孙正义下重金的机械臂独角兽梦碎:估值最高40亿美元,做披萨太难吃,只好去做披萨盒

原标题:孙正义下重金的机械臂独角兽梦碎:估值最高40亿美元,做披萨太难吃,只好去做披萨盒

乾明 十三 发自 凹非寺

量子位 报道 | 公众号 QbitAI

寒潮一来,也能知道谁在裸泳。

2020刚开年,硅谷又一家明星机器人公司倒下,名叫 Zume,一度以“机器人+披萨”而知名的公司,还获得了孙正义旗下软银愿景投资。

在最近一轮筹集融资中,估值宣称达到40亿美元,目标要成为“食物领域的亚马逊”。

可以说是春风得意,欣欣向荣。但谁能想到,调整来得如此之快。

在一系列高管离职之后,Zume终于传来裁员消息:400多人,比例高达80%以上。

其核心明星业务——用机器人做披萨的Zume Pizza已经正式关停。

这时,距离它传出以40亿美元估值筹集新一轮融资的时间,只有不到2个月而已。

如此剧情,堪称高速行驶下踩刹车。

而且因为一度高调宣传的“机器人+披萨”、“AI+披萨”,也在国外被冠以“AI死亡”之名。

但真相究竟如何?我们详细看看来龙去脉。

砍掉核心业务:披萨机器人

根据CNBC报道,Zume创始人发布内部信称,为了推进公司最新发展愿景。

决定关闭公司的核心业务——Zume Pizza。

这也是Zume最出名的业务,也是他们用“借助机器人与自动化颠覆视频行业”的试验台。

一度成为硅谷前沿科技的代表之一。

但现在,再打开Zume Pizza的网站,已经不能再下订单,而是留下了一段话:

After four great years, we’ve served our last slice of pie. Thanks for following our journey to make and deliver better pizza. Happy eating!

伟大的四年过去了,我们已经奉上了最后一块披萨。感谢您陪伴我们一起走过这段旅程。吃得开心!

After four great years, we’ve served our last slice of pie. Thanks for following our journey to make and deliver better pizza. Happy eating!

伟大的四年过去了,我们已经奉上了最后一块披萨。感谢您陪伴我们一起走过这段旅程。吃得开心!

伴随着业务调整,Zume也迎来了大裁员。

据外媒Business Insider报道,被裁掉的400人,大多集中在公司的技术、运营和发展部门。

其由工程师组成的西雅图办公室,也将在这次裁员中完全撤掉。

根据其CEO Alex Garden的说法,Zume倒下之后并没有彻底死亡,接下来会专注于食品包装与配送服务,比如给另一家以披萨知名的传统公司“必胜客”供应餐盒。

至于曾经名噪一时,为Zume赚足了眼球或者是融资的机器人披萨业务,已然成为历史。

也意味着这条路线、这个故事,明确失败了。

软银加码,一度估值40亿美元,要做食物领域亚马逊

Zume成立于2015年9月,起初宣传上声势凶猛,称致力于用机器人来解决传统披萨行业效率低的问题。

在公开宣传中,Zume表示利用机器人厨师来制作披萨,1小时之内就可以制作并送出数百个披萨,要比人类厨师效率高太多。

2016年4月,首批披萨交付后得到了狂热追捧,顺势在硅谷吹起了一阵“人类将会被机器人取代”的焦虑风气。

赢得开门红之后,Zume迎来了快速发展阶段,一方面将机器人送入更多的餐厅,另一方面则是将披萨制作流动起来。

2017年,Zume推出了烤箱车,每辆车配备6个烤箱,在车辆行进过程中就可以制作披萨,还申请了配送卡车上的 自动化披萨烤炉专利。

官方宣称,通过这样的方式,仅需要20分钟,就能够将披萨送到消费者门前,此形成对比的是,在美国配送一份披萨通常需要50分钟起步。

与此同时,各种前沿技术,比如大数据、机器学习、物流管理也被加入其中,创始人兼CEO Alex Garden还曾放出豪言:在用户下单前,就能知道他们想吃什么样的披萨。

