知料 | 越薄越好?噼里啪啦的键盘是怎么成为苹果绊脚石的

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蝶形键盘失败了,这一苹果曾力推的全新设计,在短暂四年后便狼狈退场。

全新的MacBook Pro在11月14日晚被悄悄挂上官网,同历年的常规升级一样:更大的屏幕,更强的性能,更高的价格。而恶评不断,甚至让苹果惹上官司的蝶形键盘,也在此次升级中被换成了更为常见的剪刀脚形键盘。

键盘也值得一换再换吗?对大多数人来说,键盘和鼠标不过是电脑的基础外接设备。我们用鼠标来操作界面,用键盘来输入文字,仅此而已。但事实上,键盘的诞生不仅早于鼠标,更是早于电脑。在过去的两百多年间,第一台机械打字机早在18世纪就投入了应用,键盘设计和打字技术的多次更新使得机械打字机的形态发生了巨大的变化。最终随着电子技术的发展,键盘在计算机时代被广泛投入应用,承担了输入代码、执行命令等所有工作。

当大部分工作都不得不在电脑上完成时,越来越多人意识到,键盘早已不再是一个简单的输入设备,而是成了生产力工具的重要一部分。尤其是分工的不断细致,更是催生了键盘市场的发展与分化:有人要轻薄便携,有人要完美手感,甚至成为一种赛博朋克式信仰。

京东上标价近万的某品牌机械键盘,主打复古和定制化,图片来源:京东

如今,市面上少则几十,多则上万的键盘,它们之间有什么区别?机械键盘真的更好吗?为了全新设计的键盘,真的值得我们换一台电脑吗?键盘作为人机交互的重要桥梁,也可窥其毫预见其身——键盘的更新换代,也是其背后电子科技的迭代。

蝶形键盘:极端的轻薄终将走向失败

苹果创新设计的步子总是迈得很大,在键盘领域也同样如此。

以往的剪刀脚形键盘已经无法满足苹果对超薄的追求,于是在2015年发布的12英寸MacBook上,拿出了蝶形键盘这一试错方案。按照苹果的说法,蝶形键盘改变了以往剪刀脚键盘的基础结构,不仅让键盘的厚度减少了40%,键帽面积也增大了17%,输入文字时会更加精准,按压时出现卡键的几率也得到降低。既能让电脑更轻薄,又能格外稳定,当时看来蝶形键盘似乎是轻薄本的完美解决方案。

左为剪刀脚形键盘,右为蝶形键盘 图片来源:苹果

然而事与愿违的是,蝶形键盘在投入市场后被无数用户吐槽。为了追求极端的轻薄,蝶形键盘大大缩短了键程,致使用户体验被完全忽略。在长时间打字后,会出现明显的指尖疲劳,糟糕的体验使得不少用户称其为“零键程”,使用过程就像是手指在不停敲击一块钢板。

为了改善糟糕的输入体验,苹果在2016年升级了蝶形键盘,而这次直接为苹果惹上了大麻烦。在增加了键程后,使用第二代蝶形键盘时有了更清晰的段落感,但更容易因为进灰引起电脑故障。用户经常抱怨按键被卡住,按键没有响应或极易引起重复按键。据科技博客Apple Insider数据显示,键盘升级后的MacBook Pro的键盘翻修率远远高于旧款,并且重复返修率也更高。在2018年,两名用户甚至因为蝶形键盘带来的电脑故障,向苹果公司发起了集体诉讼。

苹果最终不得不向公众道歉,承认了第二代蝶形键盘的设计缺陷,并为购买的用户提供扩展维修计划。虽然苹果对蝶形键盘又进行了多次改进,例如给键盘增加了一套防尘薄膜,但这仍然没有彻底解决键盘进灰的问题。而且,蝶形键盘生产良品率低,成本也远高于一般笔记本键盘,约为其2.5倍到3.5倍。就体验和成本而言,蝶形键盘都是彻底的失败。

最终苹果放弃了这一大胆的创新,重新回到了剪刀脚键盘的怀抱。全新发布的MacBook Pro配备了阔别四年的剪刀脚键盘,试图通过提供更长的键程以改善用户的打字体验,还采用玻璃纤维强化按键结构以提升耐用性,另外新搭配的“穹顶式橡胶垫片”也能让按键更为灵敏。

蝶形键盘爆雷之后,让沉迷于轻薄化的苹果有了醒悟。之后苹果是否会更加注重实用主义?现在还没人给出答案。但苹果给了其他同样追逐轻薄的厂商一句忠告:在实现干掉实体键盘这一终极目标前,还是得先提供一副好用的键盘。

键盘是怎样一点一点变薄的?

