哈佛科学家谈人类终极命运:乘飞行器远离太阳!复制基因注入外星

原标题:哈佛科学家谈人类终极命运:乘飞行器远离太阳!复制基因注入外星

虽然典籍上说太阳底下没有新鲜事情,哈佛大学天文系主任、哈佛黑洞计划创始人亚伯拉罕·勒布,想要告诉我们的是,这种说法并不准确。关于太阳未来发生的很多事,一般人可能根本没有想过。

在未来几十亿年的某一天,太阳将会摧毁我们的星球。当恒星的核心燃烧时,它将会耗尽氢和氦原子并且会发出越来越亮的光。最终太阳将会产生足够强的高能光线,因此地球将会遭受轰击,全球海洋会被烧干,极地冰盖彻底融化,大气中的所有水分也不复存在,所有生命无一能够逃脱。然而亚伯拉罕·勒布却补充说,没有什么可担心的,反正那时我们可能都已经死了。

最近媒体采访哈佛大学的天文学家亚伯拉罕·勒布时,问了一个终极问题:人类即将灭亡的可能解决方案是什么?

勒布对该问题进行了回应,他在文中指出,我们的物种搬迁到宇宙中与太阳不太接近的其他地方,是一个相当迫切的问题。虽然目前科学家想到的最简单的解决方案是,在平流层中喷洒一堆粒子,以反射阳光并冷却地球。

在某种程度上,它类似于自然火山爆发,核战争或小行星撞击的影响,灰尘能够够阻挡光线透过大气层。但是用这种方法来阻挡阳光和用太阳镜来缓解有害的紫外线辐射效果是一样的,它只能是应对轻度的太阳能量。

他说,如果人类能够制造出一个在任何时候都能操纵自如,始终保持在距离太阳的最佳轨道的先进结构,远离太阳的致命能量的影响,那将是最好的选择。实际上天文学家也不希望我们被束缚在现有的行星和卫星上。一旦我们成功地在附近和星际空间开拓了殖民地,我们就能制造出基因和我们自己以及地球动植物群完全相同的的复制品,从而为其他星球注入生命。

虽然天文学家给我们指明了出路,但是读完在他的观点后似乎心情十分沮丧,因为他认为在太阳可能导致我们灭亡之前,或许人类可能就早已灭亡。那么如何能够保证地球人类物种能够把根留住,在宇宙中传宗接代呢?哈佛大学天文系主任勒布写道,人类需要考虑太阳系外的太空旅行。

为了做到这一点,我们需要建立一个“人造世界”,能够在恒星和邻近的、可能适宜居住的行星之间自如移动。他说,这种工业航天器和人类栖息地将代表着对现有国际空间站(ISS)的重大升级。《星际穿越》电影中的星际飞船或许就是未来我们可以乘坐的一种星际交通工具。一旦我们去宇宙中其他行星和卫星旅行的方式得到保障,在人类最终被从地球消灭之前,人类就可以专注于复制自己和其他现有物种。

应对地球人类面临的生存威胁的长期解决方案,不是把所有鸡蛋都放在一个篮子里。这意味着地球人类需要复制我们自己、植物和动物的基因,并将这些复制扩散到其他星球上。未来的解决方案对今天地球上的我们的生存不会有太大帮助,因为我们的寿命有限。但对于科学家更重要的是,确保地球人类作为一个生物种群的延续,而不只是是保护现在存活的生命。

撇开他所有的想法不谈,即便是哈佛天文学家勒布,也并不确定当我们的后代面临不断膨胀的太阳,在它逐渐变亮的过程中人类到底是否会经历灭亡。他写道: 我倾向于认为,我们的文明会在太阳造成可预见的威胁发生之前很久,就会因为自己造成的创伤而消失。

他为什么有这个观点? 是因为到目前为止,科学家所发现的大量可居住的系外行星都是死寂的,这可能表明,先进文明的生命比它们的恒星寿命要短得多。

勒布确信外星生命存在于宇宙中。他之所以出名,部分原因是因为他认为第一个穿越我们太阳系的星际访客奥陌陌是一艘先进的外星飞船,它正在搜寻地球和附近行星的生命。他的这个大胆假设引来了许多天文学家的质疑。

今年9月科学家们宣布,他们首次在一颗可能适宜居住的星球上发现了水蒸气。这颗行星名为K2-18b,是一个超级地球,围绕着110光年外的一颗恒星运行。K2-18b是太阳系外已知的唯一一颗有水、大气和温度范围可以支持其表面存在液态水的行星,这使它成为我们发现外星生命的最佳选择。到目前为止,研究人员还没有发现其他的潜在的宜居系外星球。

勒布的想法总是很惊人,现在设想的人类科技先进结构,或许未来可以为一个非常现实的问题提供解决方案,而这个问题终有一天会困扰我们的星球和它的物种。他的未来版本的国际空间站可以确保人类在不断变化的太阳面前保持移动。

我们的太阳靠燃烧氢原子并在其核心将其转化为氦而生存。事实上,它每秒燃烧6亿吨氢。当太阳的核心被氦饱和时,它会收缩,进而导致内部的核聚变反应加速,这意味着太阳会释放出更多的能量。太阳每燃烧10亿年的氢,亮度就会提高10%。

根据勒布的说法,在遥远的未来的某一天,大约10亿年后地球将无法安然面对这种亮度。每10亿年亮度增加10%,意味着从现在起35亿年,太阳的亮度将提高近40%,这将使地球上的海洋沸腾,冰盖融化,大气中的水分蒸发殆尽。我们的星球将会变得难以忍受的炎热、干燥和贫瘠,就像金星一样。

退一步说,即便如此,地球人类如果幸存的话,那么接下来会发生什么。总有一天,大约40亿或50亿年后,太阳会燃烧完它最后的一丝氢气,转而开始燃烧氦。

萨塞克斯大学天体物理学家吉利安·斯库德斯卡德尔描述了这种情况下发生的场景:一旦氢在太阳核心停止燃烧,这颗恒星就正式脱离了主序,可以被认为是一颗红巨星。然后它将花费大约10亿年的时间进行扩张。它的大气层将延伸到火星当前的轨道,吞噬水星和金星。那时候地球可能逃脱了正在膨胀的太阳轨道或者被其消耗。

但是即便我们的星球滑到太阳无法触及的地方,强烈的高温也会把它燃烧成令人悲伤的死亡的酥脆。 实际上无论哪种情况发生,我们的星球都将非常靠近红色巨人的表面,对于生命来说这都是最不幸的事情。

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