首次发现有三个超大质量黑洞的星系!每个黑洞质量超9000万个太阳

原标题:首次发现有三个超大质量黑洞的星系!每个黑洞质量超9000万个太阳

超大质量黑洞是星系中心提供动力的引擎,当然也包括我们的银河系。但是科学们还是为一个新发现感到惊讶,由哥廷根大学和波茨坦大学的科学家领导的一个国际研究小组,首次证明了不规则星系NGC 6240包含三个超大质量黑洞,而且它们彼此惊人地靠近。

像银河系这样的大型星系通常由数千亿颗恒星组成,通常它们的中心有一个质量在几百万到一亿倍太阳质量的黑洞。

然而名为NGC 6240的星系,形状很不寻常,这使科学家们相信它是由两个较小的星系碰撞后合并而成的,并且也理所当然认为它可能有两个黑洞。古老的星系NGC 6240中的前身星系,正以每秒100公里的速度彼此靠近,仍处于融合的过程中。

虽然NGC 6240距离我们有3亿光年远,但是在宇宙的尺度上来说,它又离我们比较近。所以让天文学家们感到幸运的是,他们已经能够通过对所有波长的光的研究来深入了解这个星系。

NGC 6240星系之前被科学家们视为两个星系相互作用的典型。但新的观测结果显示,在星系中心有第三个超大质量黑洞。每个黑洞的质量都超过9000万个太阳。该发现发表在本周四11月21日的《天文学与天体物理学》杂志上。研究人员通过位于智利的欧洲南方天文台的极高分辨率的甚大望远镜,获得了该星系的最新观测结果。

这三个黑洞都可以在不到3000光年跨度的同一个区域找到。作为参考,天文学家说这个空间的大小不到整个星系的百分之一。到目前为止,在宇宙中还从未发现过如此集中的三个超大质量黑洞。目前的观测提供了三个星系及其中心黑洞同时合并过程的证据。

这些星系是如何形成的过去一直困扰着研究人员,因为它们的大小无法用天文学家过去观察到的相互作用和合并的类型来解释。如果几个星系同时发生合并过程,那么最大的星系和它们的中心超大质量黑洞就能够进化得更快,此次对NGC 6240星系的观察让科学家发现了这种情况发生的第一个迹象。

为了使用8米VLT望远镜对NGC 6240星系进行独特的高精度观测,欧洲南方天文台将3D MUSE光谱仪与四个人工生成的激光星和一个 自适应光学系统一起用于空间高分辨率模式。 由于采用了先进的技术,因此所获得的图像具有与哈勃太空望远镜相似的清晰度,但还额外包含了每个图像像素的光谱,而这些光谱对于确定NGC 6240星系中超质量黑洞的运动和质量起决定性作用。

这个三重系统的发现对于理解星系随时间的演化具有根本性的重要性。到目前为止,我们尚无法解释在过去的140亿年宇宙历史中,正常的星系相互作用和合并过程是如何形成“最大的”星系的。

研究人员说,随着时间的推移,这三个超大质量黑洞很可能在几百万年后合并。这一最终的合并预计将产生难以置信的强大引力波或时空涟漪。这一发现将使天文学家更多地了解星系是如何随时间演变的,特别是宇宙中最大的星系。返回搜狐,查看更多

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