事实上,并非是苹果开启了这场追求轻薄的比赛,它只是摔倒在赛道上的一个极端个例罢了。

在上世纪70年代出现第一台个人电脑后,键盘作为当时的标准输入设备,内部均为机械构造。所谓机械,指的是每一个按键下方都有一个独立的轴用来控制闭合,以此实现内容的输入。1984年,德国电子开关厂商Cherry发明了一种MX机械轴,其特殊的手感和黄金触点使其品质倍增,被认为是最经典的机械键盘轴。

当时,各大电子厂商都在生产类似的机械键盘,但其工艺复杂,成本高昂,过于厚重,跟不上个人电脑的普及趋势。直到90年代薄膜键盘呼之欲出,其内部机械构造为四层通有电路的塑料胶膜代替,结构简单且价格低廉,很快抢占了键盘市场。尤其在追求轻薄的笔记本上,薄膜键盘轻巧安静,易于携带,更是成了唯一选择。

薄膜键盘根据设计,还可以分为火山口形、剪刀脚形和蝶形三种类型。在早期笔记本电脑键盘的设计中,火山口形成本低廉,设计简单,应用最为广泛,几乎占到了80%以上。然而火山口形键盘需要较长键程,在追求轻薄这一赛道上被逐渐淘汰,慢慢消失在公众视野。

键盘是影响笔记本电脑厚度的重要部件,但恰恰因为键盘内存在的机械结构,键盘也是笔记本上体积最难以压缩的部件。如何拿出更好的键盘解决方案,是PC大厂需要重点考虑的问题。随后,更为轻薄的剪刀脚形键盘开始应用在笔记本电脑上。

剪刀脚形又叫“X结构”,它的特点就是将键帽和导向柱进行分离,在键帽和橡胶膜中间采用了两组连接杆结构的支撑架,纵看像剪刀一样,横看像“X”形,“剪刀脚”和“X结构”因此而得名。剪刀脚键盘具有超薄、静音的特性,大幅缩减了笔记本电脑的键盘厚度,而且键程更短,敲击省力,更适合打字,因此被早期的苹果和其他轻薄本广泛使用。

在追求极端轻薄的蝶形设计失败后,剪刀脚形键盘上继续优化则成了当下键盘设计追求轻薄与体验二合一的方式。当其他厂商无一例外的采取缩减键程控制厚度时,ThinkPad则是在常见的剪刀脚形结构中加入了鼓形支撑,还尝试推出了双升降呼吸键盘。当电脑在完全闭合的状态下,键帽是沉下去的,只有打开后键盘才会升起,这就意味着键程有多厚,笔记本就可以降多少厚度。如此一来,ThinkPad在确保笔记本轻薄的前提下,保证了输入时的手感。

不断演变的键盘为我们带来了什么?

键盘不断轻薄的演化史,背后是无数用户对轻薄笔记本的巨大需求助推。

2008年,苹果发布了全新的MacBook Air系列笔记本,而这款新产品几乎重新定义了笔记本:同时拥有难以令人置信的轻薄和高性能。而在这场由苹果开启的轻薄本竞赛中,这款MacBook Air将当时市场上所有的超级本赶尽杀绝,也成为了苹果历史上销售量最高的笔记本电脑。

能装进牛皮纸袋的轻薄依旧是苹果的追求 图片来源:IC Photo

也正是自乔布斯从牛皮纸袋里滑出MacBook Air那一刻起,苹果在轻薄的路上不仅越走越远,还遥遥领先。根据TrendForce的数据显示,2019年MacBook系列的出货量同比2018年同时期增长了19.8%,远远超过其他品牌的高性能轻薄本。

如今轻薄设计几乎已经扩张到了笔记本电脑的全产品线,在如今全球PC市场整体不景气的情况下,轻薄已经成为触动用户更换笔记本的核心动机之一。根据IDC数据显示,轻薄本的出货量在笔记本电脑中占比将尽35%,有着广阔的市场前景,将在未来五年内成为满足消费者“跨场景适配”需求的重要PC产品,即强调一台笔记本支持工作、学习、娱乐等多个场景,既能应对相应场景需求,又因其轻薄便携而可在多个场景间轻松无缝切换。

弧形键盘和小红点是ThinkPad的经典设计 图片来源:ThinkPad

整体而言,出色的运行速度,优质的游戏体验,低功耗长待机和轻薄便携,将成为未来笔记本电脑的统一需求。不少笔记本在追求轻薄时,也重塑了电脑形态设计。随着屏幕交互技术的成熟和应用,越来越多的厂商将平板电脑设计融入笔记本电脑之中。随着时代的迭代和技术的革新,全新的电脑形态也将会为用户创造更多需求。

游戏行业爆发式的增长,连锁效应之下,上下游产业各环节链条迎来了前所未有的发展机遇。其中,作为电竞必不可少的外设装备——键盘,亦如雨后春笋般萌发生机。对比市面普遍流行薄膜键盘,机械键盘在信号触发上更迅速,全键位无冲突,对于《魔兽争霸》、《DOTA》这样激烈对抗的游戏玩家而言,均要求手速和频繁的快捷键操作,机械键盘的信号反馈无疑比薄膜键盘更有优势。

键盘作为电脑的一种基本的外接设备,也从单纯的使用过程,衍生出了更多的追求。机械键盘根据微动开关的设计不同,分为了茶轴、青轴、黑轴和红轴,不同颜色的轴体手感相差很大。正如在机械键盘爱好者中流传的“青轴脆茶轴肉,黑轴硬红轴软”那样,不同轴体可以满足不同用户的各种需求。专业级的键盘爱好者为体验和寻找最舒适的手感,甚至可以把每个键位的键轴轮番替换,感受不同力度微小的差别,堪称宅男的当代精神图腾。

纵览键盘的演变史,轻薄与手感成了最为重要的关键词。正如追求极端轻薄的蝶形键盘翻车那样,只有在轻薄和手感之间保持平衡,才能让更多用户心甘情愿为键盘买单。

极端的追求挑战了设计的极限,但也会挑战用户的忍受极限。键盘不应该是过于先锋的,毕竟能噼里啪啦打字,才是用户最基础的需求。

(本文头图源:ISO Republic)返回搜狐,查看更多

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