潜藏的瘟疫:99.5%的人类病毒还未被发现

原标题:潜藏的瘟疫:99.5%的人类病毒还未被发现

文 | paella

图 | IYE

比尔盖茨在2015年埃博拉病毒爆发时就曾预警:“如今全球最大的危险不是核战争,而是高度传染的病毒。”

目前,科学家已经发现并记录了约130万种动物、植物以及各种微生物,但仍有86%的陆地生物和91%的海洋生物是未知的。对于病毒,人类更是知之甚少,科学家已知263种可传染人类的病毒,还不到科学家通过动物宿主实验预测能够传染人类病毒总数的0.5%。

我们有理由相信,新型冠状病毒2019-nCoV会在不久的将来被战胜,但战胜了它,并不意味着人类与病毒的斗争结束。

据统计,平均每年仍有5种新发病毒由野生动物传向人类。2015年世界卫生组织公布的 “不久的将来可能大爆发”的传染病名单中,所有传染病都是由RNA病毒引起的人畜共患疾病。

通常来讲,病毒按照核酸成分可分为DNA病毒和RNA病毒。DNA病毒的化学结构稳定,变异性低,通常只感染一种动物。RNA病毒结构不稳定,拥有超强的变异能力,在病毒复制的过程中,有的变异使其消亡,而另一些则进化成高传染性、高致死率的“恐怖瘟疫”。

与DNA病毒不同,绝大部分RNA病毒都是可以跨物种传播的,我们所熟知的SARS, MERS,埃博拉和如今的2019-nCoV都是由野生动物传播给人类的RNA病毒。它们本来在人间非常罕见,犹如地雷一般埋藏在自然界深处。但正是吃野味、做野生动物买卖的人,将这些地雷挖出来并搬运到人间,导致它们最终爆炸,造成无可挽回的损失。

可以说,目前人类与疫情的斗争,最大的挑战就是阻止病毒由动物传染给人。作为普通人,我们能做的就是拒绝任何形式的野生动物买卖和杀戮。

2015年出版的《病毒星球》一书结尾写道:“下一次,再有某种病毒从野生动物身上转移到人类体内,很可能还会引发大规模疫情,而我们完全可能对致病病毒一无所知。”这句话在 2019年被验证,在未来或许会被一次又一次地验证。唯有守住底线,保持敬畏,做好长线战斗的准备,人类的命运才能得以延续。

科学审核:中科学生物学在读博士李冰

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