哈佛大学证实基因编辑可逆转多种衰老疾病!人类寿命或延长20年

原标题:哈佛大学证实基因编辑可逆转多种衰老疾病!人类寿命或延长20年

随着现代科技的不断迭代,许多科幻小说中的情节正在快速成为现实。11月,匹兹堡大学脑机接口研究团队利用"脑后插管"技术成功让脑瘫患者用脑波控制玩上电脑游戏;美国马里兰大学通过快速降温换血,使生理机能减慢,首次实现人类以"假死"延缓死亡;9月,麻省理工大学研发出可在人脑脉管中自由穿梭的磁控蛇形机器人,以打通血管阻塞……

磁控蛇形机器人

一直以来,和衰老、死亡有关的生命科学领域都是人们关注的焦点。进入21世纪以来,科学技术在生命科学领域的研究和应用更是飞奔至加速赛道,以常人难以想象的速度在应对衰老、延长寿命方面创造出更多可能性。

11月4日,美国基因工程学家和分子工程学家George Church研究团队在权威官方学术期刊《美国国家科学院院刊》中表示:通过基于腺病毒(AVV)不同组合形态的基因疗法,以延长端粒(其在细胞老化中扮演重要角色)长度,成功使实验鼠同时显著改善或完全逆转多个衰老相关疾病,并延长寿命。

人类遗传学泰斗George Church教授

1961年,美国解剖学家提出著名的"海佛烈克现象",首次证明人类细胞群的分裂次数是有限制的,随着细胞群不断分裂,端粒逐渐缩短,细胞群便会进入衰老期。至端粒无法再缩短,细胞亦无法再行分裂,人类便会迎来死亡。2009年,因发现"端粒和端粒酶保护染色体的机理"荣获诺贝尔生理或医学奖的Elizabeth Blackburn、Carol Greider和Jack Szostak则再度证实,维持端粒长度是人类干预寿命的关键。2019年3月28日,美国贝勒医学院Hisayuki Amano研究组在《细胞·代谢》学术期刊上发表文章表示,端粒缩短会引发在减缓衰老和预防病变方面有重要作用的长寿蛋白Sirtuins表达下调,补充β-烟酰胺单核苷酸(即NMN)可稳定端粒长度并降低端粒紊乱的损伤,增加Sirtuins蛋白活性。这也是如今火爆富人圈的瑞维拓等β-烟酰胺单核苷酸补充剂抑制衰老的核心生物学机制。

服用NMN的G4小鼠(即已发生多系统早衰的实验鼠)的端粒长度高于非服用NMN组

β-烟酰胺单核苷酸是近些年备受"衰老和寿命干预"研究领域关注的热门物质。2013年以来,哈佛大学、华盛顿大学、日本庆应大学、俄克拉荷马大学等国际顶尖学术机构陆续在《自然》《科学》《细胞》等国际权威专业期刊中分别从包括"端粒说"在内的不同角度证实,β-烟酰胺单核苷酸(即瑞维拓的关键成分)在生物体DNA修复及细胞能量代谢方面(即逆转衰老、延长寿命)有显著作用,并得出结论表明该物质使与人类相近的哺乳动物寿命延长了30%以上;通过注射方式使小鼠体内β-烟酰胺单核苷酸表达增加,让平均剩余寿命仅剩2个月(相当于人类的6年)的老年实验鼠寿命延长到了4.6个月(相当于人类的13.8年),剩余寿命整整延长了2.3倍。

作为哈佛合成生物学的先驱,George Church博士此次研究的重大意义在于,其一反传统对衰老有关疾病间关联性的忽略,实现以将三种长寿基因单一组合的整体方法论将几种衰老疾病同时攻破,全面靶向"衰老"问题。这意味着未来,老年人在面对多种退行性疾病困扰时,可一举将该疾病引发的合并症同时消灭,提高整体健康水平和延长寿命。届时,Church博士的单一基因法或许将有望打破如今瑞维拓等口服β-烟酰胺单核苷酸补充剂的延寿"垄断"格局。

