中国古代为什么要打更?除报时外,其实还有2个不为人知的作用

原标题:中国古代为什么要打更?除报时外,其实还有2个不为人知的作用

虽然老话说得好:三百六十行,行行出状元。可是聪明人都知道,这只是安慰人的手段罢了。表面上看,不同职业之间确实有着高低贵贱,但是从奉献的角度来看,任何工作内部,其实都凝结了无差别的人类劳动,所有参与劳动的人都会发展社会,推动社会进步做出了应有的贡献,互相之间都应该相互包容,相互谅解。

在中国古代,存在着一个已经消失在历史长河中的特殊职业——更夫。更夫的工作主要是打更,打更是中国古代民间的一种夜间报时制度,他们通过打梆子或敲锣巡夜报时。《九品芝麻官》中,“常威打来福”的经典桥段就是出自更夫之口。不过,相信很多人心里会对打更制度发出疑问,如果古代的人们缺少精准的报时手段,那么为什么白天却能准确知道时辰呢?更夫的作用会不会鸡肋了一点?

其实这种想法是完全错误的,古人虽然可以使用燃香、滴漏等确定时间的工具,但是除此之外,他们还可以根据太阳的位置判断时辰,而古人的生活节奏缓慢,每天都过得极为规律,经常随着工作“日出而作,日入而息”,晚上也很少有文化娱乐活动,除了逢年过节可以看到烟火表演外,人们往往在一更天或二更天的时候便会上床睡觉。

古人把一夜分作5更,每更时间约为2小时,从晚上19点开始,19点到21点为戌时一更;21点到23点为亥时二更;23点至次日1点为子时三更;1点到3点则是丑时四更;3点到5点为寅时五更。此五更构成更夫的全部工作内容,只要遗漏了任何一更,更夫都会受到严惩,不但工钱会被扣去一半,甚至还会被辞退。

更夫的工作看似简单,实则煎熬无比。更夫是由民间自发组织雇佣的,一般两人为一个小组,等到每晚的更鼓过后,两人便要上街巡更,一人执锣,一人敲梆子,二人互相配合,以一定的节奏走街串巷,彻夜不得休息。而更夫的工作,除了要向人们通报时辰外,负有“警惕烛火”、“提防偷盗”的职责,类似于我们现代社会中的保安。

作为古代最苦的职业之一,更夫不仅要熬夜工作,还要全年无休,无论春夏秋冬,还是刮风下雨,更夫们都要十年如一日地工作。那些毫不起眼,夜夜行走于大街小巷之中的更夫,拿着微薄的收入,做着辛苦的工作,实在是苦不堪言。元代之前的更夫,都是市井里正出面雇佣的平民百姓;明代的更夫则是由丐帮人员出任,大多都是些老弱病残;可是到了清代,朝廷为了加强管理,更夫便由官差替代。

因为社会的长期不稳定,所以清代的更夫常常由身体强壮之人担任,相应的薪酬待遇也提高了一些。到了民国时期,钟表等计时物件逐渐流入社会,人们再也不需要更夫报时,而这一行业也慢慢没落了。返回搜狐,查看更多

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