流感来袭!你讨厌的那挂鼻涕,正竭尽全力帮你熬过生病的冬季

原标题:流感来袭!你讨厌的那挂鼻涕,正竭尽全力帮你熬过生病的冬季

日前,受强冷空气影响,我国中东部普遍降温,北方部分地区气温“跳水”,降幅达10℃以上。寒潮过后往往伴随流感高发,尤其是抵抗力较差的儿童。冬季的感冒非常难熬,到处提溜着一挂鼻涕,吸也不是,擤也不是,进退维谷,没完没了。

为什么我们感冒发烧会流鼻涕?为什么这些症状看起来那么恶心?事实上,这些粘稠的液体虽然讨人厌,但正是它们在竭尽全力帮你熬过生病的难关。

以下内容选自马克·米奥多尼克《迷人的液体》,听听他是从科学角度如何看待我们感冒发烧产生的体液。

黏液为什么让我们感到恶心?

如今的我,很少会对食物感到厌恶。但是当我还是个孩子时,经常会厌食,而沙拉“鼻涕虫”则把我带回那些岁月。在我小的时候,母亲坚持要我吃掉摆在面前的食物,一旦我表示拒绝,她就会引用全球饥饿统计数据,告诉我有多少人会因为吃不上这些我不想吃的食物而饿死。

可是这没什么用,我就是感到恶心,本能的恶心。我经常提醒她,对于恶心而言,研究数据根本没有效果,但我还是得听她的话。

一般情况下,恶心会战胜合理的论据。我还记得,当我试图或被迫吃下我讨厌的食物时,喉咙里总有一种刺痛感。小时候,我发现很多让我恶心的食物都是黏糊糊的,跟我面前这碗沙拉酱十分相像,它们嚼起来会发出吱吱、咯咯、窣窣或者咝咝的声音。

液体的这种性质被称为黏弹性,液体在短时间内变得像固体,但在长时间内仍然呈现出液态。这也就是为什么你可以抓起黏液,并将它夹在手指之间,普通的液体可不会这样。它具有固体的特性,你可以感觉到,它的弹性正在抵抗你手中的压力。

不仅如此,大多数液体都会散开,而黏液却聚在一起。但是当你继续握住它的时候,黏液就开始流动并滴到你的手上,这种流动性制造了黏弹性中的黏性。发胶便是这样的状态,你可以将它抓在手里,但是它也会流动,只是非常慢。

黏稠的洗发水和牙膏也具有黏弹性,在浴室的环境中,无论怎样我们都不会觉得它们很恶心,也许是因为我们不会吃掉这些液体吧。

黏液之所以看起来令人恶心,正是因为它潮湿而黏稠。但这是为什么呢?也许是因为它让我们想起了自己体内的液体,当它们存在于体外时,往往是健康受到威胁的信号。

液态的粪便令人恶心,尤其是当你无意间赤脚站在上面,感觉到它从你的脚趾间挤出来。相比之下,硬质的粪便,尤其是牛羊这些动物的硬粪便,几乎不会引起人们的反感。

鼻涕若是青绿色的,会叫人十分恶心,要是看见有人把它吃下去,我们怕是会当场吐出来。不管多可爱的小孩子,鼻孔中流着绿色的黏鼻涕,都会叫人讨厌,除了父母,有时候甚至连他们都不是很乐意去处理孩子们到处流的鼻涕。

事实上,正是因为沙拉酱太像鼻涕了,我感到十分抗拒,决定不吃它了。

变得“Q弹”,只是为了保护你

尽管看上去粗鄙不堪,但唾液的黏弹性暗示了其结构中的一些内在复杂性。唾液中最重要的分子系列之一,是黏蛋白,这是一种蛋白质大分子,通常由黏膜分泌。黏液是你身体分泌出的一种黏性保护层,位于你需要接触外源性异物、毒素或病原体的地方,也就是鼻子、肺部和眼睛。

当你暴露在烟雾中时,它是从你鼻子中流出的黏稠液体;而当你的眼睛进了灰尘,它便会在眼眶中堆积起来。黏液之所以是黏性的,是因为黏蛋白形成了一种线性分子,并产生很多功能性组分,随时可以与其他物质发生化学键合。换句话说,它的黏稠与树脂胶液的黏稠异曲同工。