除了Church博士,就在11月21日,美国曼哈顿一家公司宣布了一项同样基于"以维持端粒长度延长寿命"研究的付费临床试验,该试验将通过腺相关病毒(AAV)基因法以治疗退行性疾病并治愈衰老,将人体衰老逆转20年。而接受此项试验需支付100万美元。

用100万美元换取20年生命,若真能尝到甜头,这或许对于对长寿无限渴望的富豪们来说也还算是一笔划算的"买卖"。事实上,β-烟酰胺单核苷酸作为目前唯一经严谨科学验证可显著逆转衰老、延长寿命的科研成果,在其成熟型产品瑞维拓尚未上市之前,即便当时因萃取技术和获取渠道极为有限而拥有高达156万/年的服用成本,该物质依然被部分富豪和科研人员以特殊渠道寻获并"偷偷服用"。据媒体报道,华人首富于两年前就已开始服用β-烟酰胺单核苷酸前体(即瑞维拓的前代产品),并在服用后直言"感觉精神更加抖擞了",随后还直接斥资上亿大比例入股该核心生物科技企业;全球首富比尔·盖茨也曾在与网友的互动中提到周围很多富豪朋友都在以类似瑞维拓的β-烟酰胺单核苷酸产品的方式延长寿命,且自己也在考虑尝试。

2016年,日本新兴和公司首次将β-烟酰胺单核苷酸带入消费市场,不过当时高达2万/瓶的服用成本仍然让大部分人可望而不可及。2018年,美国Herbalmax公司联合加州理工学院、宾夕法尼亚大学等世界顶级学术和研发机构的科学家利用先进的酶催化技术将其价格大幅缩减至不到2000元人民币,推出首款成熟型β-烟酰胺单核苷酸产品,使其以Reinvigorator(瑞维拓)的形式首次触达高净值消费群体。而自瑞维拓一经被京东引入国内,就引发抢购,并长期占据京东销售榜单,甚至因此引发国内仿制产业对标"美国瑞维拓"的风潮,连跟风而制的仿制品都接连爆卖。

不仅如此,β-烟酰胺单核苷酸还吸引了资本界"大佬"的重金布局。今年8月,一向对科技企业抱持谨慎态度的投资大师巴菲特"破例"将投资目光转向生物科技企业,使其旗下的全球最大供应链服务公司MacLane与瑞维拓的品牌拥有方Herbalmax公司达成深度合作协议,一举加入长寿市场高地的抢占。据业内人士分析,巴菲特此举将加速瑞维拓等β-烟酰胺单核苷酸产品在全球范围内的深度普及。而就在此之前,阿里巴巴北美区负责人也亲自访问了Herbalmax公司总部,后者随即受邀入驻天猫商城,并达成战略合作,进一步拓宽了瑞维拓在国内的市场渠道。

尽管瑞维拓已在富豪圈广泛使用,不过β-烟酰胺单核苷酸于学术界的研究仍在不断推进。今年5月,华盛顿大学Shin-ichiro Imai研究组公开实验表示长期口服与瑞维拓剂量接近的β-烟酰胺单核苷酸人体试验中期结果积极,且确认了口服该物质的安全性;上个月,根据人民网报道,该团队在发表于《细胞·代谢》的论文中再次确认:实验鼠在服用β-烟酰胺单核苷酸之后,其能量代谢、肌肉、眼睛等器官的机能都得到了显著改善,且无明显副作用。

Church博士曾经表示,他的愿景是让人类"以22岁的生理状态活到130岁的生物学年龄"。不仅如此,他还有更大的展望,"如果未来基因编辑在生命科学领域的应用确实行之有效,那么人类寿命的潜力将是巨大的,或能将无上限延长。"尽管现今尚不能证实Church博士的愿景,不过可以肯定的是,随着科技的迭代和对生命干预的逐渐成熟,像瑞维拓β-烟酰胺单核苷酸这样的生物科技正在改变人类的生存格局,而人人百岁或许已近在咫尺。返回搜狐,查看更多

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