它们悄无声息地飞掠太阳系,把什么东西扔了过来

原标题:它们悄无声息地飞掠太阳系,把什么东西扔了过来

长周期彗星受邻近恒星影响进入太阳系的首个证据被发现。

奥尔特云、柯伊伯带和海王星轨道范围示意图。Ron Miller

在研究了太阳周边近650颗恒星后,一些天文学家最近发现,恒星从太阳系边上经过,把奥尔特云中的彗星甩向太阳系这样的事,在现实中真的会发生。

研究人员将600多颗恒星和270颗长周期彗星的运行参数输入电脑,建立了一个模型,研究两者之间是否存在着微妙的引力关联。他们试着从模型中将恒星一颗颗地去掉,观察恒星的缺失,是否会影响到彗星的运行。结果发现,至少有两颗彗星受到了影响。

据此研究人员认为,单一奥尔特云理论不足以解释观测所见的彗星数量。邻近恒星的引力影响将奥尔特云中的冰雪天体变成长周期彗星的可能性是存在的。

奥尔特云是包裹着太阳系的一个球状外壳,由不计其数的冰雪小天体组成。这些小天体是太阳系形成后的原始遗留物。奥尔特云极为庞大,其内缘始于太阳和海王星距离的66倍处,直径可以光年计。天文学家认为奥尔特云是长周期彗星的发源地——这些彗星的公转周期至少在200年以上——比如著名的海尔·波普彗星,其公转周期长达2500年。

自奥尔特云假说1950年代提出后,天文学家一直相信,在一颗途经太阳系边缘的恒星引力影响下,奥尔特云中的冰雪小天体会被甩向太阳系内部,变成所谓的长周期彗星。但是一直以来,天文学家苦于没有证据来证明恒星对彗星的这种影响。

现在,终于有了第一个证据。

但也有科学家认为,当前我们尚无法将特定的彗星和特定的恒星联系起来。在研究中,我们要把银河背景引力势能作为一个因素进行考虑。

银河背景引力势能是由银河系所有背景恒星产生的一种微妙的引力影响,这些恒星更遥远,数量也更庞大。但当前我们尚无足够的计算能力来建立这样的模型,迄今为止研究人员掌握的银河恒星数据也是不完整的。未来的大规模高精度巡天计划,或将提供更多的可能。

First stars that could significantly perturb comet motion are finally found

https://arxiv.org/abs/1911.01735返回搜狐,查看更多

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