星链新用途:用42000颗卫星拦截洲际导弹?这个功能恐怕真没有

原标题:星链新用途:用42000颗卫星拦截洲际导弹?这个功能恐怕真没有

说起美国太空探索技术公司可能许多人不大了解,但要是提起SpaceX与它的创建者马斯克,相信大家都会有所耳闻。这家以创新而出名的民营航天企业的确搞出许多大新闻,比如可部分重复使用的"猎鹰"系列运载火箭、将特斯拉跑车发射到太空中等等。最近,该公司又有一个大动作,计划在2019年至2024年间在太空搭建由约1.2万颗卫星组成的"星链"网络。而就在近日,美国联邦通信委员会代表SpaceX又向国际电信联盟提交了3万颗低轨道运行的小型微型卫星计划,这意味着"星链"计划最终将会成为由近42000颗卫星组成的超级巨型星座。

("星链"卫星组网渲染图)

按照计划,"星链"计划中的卫星有4400多颗分布在550至1300公里高的低地球轨道上,还有7500多颗则分布在340公里左右的极低地球轨道上,卫星总数将近1.2万颗,而新申请的3万颗卫星也将分布在这两个轨道上。根据外媒报道,"星链"所使用的Starlink卫星每颗重约225公斤,按照卫星的分类方法,100-500公斤重的卫星被称为微小卫星,可广泛用于通信、对地观测、空间遥感、科学研究等方面。同时该卫星还安装有离子推进器,可用于改变自己的飞行轨道或维持自己的轨道高度。不难看出,Starlink卫星无论是大小还是用途都较为适合组成星座运行。

(Starlink卫星展开太阳能板渲染图)

由于"星链"计划中的卫星众多,且这些卫星能够对航天器进行遥测、跟踪的能力,同时卫星自身也有自动变轨的能力。因此有观点认为,这1万多颗在轨卫星(后续也可能变为4.2万颗)对洲际弹道导弹弹头的直接碰撞式拦截提供了可能。虽然这个说法从表面看上去没有什么技术问题,但要是仔细推敲一番便会发现,要让卫星拦截洲际导弹的弹头,这个功能恐怕真没有。

(美俄卫星太空相撞示意图)

截至目前,人类总共向太空中发射了近9000件各类航天器。而根据欧空局的最新数字显示,当前在地球轨道上正常工作的卫星还有2000颗。如果按照前文的理论,现在在轨的卫星数量已经相当密集,初步具备了拦截洲际导弹的能力(单就数量而言),那么到目前为止,地球轨道上发生过碰撞事件么?的确发生过,但总共只有两起。一次是2009年2月11日,隶属美国铱星公司的"铱-33"号卫星,与俄罗斯一颗已经报废的军用卫星"宇宙-2251"号相撞。另一次是2005年1月17日,美国的运载火箭残骸与中国"长征四号"的火箭残骸相撞。除了这两起事故外,再也没有航天器的碰撞事件发生。尽管地球轨道尤其是近地轨道看似"星满为患",但与浩瀚的宇宙相比,人类所发射的航天器数量其实微不足道。举个最简单的例子,每天在天空中飞行的航班远比卫星多得多,而大气层内的空间远比大气层外的空间小得多,也没看到飞机频繁相撞是不是?

(反导系统是非常复杂且需要精密配合的)

除了卫星数量或者说密度问题外,卫星本身具不具备拦截能力也值得商榷。首先,反导拦截系统是一个综合工程,其需要路基远程预警雷达、空基预警卫星、地面数据中心,反导拦截导弹等多个分系统分工协作,才能初步达到反导拦截的目的,而且目前的成功率还比较低。如果仅靠卫星对航天器的遥测和跟踪,那基本是无法满足反导层次的精度需求的。同时,反导系统所使用的拦截弹具有很高的飞行速度以及抗过载能力,这些都是骨架单薄、自身推力弱小的卫星所不具备的。假如真要让卫星进行几次剧烈变轨来拦截洲际导弹的弹头,恐怕还没见到洲际导弹的影子,卫星本身就早已散架了。

(首批60颗"星链"卫星发射前的画面)

还有一个问题也是依靠"星链"反导所必须考虑的,那就是卫星的完好率。按照美国太空探索技术公司(SpaceX)的官方报道,首批发射的60颗"星链"卫星中有3颗失联,未能进入预定轨道,剩下的57颗卫星与地面通讯良好。如果这一数据属实,那么其卫星完好率高达95%,这在批量发射的微小卫星中是一个相当可怕的数据。但即便是这样,如果SpaceX发射1万颗卫星,也会有至少500颗处于失联状态。尽管对于整个"星链"计划而言,这500颗卫星微乎其微,但对其他在轨卫星而言,就相当于多了500个随机炸弹。到时候别说反导,对于整个星座乃至整个近地轨道都是一个不小的威胁。

尽管从目前的情况看,依靠"星链"反导显得并不现实,但不可否认,随着科学技术的进步,未来实现这一功能还是有些许可能的。不过,那时投入的人力物力,恐怕要比现在SpaceX打造"星链"还要高昂得多。返回搜狐,查看更多

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