探路者使命完成?SpaceX原型机Mk1测试时爆炸

原标题: 探路者使命完成?SpaceX原型机Mk1测试时爆炸

[摘要] SpaceX称对于此次的测试结果并不意外。

文/时代财经 卢洁萍

原型机Mk1

美东时间11月20日下午,SpaceX星舰飞船的原型机Mark1在位于德克萨斯州南部的Boca Chica测试场进行低温压力测试时发生故障。

从当时的直播视频看,Mk1在测试过程中,顶部隔板破裂,顶舱盖当场弹出并降落在附近,随后油箱中冒出大量蒸气和低温液体。与此同时车辆底部冒出第二道蒸气云,有国外专业人士分析,这表明Mk1整个内部油箱结构可能已经失效。

爆炸发生后,SpaceX首席执行官埃隆·马斯克在社交媒体上表示,相比于修复和重新设计Mk1,SpaceX将更专注于开发更先进的原型机。“接下来SpaceX将转向Mk3的设计,而Mk1作为探路者,具有一定的价值,但它与Mk3的设计是大不相同的。”

马斯克的回应

SpaceX公司也在当天回应称,“今天测试的目的是将推进剂加压到最大,因此结果并非完全出乎意料。现场没有人受伤,也并不是非常严重的挫折。”“正如马斯克在推特上说的那样,Mk1曾是有价值的探路者。我们已经决定不再对Mk1进行飞行测试,而将转向专注于为轨道飞行而设计的Mk3的建造。”

在此前的9月28日,Mk1曾作为SpaceX星舰飞船项目的最新设计高调亮相。根据介绍,整个星舰飞船将由上部的飞船及下部的火箭构成,Mark系列则为飞船的原型机。Mark1长50米,直径为9米,干重85吨,将由一个名为“超重鹰(Super Heavy)”长达68米的大型火箭助推到太空。“超重鹰”和Mk1都具有强大的运载能力,其中Mk1上升到轨道的有效载荷为150吨,二者均可被完全重复使用。

而除了位于Boca Chica的Mk1、Mk3,SpaceX也正在佛罗里达州建造另一艘船原型机Mark 2,并在NASA太空港建造了发射台。

根据介绍,SpaceX的整个星舰飞船能够将100名机组人员运送到月球、火星或其它任何想去的地点。而多年来,SpaceX一直在以各种迭代的形式开发载人飞船,其最终目标始终是帮助人类殖民火星。

按照当时的计划,Mk1将在今年年底前进行一次高度达20公里的首次试飞,最终可运行的星舰飞船最早可在2021年将卫星发射到地球轨道,SpaceX首席运营官Gwynne Shotwell还曾在11月18日表示,他们的目标是让星舰飞船在2022年将飞船降落在月球表面。

19日NASA则宣布,SpaceX成为有资格通过该机构的商业月球有效载荷服务(CLPS)计划向月球表面传递机器人的五家公司之一。NASA要求CLPS提供商必须能够向月球运送至少22磅(或10公斤)有效载荷,Gwynne Shotwell表示为此CLPS计划提供服务的就是目前正在建造的星舰飞船。但此次的测试意外后,显然Mk1的使命已提前完成。

那么此次Mk1的测试失败对SpaceX的星舰飞船项目将会有何影响?

事实上由于星舰技术攻关难点之一就在于推进剂罐,其中的不锈钢结构、焊接技术都是关键难点,所以在较早之前就有消息称,受不锈钢焊接工艺等因素等影响,Mk1可能不会进行试飞。

“但为了其他原型星舰改进积累实测经验(推进剂罐加压的边界条件),才进行这次测试。又因为使用的是液氮(替代液态甲烷、液氧),所以破坏力很有限,负面影响也很有限。” 航天科普作家程亦之向时代财经表示。

程亦之还认为,2020年底前陆续发射亚轨道、轨道级飞行,这是可行的,也是必须的,否则很可能导致多米诺骨牌效应,SpaceX错过重返月球计划、无法兑现星链计划、探火变成世纪闹剧。返回搜狐,查看更多

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