探城记 | 亚斯立堂:100年前的网红教堂

原标题:探城记 | 亚斯立堂:100年前的网红教堂

这里是北京最早的新教教堂,或许是美国美以美会建造的原因,在更名“崇文门堂”后还曾接待过三任美国前总统。除此之外,这座教堂还是百年前实打实的网红教堂,著名演员宋春丽、宋丹丹都曾在这里做过文艺汇演。

渊源

不忘初心,爱中建立

从同仁医院的高楼向后沟胡同望去,要不是那片红顶,亚斯立堂几乎融入在一片灰墙土瓦间。这座教堂是如此低调,甚至没有标志的玫瑰十字形花窗,如果不是站在高处,根本注意不到亚斯立堂的八角圆顶。

沿着崇文门内大街后沟胡同一直向北,这座低调庄严的教堂就在右手边。每逢周日, 三五成群的信众便会在春日的阳光中怀揣着信念迈进红漆大门,只需随着人流就可以找寻到此。

既没有哥特式教堂的尖顶和精致的镂空花雕,也没有圆形玫瑰花窗和两侧标志性的钟塔,大门也是开在两侧而不是正中间,檐下只是有着类似斗拱的独特砖雕,用“尺度宜人”来形容这座教堂颇为合适。

教堂的结构由清水砖砌筑,与周边的居民区融为一体,一眼看去仿佛只是人们聚会的一个地方,看上去毫无违和感。只有中央砖砌菱形格女儿墙上的那个十字架,才彰显出它的身份。

这个如今官称改为“北京基督教堂崇文门堂”的地方,已经历经了100多个年头。但要溯源,还要再往前推49年。

这座教堂真正始建于 1870 年,当时名为亚斯立堂,当时是为了纪念美以美会第一位赴南美洲传教的Asbury 主教,同时也是美国美以美会在北京乃至整个华北地区建立的第一所礼拜堂。。

这座教堂是北京最早的新教教堂,当时,大清 政府对教会的控制日显松弛,于是美国美以美会传教士刘海澜等从福州北上,抵达北京,在北京城内洋人集中的崇文门内购买了孝顺胡同一处房产,起楼建会。

教堂最初建成时,外观和现在一样,只是规模比较小,仅能容纳 四五百人聚会。后来随着教会信徒人数的不断增加, 1880 年美以美会在原址重建教堂, 1882 年新堂落成。

不过现在的建筑已不是刘海澜当初经手的砖瓦木梁。1900 年夏,义和团运动将北京许多教堂毁于一旦,亚斯立堂就在其中。

今天看到的这座礼拜堂是由清 政府庚子赔款重建的,1904 年春正式建成。整座教堂占地8000多平方米,由正、副两堂组成,正堂容纳了四百多个座位,副堂有三百多个座位,两堂以中间的活动木隔断墙隔开,需要时拿下就可以作为整体使用,充分体现了美式实用主义。

1924 年,“基督将军”冯玉祥与李德全女士的婚礼,就在此地举行,由此可见这座教堂在当时的地位。

秘史

承办学校,设立医院

大门半圆圈上“ METHODIST MISSION(卫公理会布道团)”的字样,提醒着人们这座教堂的历史。建造这座教堂的刘海澜就是卫公理会布道团的分支美以美会派别的传教士,这个教会组织,属清末和民国这段时期基督教在中国传教较为广泛的一支。

美国美以美会在 1847 年9 月就派遣传教士从波士顿动身来福州传教, 1868 年,刘海澜等人从该会在中国的传教基地福州北上,进入北京。

随后兴建了亚斯立堂,也就是该会在北京的第一座教堂。之后在南城还陆续建造了珠市口堂、永定门外教堂、花市福音堂等8 座教堂,但始终以“老大哥”亚斯立堂为“旗舰”。

传教士们不仅传道布业,同时也做着治病、育人的公益事业。在1900年义和团运动之后,传教士渐渐意识到在中国社会直接布道效果有限,开始设立礼拜堂、学校、医院等,以提高民众对基督教的认知度。