同年10月,Zume Pizza完成新一轮融资,总额达到4800万美元,一时间风头无两。

其野心也开始显露出来,喊出了“食物领域的亚马逊”。

并在公司架构上进行了调整:披萨业务以外,Zume 新成立了Zume母公司,表示将扩展更多新的品类和品牌。

这种想要颠覆全球餐饮业的宏大愿景,自然也逃不过孙正义的小眼睛。

2018年11月,软银愿景基金 3.75亿美元投资了这家披萨机器人公司,估值被推到10亿美元,晋升独角兽。

而在此之前,Zume的估值仅为2.18亿美元,所有融资加起来也只有7100万美元。

跟软银愿景的诸多投资案例一样,Zume宛如巨婴公司,就这样一下子被催熟了。

这也是Zume最为高光的时刻。但也正是这个时候,埋下了机器人披萨业务轰然倒下的种子。

“食物界亚马逊”的愿景在前,机器人做披萨,显然已不再是Zume的主要业务。

公司基本上转向了一种企业模式,借助在利用机器人做披萨的经验,转型为数据和物流供应商,并与厨房、披萨店、外卖配送商达成了合作。

一起看起来都非常美好。

就在2019年12月份,软银深陷Uber、Wework泥潭之时,还有消息报道称,孙正义准备对Zume进行另一笔投资,让它的估值达到40亿美元。

这什么概念?

要知道,门店无数的必胜客和达美乐,其估值也才80亿美元和110亿美元。

一家落地有限的公司,靠“概念”就能达到这样的估值?

这不合商业本质。

高速发展背后,主营业务被抛弃

当时,Zume利用软银愿景这笔巨额投资,迅速开始了扩张公司规模、增加员工人数。

原本设想的路线可能是这样:靠机器人、AI的故事,“颠覆”,打响名气;融资、扩大规模,实现复制;最终真正实现颠覆。

然而,Zume的宏图没有实现,因为作为一家食品公司,扩张中被曝出核心短板:

机器人做的披萨难吃。很多尝过披萨的用户更是直言,面饼的质地和味道吃起来像是在嚼纸板。

浇头也很少,和网站上色彩鲜艳的蔬菜相比没有任何相似之处。

说是将自动化应用到披萨生产,但对于稍微复杂的工序,例如给披萨加料, 还是需要人工的操作

至于其核心竞争力——配送速度,也有用户亲身体验:订单最初的显示的交货时间是27分钟,但最终却花了 50分钟才送到家。与Zume20分钟内将披萨配送到家的愿景相差甚远。

于是,泡沫吹破、故事讲不下去,也只是时间问题了吧。

伪AI、伪机器人经不起考验

Zume的披萨机器人倒下,也引起更多讨论和思考。毕竟2019年来,这已经不是第一家倒下的AI、机器人公司了。

机械臂、机器人不算新事物,但AI随着深度学习复兴以来,成为了“软硬一体化”的重要载体,被重新定义,一切机器人、机械臂公司,也进入了AI序列,赢得了更sexy的活法。

于是更加“理想美好”的故事也开始层出不穷。披萨机器人,就是其中代表。

Zume发家讲故事,说的是利用高效机械臂来替代昂贵人工,降本增效,还可以“移动化”,把披萨流水线搞成一辆移动的餐车,让生产、制作和配送都大大降低成本、提升效率。

而且,披萨还能利用用户反馈和大数据,越来越“个性化”,不断迭代,越来越好吃。

是不是愿景似曾相识?“披萨”可以换成很多其他名词代词?

然而,行情好的时候还能融资,拿不出货又遇到寒潮,就要“打铁要靠本身硬”了。

并且无论是AI+、机器人+,最终交付的产品也得经受住考验才行啊。

一家做披萨的公司,披萨不好吃,谁管你机器做还是AI做?

机器做的披萨就需要被“理解万岁”吗?

当然,商用、规模化落地和营收方面,也进一步经不起检验。

一辆酷酷的“原型”披萨餐车,或许还好做,想要规模化复制就难了,核心技术路线,也没有通过市场落地的考验。

市场规律千万条,价值规律第一条。这样的公司和业务,岂有不破之理?

归根结底,这样的公司跟AI、机器人公司似乎也没啥关系,不过拿着“AI”和“机器人”来伪装的故事型公司……

每个新技术时代都有那么几个。

有拿着“互联网思维”重塑煎饼的,有拿着“数据驱动”搞咖啡的,而AlphaGo之后,拿着AI和机器人外壳的越来越多。

现在,经济周期检验,市场检验,到了清算和挤泡沫的时候了。

丧钟为谁而鸣?丧钟为这些“伪技术”公司而鸣,为不解决本质问题的业务而鸣。

你还知道这样“伪技术”的公司和案例吗?

作者系网易新闻·网易号“各有态度”签约作者

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