太阳系“入侵者”如期而至!开始围绕太阳转大圈,28日距地球最近

原标题:太阳系“入侵者”如期而至!开始围绕太阳转大圈,28日距地球最近

它来自北边的天空,在星际空间的深度冻结中徘徊了1亿年。它是来自某个遥远恒星起源的气体和尘埃的冰冻呼吸。由于伴随着世界诞生的引力涡流的强大作用力,它于是开启了穿过银河的旅程。

2019年春季,这个冰块开始掉入地球人类所处的太阳系中。来自遥远太阳的微弱热量,导致一氧化碳从它的表面释放,散发出微弱的炽热雾。孤儿般在宇宙中漂移的冰块于是变成了一颗新的彗星。

六个月后,克里米亚天文学家根纳季·鲍里索夫在巨蟹座前观察到它的漂移,于是向全球天文爱好者发布了它的存在。12月8日本周日,现在以他的名字命名的彗星2I 鲍里索夫,将围绕太阳做一个大尺度的转圈,然后将会驶离太阳系。

随着它的离开,它会逐渐地变亮并且增大,因为阳光仍会不断的清除掉彗星上的灰尘。12月28日,这颗彗星将从距离地球近2.9亿公里的地方经过,这是它此次旅程中距离地球最近的位置。

在地球上,一个刚刚踏上星际探索之旅的物种,正以极其渴望的目光迎接它的到来,并渴望从观察中的得到更多有关它的信息和故事。目前驶离地球的最遥远人类科技,是两艘旅行者号航天器,他们最近相继冲破了太阳的气泡状边界,这里是将热的太阳风与冷的星际空间分开称之为“日球层”的地方,之后它们进入了星际空间的探索旅程。

与此同时,一群科学家和工程师正在制定一项雄心勃勃的的名为“突破星击“的计划,未来他们想发射一队蝴蝶大小的探测器,目标是距离我们最近的恒星系统阿尔法半人马座。

在地球人类正在大动脑筋,如何实现让我们的航天器科技到达附近的恒星系统时,大自然一如既往地慷慨,它们正以星际彗星的方式来进入我们的星系,目前天文学界已经确认了两颗来自太阳系外的星际访客。

两年前,天文学家发现了一块名为奥陌陌的星际岩石,它正在太阳系中游弋。关于它可能是外星探测器的猜测十分轰动,并且引发了激动人心的讨论,直到进一步的研究得出结论: 它实际上是一颗没有尾巴的彗星,尽管它来自未知的地方。但是仍有一些科学家,例如哈佛的天文系主任,坚持认为它是外星探测器的可能性存在。

现在第二个星际访客2I波里索夫又让天文学家们兴奋起来,他们已经准备好了望远镜,即时跟踪它的动向。耶鲁大学天文学家格里高里·劳克林博士表示,让人兴奋的感觉部分源于这些发现的时机 。

实际上奥陌陌和2I鲍里索夫的发现,对于美国国家科学基金会在智利建造的一种名为“大型综观巡天望远镜”的新型设施无疑是个好兆头,它可以每隔几天就扫掠一遍整个天空,未来可能发现更多的闯入彗星,甚至可以及时发送探测信号,向其发出深度撞击式任务。

长期以来,天文学家一直怀疑,如果有什么东西来自另一个恒星系,那一定是彗星。新的恒星和行星系统被巨大的冰冷的剩余碎片云所包围,所以故事就这样开始了。这些雪球很容易被路过的恒星多次移动和撞击,许多向内朝向母恒星及其行星移动,但也有一些反方向向外穿过星系。

到目前为止,人类观测到的两颗星际彗星是截然不同的。奥陌陌最初被误认为是一颗小行星,因为它周围没有由气体和尘埃组成的彗星云,至少这是可以观察到的。但当它在视线之外移动消失时,其运动中的微小扰动表明,这块岩石实际上是一颗彗星,被从其表面喷出的气体所推动。

彗星2I鲍里索夫的发现人鲍里索夫

相比之下,鲍里索夫的移动过程中却日渐壮大,并且出现了典型的浓密的、闪闪发光的尾巴。其实作为一颗彗星,如果不是因为它是来源于另外一个星系,它实际上很普通。但是考虑到奥陌陌和它的相继出现,这一切还是让天文学家感到很奇怪。截止到到11月24日,天文学家观测到彗星2I 鲍里索夫的尾巴已经长达16万公里,而彗星的核心只有1600米。

当12月开始的时候,彗星2I鲍里索夫正在陨石坑星座中漂移。它的亮度在天文学上是16级,对于肉眼甚至双筒镜来说都太暗了,但对于一台普通的望远镜和CCD相机来说则是可以观测到的。马里兰大学天文学家叶全志表示,这颗彗星预计在12月20日前后一周左右的时间范围内达到约15级的亮度峰值。

这颗彗星来自仙后座的大致方向,将通过南天望远镜星座离开太阳系。它的离开对于天文学家来说,并不意味着观测的结束,这只是对它的跟踪的刚刚开始。

天文学家们将跟踪鲍里索夫至少到明年年底,在此期间什么事都可能发生。当彗星接近太阳时,蒸发的冰、气体和尘埃的间歇泉就会喷发,其中的气体会升温并导致爆炸,大量的尘埃会喷出,这将使彗星变得更加明亮和可见。

无线电观测结果届时可能特别能说明问题,或许可以解释一个古老的谜团。这颗彗星在我们附近的追踪过程中,是否它所释放的不仅仅是灰尘和冰,科学家期待能够发现一些更让人激动的事情,例如被乐观的天体生物学家称之为“前生物”的复杂有机分子。如果真能发现这样的迹象的话,我们不禁要思考的是:人类来自哪里?地球上的所有生物来自哪里?

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