美国会研究服务处概述陆军未来垂直起降项目情况

原标题:美国会研究服务处概述陆军未来垂直起降项目情况

导读

11月20日,美国会研究服务处发布报告《陆军未来垂直起降项目》,对该项目的情况进行概述。未来垂直起降(FVL)项目是一项研发工作,致力于发现、研究和改进能够为美国武装部队提供下一代垂直起降飞机的技术。美陆军称该项目旨在发展相较于目前的旋翼飞行器提高机动性、射程、速度、有效载荷能力、生存能力、可靠性并减少后勤占用的技术。

一、背景

FVL项目是美陆军六大现代化重点项目之一,海军和海军陆战队也计划在其下一代旋翼飞机中使用源自FVL的技术。该项目于2009年正式启动,2011年10月发布项目战略规划。但由于陆军预算重点的变化,该项目的工作节奏随着时间推移有所延后。2018财年陆军预算报告预计FVL技术开发阶段将在2019财年第二季度开始,但2020财年预算文件将该目标延后至2021财年第三季度。FVL目前处于相当早期的阶段,研发出的飞机预计要到2030年后才能投入使用。

此外,陆军正在解决关于其重点项目的内部争论。虽然FVL目前的发展重点是中型“黑鹰”直升机的替代机型,但陆军官员最近注意到攻击/侦察机队的更大的能力缺口,正在考虑是否将FLV的重点转移到更小的平台上。陆军2020财年预算并未解决这一争论,该项目延长的时间线可能表明在陆军仍在考虑是否转移项目重点。

二、项目类别

目前,FVL项目侧重于五个基本类别的飞机,每个类别的飞机尺寸各有不同。但该项目最初的重点为:①未来远程攻击飞机(FLRAA),一种能够取代陆军UH-60“黑鹰”直升机和海军陆战队H-1“贝尔”通用直升机的中型运输平台;②未来攻击侦察飞机(FARA),一个类似于目前“阿帕奇”直升机的侦察平台。

1. FLRAA

目前,美国贝尔公司和西科斯基公司/波音公司已采取不同的技术方法为FLRAA制造演示机:贝尔公司的V-280倾转旋翼机是一架与V-22“鱼鹰”直升机类似的旋翼飞机,其发动机和机翼末端的螺旋桨可以旋转;西科斯基公司/波音公司的SB-1复合推进直升机使用双同轴旋翼提供升力,并由一个推进式螺旋桨来提高速度。FLRAA的下一个主要里程碑是2021财年的继续开发决定,以及2022财年风险降低(从技术演示机到飞机的主要步骤)的项目征询书。

▲贝尔公司V-280倾转旋翼机

2. FARA

美陆军已选择五家公司为FARA开发技术:AVX飞机公司/L-3通信集成公司;贝尔公司;波音公司;凯瑞姆飞机公司/雷声公司/诺斯罗普·格鲁曼公司;西科斯基公司。其中,西科斯基公司制造的S-97“侵袭者”直升机已进行试飞;贝尔公司对FARA的概念名为“360不屈”。FARA的下一个主要决定是在2020财年选择两家供应商进行设计、构建和测试阶段,该阶段预计将为2024财年的最终选择提供所需数据。

▲西科斯基公司 S-97“侵袭者”直升机

▲贝尔公司“360不屈”

陆军明确表示,这些飞机并非根据特定的性能标准而开发,而是为了增加对FVL的不同方法的理解,从而为将来的项目决策提供信息,因此仅作为技术演示机,不作为成品原型机。FVL设计概念的项目征询书预计将于2021财年第四季度发布,首份合同将于2023财年授予。

三、资金情况

FVL资金属于陆军研发预算下的航空先进发展中,在2019财年获得了8620万美元的资金;2020财年的预算请求为3190万美元,到2024财年预计将达到6.529亿美元。此外,FARA在2020财年的预算请求为4.273亿美元。

自成立以来,FVL一直依靠工业界投资来提升技术。尽管各公司尚未公布确切的数据,但一直帮助推进美陆军加大对研发阶段的投入,以及制定能够为企业投资决策提供参考的部署时间表和计划。

来源:美国会研究服务处网站/图片来自互联网

军事科学院军事科学信息研究中心 张岸佳

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