鸟儿随便下的蛋,怎么就成了这网红ins风莫兰迪色?

原标题:鸟儿随便下的蛋,怎么就成了这网红ins风莫兰迪色?

图 | Pixabay

怎么样,上图这一系列北欧莫兰迪色系Ins风大理石纹的鸟蛋是不是很赏心悦目?从最浅的白色,到带着蓝调的青白色,再到棕黄、棕红和赭色,鸟类在卵的着色上可谓颇有艺术造诣。但同为鸟类,为何蛋的颜色会有如此大的差别呢?

一直以来,学者们关于鸟蛋存在不同颜色的原因进行了多种猜测。包括为了躲避天敌捕食的“保护色”假说、减轻紫外线对胚胎DNA影响的“防晒”假说、帮助鸟类识别出自己鸟蛋的“标记”假说,甚至还有人认为不同颜色鸟蛋有不同的抗菌特性。

鸵鸟蛋和鸡蛋 | SI BARBER

不久前,来自美国长岛大学、阿德莱德大学以及北卡罗莱纳州立大学的科学家对此展开了一番深入的研究,他们发现,虽然从各个地区内来看,上述因素可能会对鸟蛋的颜色差异产生影响,但是从更广的全球范围来看, 有一项因素的影响是具有普遍性的,那就是温度

为了便于进行分析比较,长岛大学的菲利普·威斯基(Phillip A. Wisocki)、帕特里克·肯内利(Patrick Kennelly)等几位学者选取了全球634种鸟类的蛋,这些蛋代表了现生鸟类已知40个目中的36个,并对鸟蛋的亮度和颜色进行了定量。接着,科学家们又对某个特定区域中鸟蛋的平均亮度和颜色统计了一番,绘制出了下面这张图。

鸟蛋颜色的全球分布图 | Nature Ecology&Evolution

这张地域分布图显示, 在太阳照射强度较低的地区深色的鸟蛋更加常见。这些地区的温度比较低,因此颜色较深、吸热能力更强的鸟蛋就具有一定的优势。鸟蛋本身无法进行温度调节,这种吸热优势可以让鸟蛋内的胚胎保持在相对稳定的温度范围内。

为了支持这一发现,研究小组还将不同鸟类的蛋暴露在阳光辐射下,发现 深色的蛋确实可以比白色的蛋保持更长时间的孵化温度

不同鸟类不同颜色的蛋壳在自然光照下的温度变化。

基本上,颜色越亮,温度变化越小;

颜色越深,温度变化越大。 | Nature Ecology&Evolution

照这么说,在阳光照射强度较高的地区,鸟蛋的颜色就比较浅吗?也不尽然,因为 除了温度,鸟蛋的颜色也与其他许多因素有关

事实上,在温度较高的高辐射区,虽然对吸收热量的需求减少了,但是其他竞争性因素的影响也变大了。例如, 在温度较高的地区生存的鸟类天敌数量也较多,颜色较浅的蛋壳在自然环境中更易被捕食者发现。此外,颜色较深的蛋壳还可过 滤掉部分紫外线辐射。因此在温度较高的地区,鸟蛋的颜色变化要更加丰富。

说到鸟蛋颜色的丰富性,可不仅局限于我们常见到的鸡蛋、鸭蛋之类莫兰迪色系的颜色。在南京的紫金山,就曾有人发现过一窝鹌鹑蛋大小的鸟蛋,五颗全部都是浓郁的天蓝色,十分可爱。鸟蛋的主人是一种叫做棕头鸦雀的胖乎乎小鸟,蓝色的蛋壳可能是为了对抗大杜鹃的巢寄生而演化出来的。此外,鸟蛋还有不同的大小和花纹。最大的鸟蛋当属鸵鸟所生的蛋,每个蛋重约有1.7千克,有一个成年人的手掌那么大,而蜂鸟的蛋却只有豌豆大小。

胖乎乎的棕头鸦雀 | Tom Beeke

菲利普·威斯基和帕特里克·肯内利等人的研究表明, 世界各地的鸟类可以根据不同环境条件带来的挑战来改变鸟蛋的颜色。这也让人们更深刻地认识到,在自然界的颜色分布中,温度调节起着十分重要的作用。

不过这项研究只分析了鸟蛋的整体颜色和亮度,至于为什么有些鸟蛋有斑点、有些鸟蛋有条纹,有些种类的鸟蛋颜色可以保持统一,有些同种鸟生的蛋颜色却各不相同?大自然这个色彩大师的奥秘,还有待人们继续开展更深入的研究。

参考文献

1. P.A. Wisocki et al. The global distribution of avian eggshell colours suggest a thermoregulatory benefit of darker pigmentation. Nature Ecology & Evolution. Published online October 28, 2019. doi: 10.1038/s41559-019-1003-2.

2.https://www.theguardian.com/science/2019/oct/28/scientists-crack-mystery-of-bird-eggs-colour-variation

3.https://www.sciencenews.org/article/bird-eggs-laid-cold-climates-are-darker-may-keep-eggs-warm

4.https://www.medicaldaily.com/reason-bird-eggs-color-variation-cracked-scientists-445032

5. Lee JW & Yoo JC (2004) Effect of host egg color dimorphism on interactions between the vinous-throated parrotbill (Paradoxornis webbianus) and common cuckoo (Cuculus canorus). Korean Journal of Biological Sciences 8(2):77-80.

作者:lcy

编辑:八云

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