如今全国闻名遐迩的同仁医院就是这个教会组织的杰作。 1886 年创办之初仅是一个小型眼科诊所的同仁医院,现如今已经成为拥有两个院区的综合医院。翻看同仁医院的历史不难发现,这里早在1906 年就成立了磨镜室,堪称中国北方地区之最。

而同属美以美会建立的教会医院——北京妇婴医院,甚至比同仁医院还早11 年,于1952 年并入了同仁医院,为这个综合医院增设了妇产科和小儿科。

从老北京的地图中不难发现,亚斯立堂的所在地几乎是学校的聚集地。昔日的慕贞女中,也就是至今占据一半亚斯立堂地产的北京125 中;“故事大王”孙敬修爷爷曾经耕耘大半辈子的汇文一小和汇文幼儿园依旧在马路对面。不过昔日最著名的汇文中学,早已因半世纪前修建北京站而迁建。

在早期的五口通商时代,美以美会的传教士大多开办过一些简陋的学校。十九世纪中叶开始,由于工商业的发展,教会所教授的英语和西方近代科学知识能帮助学生毕业后顺利进入洋行、海关、邮政等高薪行业工作,一度成为官绅和富豪子弟的首选之地,因此教会学校数量急剧增加。学校也逐渐开始建立正规教育体系,但仍以宗教教育、儒家经典和科学知识为主。

中国教育史上赫赫有名的“汇文系”甚至也建立过大学。 1888 年,汇文书院在南京成立,之后与其他教会举办的学校合并,发展为南京金陵大学。1889年,崇内怀理书院在北京成立,后改名汇文大学,正是著名的燕京大学的前身。1916 年,汇文大学与其他两所教会学校合并成为燕京大学。

“南金陵、北燕京”这两所大学的教育质量在当时居于中国所有教会大学的前两名。这些教会大学大部分都同时在美国注册登记,因此当时学校为学生颁发的是美国学位,更便于学生毕业后赴美留学深造。

现状

屡经修缮,与时俱进

有别于天主教堂的隆重感,亚斯立堂的内部显得更加简洁肃穆。屋顶是接近于八边形的平面形,类似于檀木色的木质的吊顶也是八边形的,圣坛在西北一角。

副堂的正上方还有一个天窗,天气好时阳光会从各个窗上的样式新颖的彩绘玻璃透进来。

早在1958 年夏,北京市各教会实行联合礼拜,亚斯立堂就暂停了活动,礼拜堂被当作慕贞女校,也就是后来125 中学校的礼堂,少女时代的著名演员宋春丽和宋丹丹,都曾从这里走向专业领域。

1982 年春,落实政策后的教堂经大规模整修,正式更名为北京基督教会崇文门堂,并于当年圣诞节重新恢复聚会活动。

早在1958 年夏,北京市各教会实行联合礼拜,亚斯立堂就暂停了活动,礼拜堂被当作慕贞女校,也就是后来125 中学校的礼堂,少女时代的著名演员宋春丽和宋丹丹,都曾从这里走向专业领域。

1982 年春,落实政策后的教堂经大规模整修,正式更名为北京基督教会崇文门堂,并于当年圣诞节重新恢复聚会活动。

来这里参加主日活动会发现,常有 外国使馆的官员、 国外信徒前来做礼拜。这座涉外的教堂为了方便 外国友人不仅设立了专座,还在上午的两堂主日礼拜设立了英语同声传译。

由于亚斯立堂是美国教会所建造的,崇文门堂也一直受到美国人的 关注。除了涉外宗教活动,教堂还曾经接待过三任美国前总统:布什父子和克林顿。 1998年,时任美国总统的克林顿对中国进行国事访问时,就曾偕夫人希拉里和女儿专门到亚斯立堂做礼拜,还作了简短致辞。

虽经历了100多年的历史,这座教堂如今在人们心中的地位却依然不减。如果你感兴趣,不妨趁着年节去游览一番。

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