“马可波罗”来中国啦,看STEAM如何与早教擦出新火花

原标题:“马可波罗”来中国啦,看STEAM如何与早教擦出新火花

近日,MarcoPolo Learning(以下简称“MarcoPolo”)宣布完成1500万美元A+轮融资。本轮投资由新东方领投、中东最大私立学校网络Gems Education的创始家族Varkey,BE Education Group,Wycombe Abbey Schools的创始人之一Vanbergen跟投。

完成本次融资后,MarcoPolo将在中国市场全面展开业务拓展。

成立于2013年,MarcoPolo是一家源于英国的国际在线教育公司,主要面向全球3-7岁儿童、家庭、学校提供STEAM教学内容以及英语语言学习课程。

目前,MarcoPolo旗下拥有针对STEAM课程的早教类学习APP“World School”以及大量的教育IP内容产品。此外,MarcoPolo还为幼儿园、早教机构和国际学校的老师提供一站式STEAM教学资源及平台服务。

为何选择进入中国市场?

为何选择进入中国市场?这是所有准备进驻中国市场企业,首先被提问到的问题。

“事实上,尽管我们起源于英国,但开发的教育产品是向全世界销售的。除此之外,我们的发展需要一些资金,所以我们需要在英国市场之外开拓拥有巨大用户的国家市场,中国就是这样的市场。”MarcoPolo 首席执行官Justin Hsu解释说。

要进入中国市场,并非易事,中国市场广袤,海外企业冲进来,很容易水土不服。

MarcoPolo显然已经考虑到了这一点,Justin Hsu向蓝鲸教育指出:“很多外国企业进入中国企业失败的原因在于,他们跟中国或者本土的企业合作是不成功的。所以没有本地的合作者我们是不会进入到中国市场的。有了这个合作伙伴之后我们才去想我们如何去进入,如何本地化运营。”

而MarcoPolo则极具眼光地选择了新东方作为进驻中国市场的合作伙伴。与新东方的结缘在于BBC,MarcoPolo计划和BBC联合推出一款英语学习产品,而BBC同时又跟新东方有合作。

新东方对MarcoPolo教学课程的内容非常感兴趣,MarcoPolo则渴望开拓新市场,就这样,相隔万里的两个教育联姻在一起。

在进入中国市场前,MarcoPolo联合新东方进行了详细的调研。中国的老师和中国的孩子真正的需求是什么,一线二线城市对产品的不同需求点在哪里等等。有了这些调研之后,MarcoPolo开始对自身的产品进行本土化改造、本土化运营。

把21世纪核心素养融入STEAM教育

但与此同时,国内的STEAM教育也面临着诸多问题:线下纯编程STEAM教育完全脱离了硬件;而具备硬件优势的STEAM教育,如乐高系列,目前缺乏高级语言编程课程。除此之外,线上编程教育竞争激烈,获客成本高;很多机构课程和教具都缺乏研发创新,输入输出大部分为单一的赛学合一,脱离课堂,趋于同质化。没有在孩子身上实现科技教育软着陆,也无法真正启赋孩子未来综合竞争力。

带着大西洋的潮水,MarcoPolo进入中国,提供了不一样思路。

随着技术发展,“一招鲜吃遍天”的时代已经一去不复返了。当今社会依旧处于弱人工智能的阶段。然而,很多岗位已经发生巨变,或者因此而消失。高盛的金融分析师,今年9月份的薪资比10年前降低了一半。原因就在于技术替代了部分人力。在目前弱人工智能的状况下,已经有很多的挑战出现了。

有一种说法是,在未来,将近65%的工作现在都不会存在了。所以对于教育者而言,他们面临着挑战,他们需要思考孩子未来需要具备怎样的能力从而适应新的社会发展,如何能够让孩子对新事物产生好奇心。

意识到这一点之后,Justin Hsu跟MarcoPolo美国哥伦比亚大学、宾夕法尼亚大学的教育学及语言学的博士、专家一起共同开发STEAM课程。开发出了大量的教育IP内容产品,并且把21世纪核心素养4C融入到课程中。这些课程的目标在于培养儿童21世纪必备技能:批判性思维、好奇心、创造力和团队协作能力,同时并提高儿童的英语水平。

B端产品上,MarcoPolo并不仅仅是提供课程,而是提供内容,提供一个内容平台,让教师知道如何更好地去教授学生。比如说对一个关于下雪这样的话题,不仅仅是展示一个圆形或者是六角形雪花,而是提供以雪为背景的信息,通过MarcoPolo独特的高清实景和3D、2D动画解释科学知识,从而吸引孩子的兴趣并有助于理解和认知。如果老师想要教人的身体的一些知识的话,MarcoPolo已经提供了1~2分钟的视频,非常清楚地讲述人的身体的一些相关知识。

而在MarcoPolo研发的C端产品早教类学习APP“World School”中,MarcoPolo创造出一个让孩子有想象力的学习空间或者是地点,APP里的人物均是制作精美的3D卡通人物,孩子们基于真实的场景和真实体验,去探索和学习。

比如有一个孩子想要了解关于太空的话题,就可以点击太空按纽进去,在这里不仅仅能看到动画的宇宙飞船或者火箭飞船那样的一个画面,同时也会有真实场景的视频,能看到真正的宇宙飞船、火箭飞船是什么样子。这样孩子们不仅仅是经历了而且能学到真实的关于火箭的一些知识。

而正是因为这样的用心,MarcoPolo Learning 的儿童教育产品World School获得2019艾美奖数字类(Digital)奖项提名。这在教育圈来说都是少有的一件事情。

“我们能获得这一奖项的提名,我想是因为我们把教学的质量学科的质量提高了一个新的高度。”Justin Hsu说到。

从ToB到ToC

Justin Hsu清楚地了解到,中国市场的线上获客成本高,在线教育机构难以实现盈利。

因此,在中国市场,MarcoPolo决定既不走纯ToC模式也不走纯ToB模式,而是选择ToB到ToC这种模式。

MarcoPolo教育试图打造一个全方位学习的生态链,有52集STEAM的动画片;还有针对B端的产品,给学校提供的一个平台,教师就可以利用它来教学;除此之外,ToC校园端的产品首先先落地在中国,最后也是希望通过ToB端的产品引导到ToC端。

在接下来的日子,MarcoPolo将与新东方一起开发产品,并联合新东方一起将产品推向市场,同时也会在爱奇艺上投放一些动画短片,吸引受众。返回搜狐,查看更多

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