芯片产业核心回答2019:从半导体到AI框架,从技术落地到激活产业

原标题:芯片产业核心回答2019:从半导体到AI框架,从技术落地到激活产业

终端、软硬一体、异构计算、深度学习、神经网络等等,你能想到的、想听到的关键词都可以在这里随时听见:聚集了一群 AI 芯片产业的行家里手,大家讨论如何改变碎片化的终端,如何通过软硬件结合来提升算力空间,如何使用深度学习来改变未来。

2000 年起,弱人工智能站了起来,跑向下一个阶段——2040 年强人工智能。就在 20 年后,等待着我们的,是以人工智能为驱动力,由「自动化」转变为「智能化」的第四次工业革命。

而这一切都离不开人工智能三要素:算力、算法、深度学习的进步。

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第四工业革命到来,算力先行

基于算力,在面对现如今碎片化的发展,AI 芯片厂商们无疑都知道该采取点不一样的措施了:

  • ARM中国:「在有限的运力上,让所有平台都可以发挥出来的一套软件」

有两个问题十分关键——效能或诉求不同带来的三端分裂,和终端的碎片化

根据以上两点,ARM 中国产品研发副总裁刘澍认为,由不同的诉求,导致的相互间被割裂的云端、终端,以及中间的区域性服务本就是在一根链条上,尽管这种「碎片化」在终端上体现尤甚。

ARM中国产品研发副总裁刘澍分享关于智能未来的思考

当算力平台在云端和终端分布不同时,就会带来对形态的思考,「不同的运算需求,怎么在算力模块上提供不同的形态呢?」刘澍在演讲的过程中既是向在座的观众发问,也是安创对自己的算力支撑发问。是像过去一样让云端和终端完全分离,还是通过何种方式融合、互补?

针对以上问题,ARM中国认为,「从算法和软件角度来说,任何一个设备都可以帮助我们链接到整个人工智能的链条上,都能够进行数据处理,并且都能够进行兼容式的网络数据处理,这个是我们看到的一个非常重要的发展思路。

硬件和软件的结合必定未来计算发展的必由之路。因此,在上游,放弃过去的云端发展思维,接受异构技术形态成为 AI 加速器主流的现状,放弃一味地追求通用计算,才能更好地帮助通用方法降落在终端。

在通用计算和专用计算按一定比例共存的明天,希望有一种软件架构可以把 CPU、GPU,乃至于 TPU、NPU 等几部分统一起来,用统一的软件编程行为将碎片化的市场黏合,将为整个业界的云端互通提供很好的业界迁移效果。

安创愿意做的,就是在计较成本的前提下,为市场尽可能开放选择:针对自己的需求,让大家根据场景来选择合适的计算平台模块。

他们提出了一个具体的产品概念,也就是周易:智能计算机平台。把绝大部分系统都会选择的 CPU、GPU、NPU、VPU 都集合在一起,当软件把算法、网络分配在这些不同的算力的模块上,实现效能的提升。

  • 全志:如何在 SoC 中解决内部交互问题是关键

异构计算成为人工智能的形态主流,是业界达成的共识。全志认为,处在一个 SoC 中,全部计算单元共享一个系统全部资源的形式,即 AP SoC,是他们纵观以前行业的发展,发掘出的最理想的载体。

作为 SoC 厂商,要在适应未来长期存在的接口池(Interface Repository,IR)撕裂的现状,同时计划在未来,将注意力集中在终端,在 SoC 中集中解决内部交互问题,实现系统内互联的效果。例如研究内部数据转化的机制,运用 SoC 抽象层预测并调配 OP 及内存交互单元,屏蔽底层硬件的差异,使开发者更加专注于模型的开发。通过这样的方式合理调配不同计算单元的算度并配合起来,成为当下的高效应用。

  • 耐能:终端 AI 网络去中心化,达到算力共享

致力于在终端推理芯片市场,以客户为中心,生产高性能、低成本芯片产品的耐能认为:建立终端网络,首先要做的是「去中心化」,来达到算力共享。

数十亿传感器的数据传输,会为云端带来运算处理压力。同时,实时识别、宽带传输压力,隐私安全等问题亟待被解决。这时最需要的就是终端,而可重构性成为终端网络的关键。耐能将通过极高的 MAC 利用率实现尺寸与功耗的最小化。

