春江水暖鸭先知 “虚胖”的趣头条还有机会吗?

原标题:春江水暖鸭先知 “虚胖”的趣头条还有机会吗?

日前,趣头条发布了2019年3季度财报。财报显示,趣头条该季度净营收14.07亿元,同比增长44%,然而净亏损达高达8.9亿元,“亏损换发展”的模式依然没有改观。

受到财报不佳的利空影响,趣头条12月3日股价下跌逾6%,收于每股美国存托股票2.79美元,市值仅剩8亿美元,距离今年春天高峰期的近50亿美元市值,早已经不可同日而语。

财报发布后,《财经》杂志的记者朋友就趣头条的近期表现,采访了我几个问题。在我看来趣头条此前的增长主要依赖高额的补贴,长期以来呈现“虚胖”的发展态势,现在随着大环境的下行压力加剧,资本更加理性,消费者也更加理性,趣头条就“原形毕露”了。

趣头条的处境艰难风光不再虽然近期才被媒体广泛报道,但俗话说“春江水暖鸭先知”,我本人作为趣头条平台的原创作者,通过趣头条平台发布超过100篇文章,我早前分析文章相关统计数据时,就已经发现趣头条平台文章阅读量、评论量等数据在第三季度和第四季度开始呈现断崖式的下跌,近期平均阅读量也只有两位数。

这张图中,我把早期和近期的阅读量截图,拼图放在了一起。我的个人账号阅读量虽然取样不足,但或许也能从一个侧面能反映出来一些问题。

今天,我就把和《财经》等媒体朋友探讨的相关热点问题以及我的观点分享出来,供大家参考。

1.自上市以来,趣头条便陷入了增收不增利的怪圈,在您看来,导致这一结果的原因是什么?

答:趣头条的增长是通过疯狂的补贴换来的,自然增收不增利。在经济形式好的情况下,这种模式可以持续。但今年大环境发生了变化,融资更为困难,如果一直无法自我造血满足发展,就很难持续下去。

2.在本季度,趣头条的销售及营销成本为15.032亿元,同比增长43.9%。在增收不增利的情形下,趣头条能否守住下沉市场阵地?

答:趣头条的营收同比增长44%,而销售成本也同比增长43.9%,这说明了趣头条的增长是用钱买出来的增长,这种增长结构很危险。

下沉市场蕴含的潜力非常巨大,但是需要较长的时间来检验模式的落地,进而达到盈亏平衡。然而,趣头条经过连续几个季度的巨额亏损之后(有媒体统计,总亏损额达36亿),前几轮融资,也包括IPO所获取的资金消耗大半,需要继续扩充新的融资通道来维持目前的模式。显然,这一切都极为困难。各种利空叠加,趣头条能否守住下沉市场,我持有悲观的态度。

 3.为了提升内容上的质量,趣头条也在采取一系列的措施,其中,在推出的众多产品当中,米读应该算是趣头条最能拿得出手的。不过,在今年7月,米读小说等免费阅读产品被要求整改三个月,给米读带来打击。如今米读整改完成,并完成由CMC领投的1亿美元B轮融资。请问,面对免费阅读激烈竞争,米读能否成为趣头条的“救命稻草”?

答:从榕树下时期算起,在线文学这种模式已经在中国互联网走过了20几年的发展历史,行业的发展验证了盛大文学(现在的腾讯阅文集团)所主导的收费模式才是主流,才是保持健康发展的模式。

文学创作和一般的媒体资讯不一样,如果采用基础免费阅读+增值服务盈利这种模式,阅读量成为了主要的KPI,平台和平台上的作者为了追求关注度和阅读量,就会放纵打着色情、暴利等擦边球的内容横行,进而吸引用户,在短期内实现用户规模的扩充。

后来果不其然,米读小说被约谈,要求针对传播网络淫秽色情出版物等问题进行严肃整改。米读小说网站及移动客户端自7月16日12时起停止更新、停止经营性业务3个月。

4.以今日头条为初创期核心产品的字节跳动,无论是从早前主攻下沉市场的产品定位、内容展示的信息流模式,还是从APP名称等细节看,上线晚了4年多的趣头条对标今日头条的意图一目了然。在您看来,趣头条还能成为下一个今日头条吗?

答:趣头条一直有成为下一个今日头条的野心,但二者核心理论和运营模式有较大的差距,尤其在技术层面的投入和成果在短期内无法相提并论。

趣头条真正要做的事情不是成为下一个今日头条,而是做好自己。想办法找到发展和盈利之间的平衡点。对于趣头条来说,现在的重要工作不是冒进,而是收缩战线,先实现盈利,盈利是趣头条当下最为重要的工作,没有之一。

5.成立才不过两年的时间,上市后趣头条享受到了短暂的风光,之后股价表现就犹如坐过山车,最高点的时候曾经冲到18美元,可如今股价下跌到仅为2.79美元,您认为,后续将如何提振股价走势?

答:对于趣头条这种号称“营造内容生态圈”的公司来说,很显然准备长线发展,如果长线发展就没必要在意短期股价波动。平台运营体系健康运转之后自我造血实现后,股价自然而然会回暖。

虽然遭遇如此困境,但趣头条毕竟通过“被薅羊毛”的方式,获取了数量惊人的下沉市场的用户群体,这些用户群愿意为对电商、直播等模式付费。那么,趣头条就可以挖掘下沉市场的用户需求,针对性的推出符合他们付费意愿的产品,比如直播+电商,内容+电商,社交+电商,而不是华而不实的免费阅读。

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