美国作梗,WTO上诉机构下周停摆

原标题:美国作梗,WTO上诉机构下周停摆

【编译/观察者网 郭涵】

由于法官人数不足、美国阻挠提名,世界贸易组织上诉机构(WTOAB)8天后(12月11日)可能陷入“停摆”。

该机构作为世贸组织争端解决机制的一部分,有权对贸易争端进行“终审”,故而有国际贸易“最高法院”之称。而“停摆”将中断现有和新提交争端的审理,导致各国更加依赖双边谈判来解决争端。

过去数年来,美国不断以存在“系统性问题”理由,拒绝上诉机构批准新法官。11月底,美国又拿世贸组织的预算相威胁,要求将这个上诉机构的预算砍掉87%。

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三名法官中两人下周离任,上诉机构将陷“停摆”

根据世贸组织(WTO)的公开资料,其上诉机构(Appellate Body)目前仅剩的3名法官中,两人将于12月11日任满辞职。届时该机构将因法官人数不足而被迫陷入停摆。

彭博社形容,在多边主义面临保护主义逆流攻击的时刻,这意味着WTO最重要的一项职能被瘫痪。

上诉机构成立于1995年,是世贸组织争端解决机制(DSB)的一部分。按照规定,其法庭平时拥有7名法官,每人任期为4年。而每起案件至少需要3名法官进行审理。

该机构有权维持、修改或撤销涉及贸易争端的专家组报告结论,获DSB通过后各方必须无条件接受,因此有国际贸易“最高法院”之称。

目前,美国籍法官托马斯·格雷厄姆与印度籍法官辛格·巴提亚的任期将于12月11日结束。而仅剩的中国籍法官赵宏,将就任至明年11月。

格雷厄姆 图自:WTO网站

根据传统,任期结束的法官依然可以听取其任内发起、尚未完结的争端。但知情人士透露,格雷厄姆已经表态,除非上诉机构总干事沃尔纳·茨德克辞职,否则自己不会在任期结束后继续审议。

他认为茨德克不适合担任这一职务,还试图用自身观点影响法官的判决。WTO发言人及茨德克本人均未置评。

若照此发展,12月11日以后,上诉机构将无法审理现存和新提交的贸易争端。WTO官网数据显示,该机构目前尚有11个报告待审,34起争端等待专家组报告,27起争端已决定成立专家组。

美国不满上诉机构“越权”,以WTO预算相威胁

若要任命新法官,需要得到WTO全体成员同意。而美国政府因不满该机构的独立性、“越权”等“系统性问题”,反复否决提名流程。

今年7月,114名WTO成员联名支持尽快启动上诉机构大法官遴选程序。11月22日,又有118个成员再度提出呼吁,但均遭到美国否决。

早在特朗普就任之前,美国政府就批评上诉机构“逾越了争端解决机制赋予的权限”,其判决“削弱了美国应对贸易争端的能力”。

2016年,奥巴马政府分别阻止韩国法官张胜和、前美国贸易官员珍妮弗·希尔曼连任法官,理由是前者在数起裁决中“越权”,而后者“处理攻击美国贸易法律的案例时不够激进”。

特朗普上台后甚至一度打算退出WTO,认为其“让美国之外所有人都获益”,又说美国“几乎输掉了全部的诉讼”。可数据显示,美国是发起诉讼最多(124起)的国家,其中90%获胜。

特朗普去年一度威胁退出WTO @视觉中国

11月底,美国政府传出欲暂停支付世贸组织2020至2021财年的预算。其分摊占比约12%,可能导致整个组织停运。

作为交换条件,美国要求将上诉机构的预算从79.1万瑞郎削减至10万瑞郎,砍掉近87%。该组织在紧急状态下将得到200万瑞郎的补贴,但总干事茨德克只有动用10万瑞郎的职权。

有贸易代表认为,美国此举相当于拥有复活上诉机构的一票否决权。

彭博社评论称,特朗普的贸易政策将世界推向“丛林法则”的边缘。10月份,WTO总干事阿泽维多曾向成员国喊话,表示若世界失去遵守国际贸易规范的能力,将退回弱肉强食的“丛林法则”时代,全球经济将可能陷入衰退。

今年7月,欧盟与加拿大曾提出临时替代方案,从已经离任的大法官中任命仲裁员进行“临时仲裁程序”。双方承认仲裁结果相当于“终审判决”,且会在上诉机构恢复运行后终止。

12月3日,世贸组织将开会讨论格雷厄姆及巴提亚任期届满后如何裁定未决案件。 返回搜狐,查看更多

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