大清一品大员叶名琛,真的被人“抓到印度当猴展览”?

原标题:大清一品大员叶名琛,真的被人“抓到印度当猴展览”?

作者:我方团队张嵚

1858年3月12日,英国无畏舰抵达印度加尔各答,一位51岁的大清官员从船舱里被押出,随后被囚禁在加尔各答的威廉炮台——大清体仁阁大学士,两广总督叶名琛,在经过了四十八天海上押解后,抵达了他人生的最后一站。

在落后挨打的中国近代史上,这位有着“六不总督”称号的叶名琛大人,常见被历史票友们狠踩。甚至有人说他被英国人装进玻璃笼子里,像猴子一样供人参观,一路给英国人赚足了“票钱”,相当活灵活现。

那么真实的历史上,这位可怜的叶名琛大人,真是如此低能?

事实是,在第二次鸦片战争前的大清官场上,后来的“六不”昏官叶名琛,却也曾是二十八岁就高中进士的才俊,在三十九岁(1846)那年,就坐到了一个看似肥缺,其实如同火山口的岗位上——广东巡抚!

为什么说广东巡抚是“火山口”?第一次鸦片战争打完后,清政府不平等条约签了一堆,可兑现成了难题。认真“按合同办事”?老百姓肯定民怨沸腾,年轻气盛的咸丰帝更不答应!可要违约?又得招来英国人的兵舰恐吓。简直是怎么做都是错。

但就是这么个两难的岗位上,当时的叶名琛如鱼得水,每次遇到英国人的逼迫,他都软硬兼施。一边给英国人推太极磨洋工,一边武装广东当地乡勇,借“民意”给英国人施压。谈判谈到白热化时,叶名琛还常来个“以彼之道,还施彼身”,竟然精心研究《南京条约》的条款漏洞,逐条逐句把对手怼回去,多次叫英国人吃瘪。

尤其不容易的是,1854年6月,广东又爆发了著名的“红兵大起义”广州也一度陷入“红兵”的包围里。参考这个年份就知道:这一年,太平军已经占领了江南大地,太平军的北伐军已迫近到京畿要地。北方打成一锅粥,富庶江南尽失,原本就靠广东输血,这下一闹腾,简直火上浇油。

但就是这样火上浇油的局面,当时已是“两广总督兼通商大臣”的叶名琛,硬是扛了过来。他治理下的广东,成了当时风雨飘摇的清政府,最放心的一根“支柱”。这位未来的“昏官”,当时也因此声誉鹊起,年年被咸丰帝表彰。以《清史稿》形容说“遂疑古今成功者,皆如是而已。”简直是官场上的励志楷模。

而在1856年10月“亚罗号事件”爆发后,叶名琛的应对,更堪称当时清朝官员里的榜样。先是面对英国无礼的挑衅讹诈,做到有礼有节回应;而后在手里无兵无钱的窘境下,冷静应对英国的进攻:他多年苦心培养的民团,给了英军狠狠的打击,甚至创造了清军水师击败英国水师的经典战例。一来二去几个回合,英军虽然迫近广州,甚至击毁珠江口炮台,却无力打进广州城,双方陷入拉锯。

甚至,蓄意挑起这场战争的英国驻香港总督,也因战事不利,于1857年10月被英国政府解职。以当时中英的实力对比,外加叶名琛手里的“牌”,打成这样已经不容易了。

当然,叶名琛接下来的槽点,也是不少。比如说他虽然老谋深算,却也极度迷信,还在城里建了“长春仙馆”,遇到重大决策就算卦。又比如他虽然高度重视情报战,但对敌情的了解,还是非常模糊,也根本不明白英国此次的战略意图。所以他根本不知道,英法已经结成了战略同盟,更想不到1857年12月底,英法联军就会攻打广州。哪怕面对确凿情报,他也固执的不肯相信。

然后,就有了他人生里摔得最惨的一仗:1857年12月28日,英法联军攻打广州,汉奸张同云等人卖力带路。大败亏输的叶名琛做了俘虏。次年1月5日,他被塞入英国军舰“无畏号”,押往印度。

但实事求是说,即使他少犯一些错误,这一仗,他也注定是赢不了,中英双方的巨大差距,那一代清朝官员的认知偏差,外加上头那位刚愎自用的咸丰帝。撑到这个地步才输,已是不易。

可是作为带路党的张同云等汉奸们,以及出卖了叶名琛的广东巡抚柏贵,显然不这么想,只有把叶名琛搞臭,才能掩盖自己的罪责。作为胜利者的英法联军,当然不这么想。虽然他们也承认叶名琛“是英勇果断的人”。但为了巩固既得利益,就必须把他搞臭。刚愎自用的咸丰帝,更需要一个背锅的叶名琛。于是三方“一拍即合”,各种丑化滚滚而来。

但是,就是在英国人的史料,以及叶名琛随从们的回忆里,叶名琛最后一段人生,却是这样的。押解的路上,他一直很坚强,哪怕在船上身患重病,也是咬牙强忍,绝不在英国人面前喊一声痛。

叶名琛本来想着,能够作为俘虏见到英王,当面怒斥英国人的强盗行径。当这个可怜的愿望落空后,他随即做出了抉择,从此再不进食,哪怕看守他的英国人,捧着食物求他,他也置之不理。直到1859年4月9日,凄然死于威廉炮台。死时“双目炯炯,怒容未息”。可以想象,他不惧死。可是,他有多么不甘心。

英国人的史料里,也对他人生的最后时刻,留下了心悦诚服的评价:“确有大丈夫气概”。

可无论丑化还是公正,此情此景,对于那个落后挨打时代的叹息与反思,尽在其中。

参考资料:《清史稿》、黄宇和《两广总督叶名琛》、茅海建《入城与修约:论叶名琛的外交》、李贵录《第二次鸦片战争与叶名琛的悲剧》、关河五十州《晚清帝国风云》、史诚《叶名琛的百年冤屈》、张国权,马俊吉《叶名琛悲剧以及原因》返回搜狐,查看更多

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