欧洲富豪“换血”买命 “不老药”圈内盛行

原标题:欧洲富豪“换血”买命 “不老药”圈内盛行

从Google创始人拉里·佩奇成立Calico公司专注衰老相关研究,到李嘉诚投资2亿美元入股美国一家生产延寿产品的生物技术公司,近年来,资本布局健康科技领域的热情从未如此高涨。

一直以来,以科技公司闻名的硅谷的科技富豪们不但是各式各样延缓衰老技术的促进者,也是这一领域引人注目的消费者。世界上第一位人体冷冻人是美国加州大学心理学荣誉教授詹姆斯·贝德福。拉里·佩奇投资成立的Calico公司也在这里。近几年最引人注目的就是硅谷富人圈流传开来的让人无限遐想的换血延寿。其实,该延寿方法并非空穴来风,其是目前除β-烟酰胺单核苷酸(基于哈佛逆转衰老技术的瑞维拓的核心成分)外少数经过科学验证可逆转衰老的生物科技“不老术”之一。

哺乳动物换血共生,图片选自《Nature》

有研究论文记载的最早的换血延寿试验是1956年发布的纽约康奈尔大学Clive McCay博士主持的。在试验过程中,McCay博士将血型相同的年龄不同(分别是3个月、10个月)的两只小鼠的血管连接在一起,共用血液循环以实现异种同生,结果发现300天小鼠的关节软骨变年轻了。到了2014年,斯坦福大学的Tony Wyss-Coray研究组

直接从年轻小鼠体内抽取血液然后输给年老小鼠,试验结果发现年老小鼠的大脑出现了显著的改变。

换血保青春在西方世界流传已久,虽然总是与名声不佳的 “吸血鬼”纠缠在一起,但仍然阻挡不住人们对青春永留的向往,这甚至成为美剧《硅谷》中的一个桥段。

美剧《Silicon Valley》中的换血桥段

试验结果如此激动人心让某些生物科技公司看到了商机。美国Alkahes公司和 Ambrosia公司就是提供换血保青春服务的最初探索者。Ambrosia公司实施的人体“换血”试验准备征得六百人参与临床试验,而且每位志愿者需交8000美元费用。作为试验“小鼠”反而需交一笔不菲的费用,这可比购买正市场大卖的衰老抑制剂瑞维拓更考验人的接受心理。

虽然“换血”简单易行,但直接输血的方式存在诸如感染传染病等风险,因此已经有研究人员计划从分子层面探索年轻血液逆转衰老的作用机制,并接连发现多个关键分子如CCL11和VCAM1等。但是,想要完全解密这些分子间的协同工作机制还为时尚早,未来仍有大量工作需要持续开展。

不过,分子生物学的引入却为健康医学领域的发展提供了全新角度。研究者发现,人体内存在的β-烟酰胺单核苷酸的数量会随机体逐渐衰老而相应减少;反之,提升机体内该分子的含量水平能够显著逆转衰老。

这一科学发现是由哈佛大学教授大卫·辛克莱尔于2014年最先予以确认。此后开展的相关研究更是发现这种物质能够将试验中动物的寿命延长30%。接下来的几年,相关学术机构从不同角度对β-烟酰胺单核苷酸逆转衰老作用展开细致研究,先后在《自然》《科学》和《细胞》等学术期刊上发表了百余篇相关论文,证实了该物质对衰老引起的视力和认知能力等的功能退化,以及血管死亡有改善作用。

β-烟酰胺单核苷酸能够逆转衰老被证实后,尽快将其产品化就立即被提上日程。随着基于酶催化合成技术实现量产的首款成熟性β-烟酰胺单核苷酸衰老抑制剂瑞维拓的成功上市,相对平民化的价格定位(1980元/月)让其成功切入普通消费人群。而且,瑞维拓于2018年被京东平台引进中国市场后,立即引发了疯抢狂潮,更有相关仿制企业跟进模仿,并喊出了“对标美国瑞维拓”的口号。

吸人眼球的科研数据以及人类对青春永驻、寿命延长的极大期许,让健康市场巨大的市场价值暴露在众人眼前。早在2016年,Facebook创始人扎克伯格投资建立BioHub生物中心,研究人体内细胞图谱。股市神级存在的巴菲特也早早布局医疗保健企业。2019年6月,其旗下全球供应链服务商McLane与瑞维拓研制生产商美国Herbalmax公司结成战略伙伴,不仅使瑞维拓"基础版"(ReinvigoratorBasic)面世大大提速,也为瑞维拓在国内市场的普及提供了超强助力。

瑞维拓上市后,科学界探索β-烟酰胺单核苷酸未知信息的兴趣有增无减。2019年6月,华盛顿大学研究发现,通过向平均剩余寿命只有2个月(合人类6年)的年迈小鼠体内注射一种可提升β-烟酰胺单核苷酸含量水平的限速酶eNAMPT,可以使其平均剩余寿命延长2.6个月(合人类8年),延长2.3倍。

据说,Ambrosia公司提供的“换血”服务已经不局限于欧美区域,其已经开始通过美国康罗医疗将这一服务项目引入到中国,只是暂时面临血源提供不足的困境。相比于已经上市并大卖的哈佛“延寿药”瑞维拓,换血服务还有许多细致工作要做。

进入21世纪,科技的发展不仅让人类成功研制出能消灭癌细胞的纳米机器人,利用3D技术打印出首颗3D人类“人造心脏”,而且开始在动物身上进行“脑机接口”实验。一系列逆转衰老、延长寿命的研究项目不时启动,虽然这些技术仍停留于实验室阶段,发挥实际作用还有待时日,但却预示着人类正逐渐打破现今普遍认同的生命长度,人类获得更长寿命只是时间问题。返回搜狐,查看更多

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