  • 知存:存算一体方案为 AI 芯片打破数据搬运带来的运算瓶颈

将存储和计算结合在一起,是知存对由数据搬运导致的运算瓶颈做出的最直接的技术选择。

作为国内最早接触存算一体技术的团队,他们打破常规计算架构,采用新的方式:直接用 ROM 单元,把需要的神经网络、所有的参数都存储在 RAM 单元当中,只需把被处理的语音结构存储到神经网络当中,最终输出。效率将由此大幅提高,并且可以降低整个系统的成本。

未来他们还会针对存算一体带来的特定摩尔定律进行开发,争取在 28nm 芯片上达成存算一体技术。

而针对算法,知存、旷视、科大讯飞、引力互联分别发表了不同的见解:

知存和旷视同时提到了一个词「降噪」。

知存的算法还在合作开发中。针对语音识别业务,他们已经看到市场在选择采用深度学习算法制作「噪音抑制剂」,而降噪识别是算法的一个重点,对算力有非常高的要求。目前,只有手机的电池设备才可以采用这样的算法。

旷视展示神经网络降噪视觉效果

旷视自 2017 年进入手机市场后,顺应 5G 时代的到来,在今年和 OPPO Reno 合作推出首发的夜视算法——全球首款神经网络降噪。经过在影像处理前,让图像数据进入神经网络进行降噪处理,然后再经过传统处理方式,使图片获得更加「干净」和「平衡」的视觉效果。

旷视认定算法不可能独立运行,一定要跟硬件匹配。他们认为交互、运算和网络,会是今后人工智能三大落脚点。

科大讯飞认为算法本身的改进是由深度神经网络开始,其次是大数据,而第三点就是芯片产商们的努力,产品的迅速迭代促使算力不断提升。

引力互联看好边缘计算市场,边缘计算场景对实时性,对安全性要求低,甚至不需要联网,需要更高效的边缘计算速度,这样的场景的需要,也会刺激大量边缘计算芯片的需求。

最后我们来看看深度学习。

百度飞桨产品经理赵乔向大家分析深度学习平台是未来的选择

百度飞桨 PaddlePaddle 作为国内唯一一家功能齐全的开发平台,认为深度学习平台是智能时代选择的工作系统。

以早期的 OCR 技术举例,深度学习将大量人工、手工的费时特征处理操作,简化为仅仅是检测和识别两个步骤。从技术和产业互联的角度,百度观察并意识到,深度学习的优势在于随着数据量的线性增长,性能也随之线性增长,因此在大数据模型开发当中,深度学习具有非常明显的优势。

深度学习框架开发的模型越来越多,AI 产业的生态将以此为核心,将算法开发者、平台使用者和相关的伙伴一起包裹进人工智能智能产业。

开源自研的深度学习框架 PaddlePaddle 是一套整体的方案架构,采取的是端到端 AI 部署方案,提供多端多平台服务,例如 Paddle Lite 就是针对移动端和嵌入式终端同时提供服务的推理引擎,目前最新的 Paddle Lite 2.0 提供更高性能的端侧推理能力。

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让AI降落

如南京大学都思丹教授所说,发迹阶段的弱人工智能主要在做一件事,语音识别;而进入强人工智能时代,下一步要集中发力的则是视觉处理。

在这两个垂直领域,旷视与科大讯飞这两个产业先导,也表达出他们对于芯片产业的观察和思考:

旷视:

手机是 AI 芯片出现最多的地方。自 2017 年起,两年内旷视获得了超过 75% 的手机市场占有率。根据 5G,他们对手机芯片做出了如下预测:

1)手机中的传感芯片将与屏幕相结合,相机也会在未来与屏幕结合;

2)本地的计算,人机的交互,输入与输出,不会随着终端产品的形式改变而发生改变。

他们能明显感觉到,手机一线芯片正在加速人工智能化。从传感端到摄像头,加之人工智能化的存储,手机现有的形态消失,转变成一种可穿戴的人机交互设备,也未尝是难以想象的未来可能。

科大讯飞:

