只要活得足够久,早晚都会得癌症?!

原标题:只要活得足够久,早晚都会得癌症?!

文| 菠萝

最近有篇文章说:人只要活得足够久,早晚会得癌症。

虽然有点“标题党”嫌疑,但其实颇有道理。我经常说,癌症最大的一个风险因素,不是别的,而是年龄。

从下面这个癌症发病率的图就可以看出,无论男女,从45岁左右,患癌概率就开始提高,到了60以后,更是直线上升。

注意,并不是说年轻人不可能得癌症,只不过整体而言,年龄越大,风险越大。

古代的皇帝从来没听说得癌症的,为什么?

不是御医好,全靠死得早!

从秦始皇到光绪皇帝,中国古代皇帝的平均寿命只有可怜的39.8岁。所以,千万不要迷信古代的医术,很多不过是传说罢了。要真的这么牛,皇帝也不至于这么惨。

在没有疫苗和抗生素的年代,一个简单的伤口,简单的感染,就能要了皇帝的命。

1949年新中国成立后,现代医学开始迅速发展,人均寿命也随之大幅增长,从40多岁一下子到了70多,很多大城市更是突破了80岁。

中国癌症发病率最近几十年大幅增加,寿命的显著延长是最重要的原因之一。北京和上海,既是人均寿命最高的城市之二,也是癌症最高发的城市之二。这绝不是偶然。

中国目前统计显示,一个人一辈子得癌症的概率,大概是25%。而美国人更惨,他们一辈子得癌症的概率,接近40%!

中国人患癌概率显著低于美国的白人和黑人,这里面可能有遗传因素,也可能有饮食习惯等生活因素。但如果未来大家真能活到120岁,甚至150岁,不管中国人,美国人,得癌症基本是板上钉钉的事情。

当然,大家也不用特别恐惧,如果平均寿命这么长,很可能到时候癌症早就成不致命的慢性病了。

那么问题来了,为什么从40岁左右癌症风险提高?为什么岁数越大,患癌概率越高呢?

因为癌症的发生,有两个最重要的因素,一个是基因突变,一个是免疫逃逸。而这俩因素都需要时间,而且通常需要很长的时间。

一个健康细胞变成真正的癌细胞,其实是一个在体内漫长的进化过程,平均而言,要20年以上。正因为这个原因,人活得时间越长,整体患癌的风险越大。

细胞的癌变,首先需要基因突变。

而且通常需要多个基因,按照一定的顺序发生突变。

每个癌细胞都有基因突变,无一例外。而且癌细胞的突变是非常特别的,并不是任何基因突变都会导致癌变。

人的每个细胞有两万多个基因,目前已知只有几百个和癌症发生密切相关。它们主要和细胞的生长调控密切相关。

根据在正常细胞中的功能不同,这些和癌变相关的基因可以大致分成两大类:“致癌基因”或“抑癌基因”。

致癌基因,平时功能通常是促进细胞生长,就像汽车的油门。如果出现突变,导致它增加活性,就会猛烈刺激细胞生长。

抑癌基因,平时功能通常是抑制细胞生长,就像汽车的刹车。如果出现突变,导致它丢失活性,就会无法限制细胞生长。

致癌基因,平时功能通常是促进细胞生长,就像汽车的油门。如果出现突变,导致它增加活性,就会猛烈刺激细胞生长。

抑癌基因,平时功能通常是抑制细胞生长,就像汽车的刹车。如果出现突变,导致它丢失活性,就会无法限制细胞生长。

无论是致癌基因的增强突变,还是抑癌基因的失效突变,最终导致结果都一样:细胞的失控生长,最终发生癌变。

一个健康细胞发生癌变,通常一个突变是不够的。现在很多专家认可“双击理论”,也就是说癌细胞至少需要两个突变:一个致癌基因的增强突变+一个抑癌基因的失效突变。

这其实很容易理解。我们想让一辆车完全失控飞奔,除了要猛踩油门(致癌基因增强),还得松掉刹车(抑癌基因失效)。

但是,有基因突变的细胞,并不等于癌症。

身体里有突变的癌细胞,和得了癌症,是两个截然不同的概念。

每一个健康人身体里,其实都有高达上百万个突变的细胞,但为什么不是每个人都得癌症呢?

因为我们有免疫系统。

健康细胞通过积累基因突变,变成有突变的细胞,只是癌变的第一步。从有突变的细胞要变成癌症,还需要发生第二件非常重要的事情,就是免疫逃逸。

什么是免疫逃逸?

就是突变细胞逃脱免疫系统的监管和追杀。

人体的免疫系统是我们身体的警察系统,是极其强大的存在。它是我们身体健康的守护神,而且是全能守护神。免疫细胞不仅能干掉侵入人体的各种各样的致病细菌,病毒,也能干掉几乎所有的突变细胞。

如果不是这样的话,多数人可能在幼儿园时期就会得癌症了。

癌症的发生,需要一个突变的癌细胞,在一段时间内变成N亿个癌细胞。这个过程中,癌细胞很容易暴露出其恶性细胞的本质,然后被免疫系统清除掉。

就像一个坏蛋想搞出N个坏蛋组成的犯罪团伙,动静肯定是不小的,自然很难躲过警察的法眼,一不小心就被扫黑行动灭了。

因此,出现一个突变的癌细胞不难,变成癌症非常难。

真正导致癌症的突变细胞,必须得设法躲开免疫细胞的追杀,至少要能暂时潜伏起来。留得青山在,不怕没柴烧。

癌细胞和免疫细胞的关系,可以简单分为三个阶段。

第一个叫“免疫清除”阶段。这时候免疫细胞很强大,占据绝对优势,见到癌细胞就干掉。

第二个叫“免疫平衡”阶段。这时候个别癌细胞获得了和免疫细胞共存的能力。虽然免疫细胞还能压制,不让癌细胞爆发或转移,但已经无法彻底清除所有癌细胞了。

第三个叫“免疫逃逸”阶段。这时候癌细胞进一步进化,免疫系统的监管功能彻底失效,癌细胞开始爆发性生长,甚至开始转移,疾病真正发生恶化。

从免疫清除到免疫逃逸,需要癌细胞持续进化,通过积累更多突变,获得特殊的能力。这个过程并不容易,通常也需要很长的时间。

研究发现,癌细胞和免疫细胞在体内的斗争,往往长达数年,甚至数十年。

由此可见,无论是基因突变,还是免疫逃逸,都需要很多年。这两类因素结合在一起,让癌症发生过程很慢,平均需要20年以上。

最好的例子,就是吸烟导致的肺癌。

下面这个图中,美国的人均吸烟量和肺癌死亡人数的曲线长得几乎一模一样,但肺癌死亡曲线平移了25年左右。

这说明什么呢?

说明癌症发生其实是很难,很漫长的过程。即使每天吸烟,接触大量一级致癌物,肺癌的发生也需要20多年。

所以,癌症整体是一个老年病。

总之,活得越久,积累基因突变和发生免疫逃逸的概率就会越高,患癌风险就会越大。

但幸运的是,欧美经验告诉我们,虽然癌症会越来越多,但随着预防,筛查,治疗手段的提高,科学知识的普及,死于癌症的人会越来越少。

希望每个人想长寿的人,都能给自己武装靠谱的抗癌知识。即使不幸遇到,也可以少走弯路,重拾健康。

把癌症变成慢性病,是我们共同的目标!

1. https://www.cancerresearchuk.org/

2. https://en.wikipedia.org/wiki/File:Smoking_lung_cancer.png

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