当然,当你感冒或是出现其他感染时,只要看看鼻腔里、喉咙里积聚的鼻涕和浓痰便可知道,黏液系统并不总是好的。黏蛋白分子是亲水的,这意味着它们会被水分子吸引。不同的分子相互结合,形成一个由长分子构成的网络,水分子则被缠在其间。

这是一种凝胶,不过是具有黏弹性的凝胶。由于黏蛋白键的作用,黏液呈现出固态,但是由于黏蛋白网络很容易重新排列成新的结构,所以它又会像液体一样流动。于是,较大的黏蛋白分子就会各自沿着流动的方向排列,所以当你流口水时,唾液会粘在一起形成长条。它们既能粘在一起,还能保持流动,这赋予了唾液重要的润滑特性。

黏蛋白分子结构,展示了不同的功能组分(正方形、圆形及三角形标记)如何构建起黏弹性的网络并将水分子缠在其中,形成凝胶

蜗牛和鼻涕虫会分泌一种非常相似的物质,使它们向前移动。这些承载着黏蛋白的黏液,润滑了它们行走于世界各地的路线,也让它们无论走到哪里都会在身后留下痕迹。尽管很多人觉得这很恶心,就像他们看到其他黏液时那样,但蜗牛的黏液其实和人类的唾液十分相似。事实上,蜗牛黏液现在就被人们采集并制成面霜。在脸上涂抹这种面霜的功效尚未被证实,但这似乎并不会阻挡消费者去购买。

黏液的社会规范

你可能已经注意到,唾液的黏弹性状态会在一天中的不同时段发生变化,这取决于你的饮食以及健康状况。有时候你的口水是湿湿的,而且流动性非常好,但有些时候,它会在嘴边挂成一串。事实上,还有很多方法可以改变它的稠度,这取决于分泌它的腺体。

你的唾液腺是由自主神经系统控制的,它可以调节你的无意识行为,而唾液分泌就是其中一项。

自主神经系统由两部分构成:交感神经系统和副交感神经系统。副交感神经系统负责让你舒适地进食,并在此过程中分泌出水性的唾液。交感神经在进食后起作用,并帮助你保持口腔滑润,防止出现感染或溃烂,即便是在你睡着的时候。交感神经系统分泌的唾液有不同的成分和微观结构,因此唾液会更黏、更纤长。

如果食物酱料比较多,而我又不去擦嘴,我的脸便会被糊上。其他人,包括我最亲近的一些人,都曾信誓旦旦地说,这实在是令人恶心。

这似乎是一种社会规范,食物残留在嘴边会让人恶心,如果食物已经被咀嚼了一部分,就会更糟糕。如果食物和唾液混在一起,或是唾液在吃东西的时候从嘴角滴出来,那就无可救药了。令我的旅伴高兴的是,我不是一个爱流口水的人,还会在吃饭的时候不停地用餐巾纸擦嘴。

吃东西是一种社会实践,因为吃东西这件事与恶心的感觉总是离得很近,所以在大多数文化中,餐桌礼仪是非常重要的。婴儿和小孩子总是采取令人作呕的方式进食,因为他们不仅缺乏协调性,无法将食物顺利而又干净地送入口中,也缺乏自律性,难免地会吃了又吐,或是将食物扔到桌子或地板上,甚至是父母的身上。

我们的社会基本规则之一,就是有秩序地吃饭,具体来说,我们不能“反刍”自己的食物,也不能流口水或是张着嘴吃饭。与此相关的社会规范,即便是最野蛮的罪犯,或是最堕落的懒汉,也会老老实实地遵守。只有真正的疯子,精神错乱或是患了重病的人,才会无视这一公序良俗。

[英]马克·米奥多尼克 《迷人的液体》 孙亚飞译 未读·探索家 2019年9月

作者简介:马克·米奥多尼克,伦敦大学学院材料科学教授,英国皇家工程学会会士,“英国百大影响力科学家”,曾担多部纪录片主持人,包括BBC制作的《发明的天才》。目前已出版畅销书《迷人的材料》。

(本文由出版社授权发布,编 / 俎燚楠,审 / 任慧)返回搜狐,查看更多

责任编辑:

声明:该文观点仅代表作者本人,搜狐号系信息发布平台,搜狐仅提供信息存储空间服务。
免费获取
今日搜狐热点
今日推荐