独特的电竞游戏经济生态圈:Steam与虚拟饰品市场

原标题:独特的电竞游戏经济生态圈:Steam与虚拟饰品市场

文/汞灯

依靠玩家社群自由交易的Steam市场,V社与饰品商人们在电竞生态圈的发展上更进一步。

11月27日,Dota2玩家们终于等来了7.23版本的更新。从OG卫冕Ti9后,“玩穿了”的版本终于被取代。令玩家始料未及的是,7.23版本引入了英雄30级、人手一信使、瞭望塔、野怪掉落装备等一系列崭新的设定,本次版本对Dota2的改动丝毫不亚于Wings折桂Ti后的那个“Dota3”。

与此同时,另一个与Dota2息息相关的地下世界正在寻找商机——Steam市场。在新版本人手一信使的设定下,一些人气信使皮肤的价格水涨船高,一个月前售价中位数为120人民币的“铭刻 霸王龙假面”,今日的最低价格来到了214.16人民币,市场上普通版的最低价也来到了201元。

Steam市场“铭刻 霸王龙假面”一个月内售价中位数图

“有人在玩Steam游戏,也有人在玩Steam市场。”Steam市场就像炒股票一样,你不知道今天买入的虚拟饰品,明天是会涨还是会跌。17年3月,一把叫“库尔石像遗物之刃”的普通武器皮肤因为颜色能搭配剑圣新出的绿色至宝,价格一路从不到10元飙升至最高峰29.37元,让囤积该武器皮肤的市场贩子赚了一大笔。

“库尔石像遗物之刃”历史价格走势图

到了今天,你只需要在市场上花2.7元就能带走库尔石像遗物之刃。从玩游戏到玩价格,V社在玩家第三方交易上玩出了游戏圈的金融生态。涨跌起伏中或许有着一本万利,这就是疯狂的Steam市场。

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从初级市场到第三方市场,虚拟饰品的价值发生巨大变化

皮肤并不是凭空出现在市场上的,最开始也是从官方那里获得,这就像买房一样:一手楼来源于开发商,把整个楼市带起来的却是交易更为频繁的二手楼市场。

在Dota2中,一手皮肤的主要获取方法为在官方商店页面购买,或者是抽取不朽系列饰品。在不朽系列的抽取中,会混进一两个标注为极其珍稀的头奖,以头奖为抽取目标往往会花费玩家大量的财力。

以人气英雄卡尔为例,16年不朽2中被标注为“额外的极其稀有”的暗黑奇艺套装,因抽取出率极低且外表酷炫在市场上有极高的转手价值。该套装初次进入Steam市场时成交价为783.2元,最近的一次成交价格为2427.55元,足足翻了三倍有余。

“暗黑奇艺”套装历史价格走势图

但并不是所有道具都能享受暗黑奇艺这样的高涨幅待遇,在稀有装备流通同时,市场上更多的是那些不到10元人民币就能买到的低级皮肤。笔者仍然记得刚入Dota2坑的时候在官方商店花20多元买了一套亚巴顿,后来发现在Steam市场上买齐一套其实不超过五块钱。

相比从官方购买一手,第三方市场的普通皮肤显得物美价廉。低价的皮肤为Steam市场培养了一批非核心玩家作为市场的根基,经济基础与上层建筑完备后,Steam市场形成了游戏圈的一个独特经济体。

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风险与价值同驱——第三方交易平台

Steam市场终究是V社一手遮天的地方,钱可以充进Steam钱包,却无法从账号里拿出来。饰品商人们需要变现手段,第三方交易平台也就应运而生。

第三方平台作为饰品交易的中介,一般会把卖家的饰品通过好友渠道转移至售货机器人,再通过同样的方法“赠与”买家以完成交易。在我国,只要在百度上搜索“Steam饰品交易”就能看到一大批的第三方交易平台,他们手上的饰品已经超脱了“游戏皮肤”本身的价值,成为卖家与中介网站获得收入的价格符号。

而在另外一些不单纯做交易的网站,饰品成为了玩家“以小搏大”的筹码,这些网站一般会开设赛事竞猜,玩家把自己拥有的皮肤存放至网站处,按照一定的规则转变为“筹码”。竞猜正确的玩家得到更多皮肤,错误则会输去押上的皮肤价值。

这些私人饰品网站也产生与我国楼市股市相同的效应——受“政策”影响。2017年,Steam封禁了几家国内交易量庞大的私人饰品网站,据相关人士分析,Steam“查封”的装备总体价值约4000万人民币。在网站与V社交涉后,其中一部分的饰品被取回,少部分则以“涉及博彩”为由被V社没收。

V社没有没收该网站的全部财产,这种态度似乎是对虚拟饰品变现的一种默许——前提是不涉及违法。在饰品交易这一领域,Steam玩家们把虚拟第三方市场玩出了花,风险与价值同驱并进,第三方饰品交易为玩家展示了自身独有的生态。

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虚拟饰品的升华为游戏提供了变相的生命力

从很久以前我们就在说,Dota2这个游戏Dead了,然而Dead了这么多年,它还是坚强地活在我们的Steam游戏库里。它的生命力并非完全在于游戏本体,背后的第三方交易市场也为游戏的存续提供了变相的生命力。

在变现成为可能后,Steam饰品市场成为了小规模股市,诞生了一批以收购和转让饰品操作赚取差价的商人。与Dota2抽取不朽类似,一个更鲜明的例子是CS:GO中的“开箱”抽刀。

CS:GO中获得皮肤的方法是“开箱子”:玩家需要收集各种装备箱以及开箱钥匙,赌箱子中掉落道具的磨损程度以及类型,一般而言,武器磨损程度越低价值越高。而无论磨损与否,只要开出“刀”类的皮肤,本次开箱等于一本万利。

市场供需量极大,每分钟都会被售出的CS:GO武器箱

箱子的价格不高,加上钥匙一次开箱价在二三十元左右。如果抽中了刀,在Steam市场上最便宜的也能卖出410元。对饰品商人而言,从箱子中赌刀犹如珠宝界的赌石。在一些私人开设的饰品交易网站,一把刀的价格往往上千。

玩家开出刀→卖给中间商→刀挂靠在交易网站→买家买走,这是“开箱”的一条基本利益链。经过大量中间商的入场后,“刀”已经不只是一个游戏道具,成为了一种具有价值的经济符号。随着时间变化,刀的价格会跟着涨跌,或赚或赔,实质是一种经济行为,而非单纯的收藏欲使然。

越来越多的玩家嗅到了虚拟饰品交易中的商机,在杠杆化的高收入以及不断的利益交换中,游戏的虚拟道具产生了“信用”价值。货币的价值也是来源于国家的信用,有了“信用”的饰品反馈给游戏别样的生命力。此时的Dota2与CS:GO不仅是游戏,更是一个虚拟的微型经济体。以一种阴差阳错的结果,饰品交易者们在游戏外守护着游戏的生命力。

结语

Steam市场的繁荣发展是V社乐于见到的。一方面,市场上每件商品的售出都能让V社获得直接的抽成;另一方面,不断的交易保证了玩家的活跃程度,以一种特殊的形式为电竞游戏本身持续地输出生命力。

今时今日,虚拟饰品的发展已经脱离了游戏本身,在价值系统以及变现模式逐渐完善后,虚拟饰品成为了一种价值符号。总而言之,虚拟饰品交易的背后隐藏着巨大的市场,电竞虚拟饰品经济化的可能性值得游戏运营商们深刻思考。

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