比预想还快!美军“一号工程”曝出最新进展,首飞进入倒计时

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突袭者,真的要来了。近日,美国《空军》杂志刊登了一篇报道,详细分析汇总了B-21“突袭者”隐身轰炸机的相关信息,预计在2021年12月首飞,进度之快,大大超出外界预料。《空军》杂志还放出了一张高清假想图,很可能就是B-21未来的真实模样。

从假想图上看,B-21(左边)比现役B-2“幽灵”隐身轰炸机尺寸小了一圈,但是总体外形却如出一辙,机翼后掠角、隐身修形思路都基本一致,仅在后机身锯齿设计上稍有差别。这样可以最大限度地利用B-2的技术经验,减小风险,加快进度。

2016年2月,美军正式公开了B-21的研制计划,但此后一直守口如瓶,外界只知道这个项目级别非常高,堪称美国空军“天字第一号”工程,投入了非常庞大的资金和人力,力争在最短时间完成研制、快速服役。

之所以这么着急,一方面是因为美国空军轰炸机队不断老化,区区20来架B-2过于娇贵,远不够用;B-1B维护不力,有段时间只剩个位数能飞行;全靠五六十架老旧的B-52H苦苦支撑,在西太和中东到处刷存在感。

美国空军意识到,未来如果要在西太平洋、中东等地区作战,就必须突破现代化的严密防空体系,这就是B-21最核心的设计目标。曾负责B-2研制的诺格公司,自然担起了B-21项目;为此还不惜主动退出美军教练机项目,全力保证B-21的研制。

此前,美军一直想研制一种兼顾隐身、超音速巡航能力的新型战略轰炸机。如果要超音速,那技术会更复杂,风险更大、时间也更长,因此该方案已经于2009年下马。

另据美国《空军》杂志透露,B-21将建造超过100架,预定单价目前仍维持在5.53亿美元一架的水平,低于6.51亿美元一架的警戒线;对比之下B-2单机造价超过20亿美元。《空军》杂志称诺格B-21成本控制得很不错,未来如果扩大产量,还可能继续降价。

虽然B-2仍维持着当今世界唯一隐身轰炸机的头衔,但在2025年之前,世界上第二种、第三种隐身战略轰炸机估计都会先后亮相,B-21是其中之一。美军希望B-21强化战略威慑能力,其他国家应该对此保持警惕。返回搜狐,查看更多

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