前所未有马斯克!3.4亿元炸了猎鹰9号火箭,载人飞船逃生系统测试成功

原标题:前所未有马斯克!3.4亿元炸了猎鹰9号火箭,载人飞船逃生系统测试成功

SpaceX很有可能在今年一季度就执行首次载人航天任务,让龙飞船将宇航员送往国际空间站。

一枚猎鹰9号火箭在升空不到2分钟就爆炸了?SpaceX火箭发射又出意外?

不,这次不是意外,是马斯克有意为之,这是SpaceX载人航天计划中最重要的一次测试——飞行终止测试,即载人龙飞船逃生系统测试。

价值3.4亿元,马斯克放了一个人类史上最贵的二踢脚

从现场画面看,这次飞行终止测试很顺利,猎鹰9号火箭在升空84秒后,飞行速度已超1600公里/小时,此时位于火箭顶部的飞船启动8台逃逸发动机同时点火,并将自己推离火箭,随后火箭在强大的气动压力下解体爆炸,继而坠入大西洋。而此时已经脱离火箭的飞船以弹道的形式继续飞行,最终在降落伞的帮助下平稳降落。

与此同时,测试中载人舱里搭载的是两个假人,其中一个假人身体上还装有传感器,会收集测试过程中所有必要数据,为后续计划提供数据资料。而更值得一提的是,载人龙飞船是可回收重复使用的,将在未来节省大量成本。

看到这里不难发现,此次飞行中止试验,旨在验证火箭在发生爆炸这类严重安全事故时,载人舱是否能够安全脱离,以及确保机组成员安全逃生,这对于载人航天而言极为重要。

为此,SpaceX不惜用最“暴力”的方式,炸了一枚总造价约3.4亿元的猎鹰9号火箭,行事作风非常马斯克了,就连他自己都调侃这是“放烟花”。不过,这枚猎鹰9号火箭已经执行过3次任务了,也算是光荣退休,而这次测试的顺利完成,也意味着SpaceX离成为全球首个商业载人航天公司只差临门一脚,马斯克在新闻发布会上也兴奋的表示,“我心潮澎湃,太棒了!”

为让美国重返航天战场,SpaceX已努力多年

因相继遭遇载人航天事故,如1986年“挑战者”号突然爆炸,导致机上的7名宇航员全部遇难;2003年“哥伦比亚”号返航时机身隔热瓦故障导致航天器解体,7名宇航员全部遇难等,让美国几乎失去了载人航天的能力,只得依靠俄罗斯“联盟”飞船执行任务,但价格极为昂贵,从最初的每位宇航员2000多万美元的价格到如今已涨至8000多万美元,每年总花费达5.6亿美元。

为重回载人航天战场,NASA在2010年启动“CCDev(商业乘员开发)”计划,并先后与SpaceX、波音等商业航天公司达成合作,其中便与SpaceX签订了价值数十亿美元的“龙飞船航天任务”。

从计划执行过程看,SpaceX虽然很早就启动了载人航天计划,但因研发、天气等原因,直到去年才密切进行载人航天前的各种测试。

去年1月,SpaceX进行了载人龙飞船的静态点火试验,用以测试猎鹰9号的性能;3月,载人龙飞船在全程不依靠机械臂且空间站保持运行的情况下,通过自身空间交会系统完成了首次自动对接任务(两个航天器在空间轨道上合并且在结构上连成一个整体的过程被称为“空间交会对接”)。

除此之外,在这次空间交会对接前,为测试逃生系统在太空环境中的性能,该飞船还在离国际空间站120米时进行了一次后退,大约退至180米再次向空间站靠近,最终与国际空间站成功硬对接,稳定固定在国际空间站上。

不过去年4月,SpaceX在对刚回收不久的载人龙飞船进行再次静态点火测试时就出现了意外,因氧化剂泄漏到航天器推进系统中,回阀失效在高压下发生了爆炸,飞船被毁。

这之后SpaceX更加谨慎,仅降落一环就进行了10次连续的多降落伞下降测试。此次逃生系统测试成功,也是载人龙飞船的最后一次测试,按照马斯克的计划,SpaceX很有可能在今年一季度就执行首次载人航天任务,让龙飞船将宇航员送往国际空间站。

最后不禁想问一句,同样接了NASA载人航天合同的波音,你还好吗?

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