万物有趣 | 110岁老人的秘密:体内 “超级”免疫细胞浓度超常人9倍

原标题:万物有趣 | 110岁老人的秘密:体内 “超级”免疫细胞浓度超常人9倍

文 / 周亦川 编 / 袁月

【搜狐健康】百岁老人的秘密是什么?据livescience网站报道,《国家科学院院刊》(PNAS)11月12日发布的一项研究中,科学家发现110岁(也被称为“超级百岁老人”)的血液中有一种罕见的“超级”免疫细胞,其浓度约为普通人的9倍。

日本立根综合医学中心的研究人员Kosuke Hashimoto介绍,日本是世界平均寿命最长的国家之一,2018年男性预期寿命为81岁,而女性为87岁。但是,超级百岁老人并不多,根据2015年普查数据,有61763人超过100岁,但只有146名110岁老人。

曾有加拿大人口学家估计,寿命超过110岁的概率只有10万分之一。超级百岁老人的一个显著特征是健康长寿,即使在100岁以后也能保持相对较高的认知功能和身体独立。年龄相关疾病(如癌症、中风和心血管疾病)的发作较晚和发病率低是健康长寿的重要原因。因此,超级百岁老人可以被认为是成功老龄化的一个很好的模式,了解他们将有利于我们应对超级老龄化社会。

Hashimoto说,由于110岁老人极为稀有,因此从他们身上采集细胞样本非常困难,本项研究使用的是他们的全血样本,采集比较简单。研究人员从7名110岁老人和5名50—80岁中老年人血液中分离出免疫细胞,随后用单细胞转录组学方法分析。通过这种方法,研究人员可以测量阅读细胞内的信使RNA,从而确定每个细胞的活动,有效识别其细胞功能。

研究人员从7个110岁老人血液中捕获了41000个免疫细胞,从中老年对照组捕获了近20000个免疫细胞。结果发现,大部分的110岁老人免疫细胞来自于CD4的毒性T细胞,这是一种辅助免疫T细胞,可以直接攻击和杀死其他细胞。

Hashimoto介绍,这一点令人惊讶,一般来说,这种辅助T细胞更像是“指挥官”,主要起到调节作用,它们可以释放名为细胞因子的炎性化学物质,告诉其他免疫细胞该做什么;而这种T细胞也是“战士”,其细胞毒性可以直接摧毁入侵者。在普通人体内,这种细胞类型含量很少,比如本项研究的对照组含量平均为2.8%,但是在110岁老人的血液中,这种超级免疫细胞可以达到25%,也就是9倍左右。

目前在小鼠实验中,已经证实了细胞毒性T细胞能够攻击肿瘤细胞,可抵御小鼠体内的病毒,如登革热病毒、流感病毒、肝炎病毒、巨细胞病毒等;通过一名百岁老人的血液分析也显现了相同的免疫模式。由此推测,这种超级免疫细胞可能保护老年人免受病毒和肿瘤的侵害,让他们在漫长的生命周期保持非常健康的状态。但由于样本量太小,还不能证明免疫细胞是长寿的直接原因。在接下来的研究中,我们需要了解这类细胞的目标是什么,在人体中究竟起到什么作用,这有助于揭示健康长寿的秘密。

参考资料:

1. livescience

World's Oldest People May Have Supercharged Immune Cells

https://www.livescience.com/supercentenarians-have-rare-immune-cell.html

2. PNAS

Single-cell tranomics reveals expansion of cytotoxic CD4 T cells in supercentenarians

https://www.pnas.org/content/early/2019/11/11/1907883116

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