人工智能技术的载体就是芯片。芯片分布在大大小小的物联网设备中,由物联网连接起来,必产生强大的势能。

关于 AI 的计算架构,他们认为同时存在实时、可靠、用户隐私安全的三大挑战。他们认为,不论是人脸识别、图像处理,还是语音识别,本地端处理的方式会是更加实时、可靠、安全的选择,分布式混合框架在未来应该得到广泛应用。因此本地 AI 芯片将要面对分布式混合框架的高性能、低功耗、可联网的三大要求,并努力做到软硬件的深度结合。

而除了语音识别、视觉处理这两个垂直领域的应用理解,现场更是分享了丰富的,基于行业场景的 AI 落地案例:

图片来自于百度 PaddlePaddle 网络宣传视频

百度飞桨通过一个现场演示视频,讲述了百度 PaddlePaddle 是如何帮助广大开发者将 AI 技术落地于不同行业场景的:

国家电网的变电站工作人员,用代码制造出无人巡检机器人;

工厂的设备工程师,利用大数据模型,将噪音转变为探测机器健康的诊断工具;

农业开发团队利用深度学习,为一个村子的农民提供实时有效的生产指导建议;

工厂将配料方法和 30 多年的宝贵专业经验转化为模型,指导未来的生产。

PaddlePaddle 用以上几个实例证明了深度学习平台可以切实服务于社会需要的方方面面,而这样子的例子在未来也许还会更多。

谷歌全球开发专家武强博士向我们展示智能交通控制系统

谷歌智能交通控制,基于国内交通拥堵造成的 2500 亿损失产生了思考,并用深度强化学习、边缘计算,以及多智能体,创造出一个尽可能没有交通资源浪费的社会前景。

通过将各个路口的红绿灯利用起来,互相形成通信协议,创造出一个多智能体;在多智能体与现实环境的交互中,不断通过奖励机制训练,达到深度强化学习,利用深度强化学习算法对交通流量进行预测分析,由此改变红绿的时长,使不够智能的交通信号机制也变得「智能」起来。而选择边缘计算而非云端,则会更加实时、高效,更有助于缓解现实的交通压力。

谷歌让我们设想,一辆争分夺秒的救护车,能够一路绿灯地畅行在毫无拥堵的马路上,我们期待这个场景到来的那天。

西井科技展示「WellOcean」智慧港口

人工智能引起的工业革命洋流首先袭向港口。无人化作业是西井科技思考后得出的第一个结论,于是 WellOcean 作为智慧港口解决方案出现,使新的、智能化的港口从人员的数量、种类进行简化,让曾今熙熙攘攘的码头变得安静有序。

将原来超过 98% 需要人来完成的作业,用远程自动化智能工具替代完成,既降低了港口和客户的成本,又提升效率,同时降低了安全事故发生的概率。如此科技,西井去年发布的首款全时无人驾驶重卡 Q-truck 才能高精度无阻、畅快地跑在无人的智慧码头上。

另外,通过技术提升前线人员的工作效率是他们的新方向。只需要 14 个摄像头就可以完成集装箱信息、车辆信息采集,指导岸桥对准作业箱上船的全过程。让 24 小时三班倒,8 小时内每 2 分钟就疲于盯梢的工作人员放松了紧绷的神经。基于时间和人力的成本缩减达到以往成本的 80%,却帮助客户提升了 3 倍的效率。

他们专注于将自己的技术与场景的结合,期待他们在未来创造出更多更具体的价值。

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激活AI产业

产业系统的良性发展离不开好的产业生态建设。

安创加速器成功孵化出估值 30 亿美元的 AI 独角兽企业「地平线」,也在此分享了他们作为世界嵌入式移动芯片领域主导者,以及作为 AIOT 产业的创新创业服务平台,为芯片产业生态的建设所作出的贡献:

经过多年实践,安创形成了自己的核心服务体系:项目加速、大企业创新、城市创新和跨境创新。

尤其值得一提的是,在项目加速过程中,他们基于安创成长营,成功打造了一个从核心的芯片、传感器、算法构建的基础,到人工智能、物联网核心模块等平台层,再到最上层垂直领域例如交通、医疗、家居、工业等应用的产业闭环。通过这种方式,赋予创业型企业活力,以及获得由资源对接带来的强推动力。

目前,安创已成功加速了七期企业,项目总量达到 115 个,其中 33% 是 AI 项目,共计 38 个,AI 芯片项目 13 个。返回搜狐,查看更多

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