法利看来,这款新车要足够鼓舞人心,最好能以性能为导向,而不只是迎合 “排放合规” 的环保标准。

受吉姆 · 法利视察工厂的影响,福特高层也开始对新车平庸的定位心生动摇,这种不满的情绪,在2017年中期达到了高潮。思考再三,首席执行官韩恺特决定与吉姆 · 法利一起重新评估整体设计,经过反复讨论,他们一致认为必须推翻固有的思维定式,让新车脱胎换骨。

产品设计初期,新车并没有和昔日Mustang的肌肉车形象联系起来。而最终给到福特灵感的,是竞争对手特斯拉。

虽然在视察迪尔伯恩工厂时,吉姆 · 法利已有借鉴Mustang品牌元素的想法,但是最终方案的敲定,却在公司内部进行了非常曲折的沟通。摆脱沉闷的车型设计,或许能为这款车带来更新鲜的产品血液。

比尔福特后来回忆说,他最初其实对Mustang这一品牌名持反对意见,但看到新车的造型和性能数据后,他开始支持这一想法。

Mustang肌肉车独特的 “鲨鱼脸” 以及身体比例,最终被应用在了Mach E的设计语言上。在这样的逻辑基础上,福特还为新车重新设计了一个新的电池组,可以提供高达300英里(483公里)的续航里程,作为此前模型的 “扩展版本”。

福特全球产品开发主管达伦 · 帕尔默(Darren Palmer)后来回忆,这是一个具有分水岭意义的时刻。后来团队做了一个客户调查,现实沉闷的纯电动设计或将成为一种错误,而在中途改道之后,Mach E的潜在客户就不再聚焦在那些拥有环保意识的买家身上。

设计团队突出了新车的臀部设计,把A柱向后拉,前轮也向前推了70毫米,后轮向后推了20毫米。除此之外,他们还增加了Mustang最经典的三条柱状的尾灯设计。

与时间赛跑

方案推翻了重来,既定的上市时间却不能修改。在Mach E中途改道的2017年,泥潭中挣扎的福特启动了全球重组计划,再加上新四化转型压顶,留给他们折腾的时间已经不多了。为了保证Mach E能在2020年秋季上市,研发团队必须快马加鞭。

设计开发的工作被压缩到四个月,而不是通常的两年。外部造型设计经理沃尔特(Chris Walter)后来对外媒回忆说,最初的3D模型草图竟然不到一周的时间就完成了,内饰团队也开始重新设计,大家都在与时间赛跑。

据悉,彼时的福特组织了一个名为 “门罗团队” (Team Menlo)的15人小组,在三个月内完成了新仪表盘软件和品牌概念的相关设计。而在2018年上半年,福特内部又成立了一支 以 “爱迪生” 命名的跨部门小组,专注于电动汽车的研发和推广。

为了迎合潜在消费者的真实需求,内饰团队在完成客户定位后,邀请了潜在消费人群到工作室参观,近距离体验新车的驾乘体验。而在开发团队的一次中国之旅中,他们发现中国客户更倾向于尺寸更大的触摸屏,于是决定开发一款15.5英寸的显示屏。

在得到执行董事长比尔 · 福特(Bill Ford)的批准之后,新车最终被命名为Mustang Mach E。这一名字源于Mustang经典原厂高性能版本Mach 1,Mach(马赫)是航空领域的常用量词,代表航空器速度与音速的比值,后来逐渐演化为超高速度的代名词。

在公司内部, Mach-E被视为 “福特目前操控性最好的汽车”,拥有300英里续航里程的SUV有后轮驱动和四轮驱动两种版本,是福特对特斯拉、通用汽车以及其它竞争对手的正面回应。

福特此前有过纯电动车型量产的经历。福克斯的纯电动版本,销路很难打开,市场遇挫后的福特如惊弓之鸟,自此对纯电动车型格外谨慎。

根据福特的产品规划, Mach-E上市之后,昔日那些掀不起浪花的混合动力和纯电动车型会被逐渐停产,未来将依靠Mustang的品牌溢价和调性思路来重塑电气化产品线,打破外界此前的怀疑和误解。

韩恺特在洛杉矶发布会现场表示,Mach E大胆的设计和充满未来感的内饰是外界期待已久的一个明显改变,公司正在彻底改革产品开发的流程。过去两年里,他一直试图向华尔街分析师解释改革的曙光就在眼前,现如今,在未来最为关键的电动化领域,终于到了量产车真枪实弹上战场的时候了。

在Mach E面世之后,福特将加快新车开发速度,将重叠的产品架构从之前的13个减少到5个。经过内部梳理,他们希望能在2018-2023年的五年产品计划中累计削减200亿美元,毕竟,这是决定福特能否触底反弹的关键五年。

“这只是融入新思维的第一步。”韩恺特在Mach E新品揭幕之前向外界表示,顺着新车的逻辑和思路,福特未来还将向外界展示更多的产品和战略细节,当下的Mustang Mach E也只是全面变革的一个小序曲。

新四化的赌注

“几乎所有的筹码,都压在了这款车上。”

这是Mach E上市发布会现场,福特董事长比尔 · 福特(Bill Ford Jr. )说的原话。重组的进程已然进入最为关键的 “执行之年” ,但盈利难题、技术储备以及今年全新福特探险者(Explore)的失利都像一群黑压压的乌鸦,时刻盘旋在这家老牌底特律厂商的头顶。

为了迎头赶上与竞争对手的差距,福特决定在2022年以前,投资115亿美元开发纯电动和混合动力新车。他们后续还将启动更广泛的充电网络建设,打造数以千计的认证服务中心,以及获得一些其它汽车制造商不曾拥有的联邦税收减免支持。

Mach-E将在墨西哥的库奥蒂特兰(Cuautitlan)组装厂生产,该基地曾用于生产福特嘉年华等轿车。而按照福特在发布会现场的说法,他们已经为这款新车做好了充足的经销商扩展准备,这些基础性的渠道工作未来将同时服务福特的其他电气化车型。

除此之外,比尔 · 福特还给Mach E安排了一个艰巨的任务,上市伊始,就要实现盈利。要知道,即使是在分摊成本、技术储备最为超前的大众、丰田等玩家,至今尚对纯电动业务的盈利一筹莫展,遑论正在恢复元气的福特。

和最大的竞争对手特斯拉Model Y相比,Mach-E拥有7500美元退税的优势,而获得这一联邦税收抵免之前,新车的售价大约需要4万至5万美元。

这是一次赌注。为了Mach-E的成功,福特赌上了电气化转型的思路,赌上Mustang品牌昔日的荣耀,还赌上一众粉丝的情怀红利。

凯利蓝皮书(Kelley Blue Book)执行出版人卡尔 · 布劳尔(Karl Brauer)近日表示,借用福特最具标志性的名字来命名新款电动SUV不会造成任何损害,反而可能有助于提高知名度和销量。可反观业内的声音,唱衰者并不在少数。

福特虽然在制造方面经验丰富,但是在信息娱乐系统以及智能互联领域的实力并不强;而该公司在纯电动量产车方面亦没有太多的技术积累,此前还寄希望于与大众共享MEB电动平台,以此共同平摊巨额的研发和制造成本。

此外,则是Mach-E的特殊定位。为新车撕掉中庸的标签,这是一昧硬币的两面。目前还不清楚,福特能否将Mustang品牌转化为一款畅销的纯电动SUV,并带动后续一系列电气化车型的研发和销量增长。

根据IHS Markit的数据,2018年美国市场上销售的1730万辆新车中,纯电动汽车仅占1.2%,约20.7万辆。该机构预测,到2026年,电动车将占美国汽车销量的9%,但与此同时,市场上的相关车型将从现在的近20款增加到120多款。

竞争日渐激烈,个性鲜明的Model Y、Mach E们会否重蹈小众车型叫好不叫座的覆辙,当下尚且很难定论。但可以想见的是,福特全面转型电气化的征途中,前路暗藏的险滩暗礁,也绝对要比Mach E的成败复杂得多。

文/张洁

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