只上过两年小学的“天才”:“美国的圣人”本杰明·富兰克林

原标题:只上过两年小学的“天才”:“美国的圣人”本杰明·富兰克林

在美国有一位全方位的伟大人物,许多学者称他是“美国的圣人”“美国革命之父”,他就是本杰明·富兰克林(Benjamin Franklin) 。同学们大都只是知道:他是那个放风筝导电故事中的科学家,但是,你可能不知道他是18世纪美国启蒙运动的开创者,实业家,科学家,作家,政治家,外交家,美国独立革命的领导人之一,协助起草,修改《美国独立宣言》,他一生中的成就,同时代几乎无人能望其项背,而他的头像也被印在了100美元上,始终为后世所景仰。你一定以为他是个绝世天才,事实上他只是上过2年小学,后来辍学到印刷店当学徒的印刷工。

父亲的小帮手

富兰克林生於1706年的美国波士顿城,当时美国尚未独立,是英国的殖民地。

由於家中兄弟姊妹众多,父亲负担不起众多孩子们上学的费用,所以富兰克林的哥哥们,很早就进入各种不同的行业,拜师学艺。在那个年代里,没什麼事情比能够学会一技之长,养家活口更重要的了。因此,富兰克林虽然也上过学校,不过10岁那年,就开始当父亲生意上的小帮手,经营油烛,肥皂的制造。富兰克林的父亲是一位多才多艺,身体强健的人,在绘画,音乐,机械方面都有天分,在处理一些事情上,常能表现出深刻的见解和正确的判断,他也常邀请地方上有智慧的人来家中讨论许多社会和人生的问题,富兰克林在这样的环境耳濡目染下,从小就养成善良,正直,审慎,不断求知的美德。

因为在沿海地区长大,富兰克林从小就喜欢大海,非常擅长游泳,划船,所以身体很好,这使得他一生中极少生病。他童年最大的梦想就是去航海,父亲为了担心他离家去航海,便将他带在身边,常带他去观看一些杰出的工匠干活,希望把他的兴趣固定在陆地上的某个行业。正因为如此,加上富兰克林悟性高,又勤学好问,很快的他学会了许多技艺和工具的使用方法,所以他可以轻易的自己作些实验或自制小机械。

印刷工的文章

12岁那年,哥哥詹姆士从英国带回一架印刷机和铅字,在父亲的授意下,富兰克林开始当他哥哥的学徒(右图: 当学徒时的富兰克林),学习印刷术。这段作学徒的期间,他常发现因为自己没上过学校,所以写信或写文章时,词汇贫乏,语法混乱,有一次他的父亲比较了他和朋友的通信内容后,还指责他:条理不如别人清晰,措辞不如对方幽雅。这使得富兰克林心里很难过,但是他下定决心,一定要把文章写好。於是他开始大量阅读书籍,杂志,并且模仿刊物上的风格。他的方式是先把文章的思想大纲记在脑子里,然后再用自己的词汇语法重新表达后,再与原来的文章作对照,找出自己不足的地方。藉著不断的阅读,不断的写,他的写作能力突飞猛进,后来他还用匿名的方式,投了许多篇文章到哥哥詹姆士的《新英格兰》报,当时,詹姆士的报纸已经具有相当的知名度和销路,哥哥还以为他是哪位有学问的知名之士 那时候的富兰克林也不过是15、6岁。

喝水的美洲人

事实上富兰克林和他的哥哥常常吵架,一方面是因为富兰克林年少气盛,经常顶撞哥哥;一方面詹姆士脾气也相当暴躁,动不动就对当学徒的弟弟拳打脚踢,搞到最后两人终於不欢而散。 离开哥哥的富兰克林,这年只有17岁,他决心要闯一番自己的事业。离乡背井,身无分文的富兰克林,先在费城找到了一份印刷工作,凭著优异的技术和认真的态度,渐渐的他受到老板的重用,同时他也结交一些不见得有钱,但都是正直,好学之士,彼此讨论文章,诗歌,人生哲理。

后来,富兰克林还辗转去到英国,原先是以为在英国可以得到资助,实现他自己创业的想法,但是因为进展不顺利,他只好先留在英国工作。英国的印刷工人大多是酒鬼,因为他们认为喝酒可以增长气力,但是,富兰克林就不同了,他认为节制饮食能使人头脑清醒,思想敏捷,提升效率,所以他不仅不喝酒,还是个素食主义者,所以工厂里的英国佬都嘲弄他是“喝水的美洲人”。尽管喝水不喝酒,富兰克林还是特别努力,排字速度也最快,因此总是被指定作一些急件,所以他的工资也特别高。

高道德标准的商人

1726年富兰克林又回到美洲费城,凭著自己的努力和天赋,他不仅有良好的印刷技术,还会制作铜板,铅字,而且他的文化水准已经脱离了一般的印刷工人,他能读,能写,处事有自己的见解和思考,更重要的是他形成自己一套道德伦理观。

上帝总是把机会给那些已经做好准备的人,富兰克林从和别人合资开印刷店,文具店开始,到自己独资,业务也从一般印刷,公家文件,选举票,一直拓展到印发纸币,自己办报纸…等,每天经常忙到晚上11点。克勤克俭,勤奋工作,使的富兰克林很快地清偿了创业的借款,而且他从不涉足无益的娱乐场所,也从不钓鱼,打猎,有闲暇时总是读书,他热爱自己的工作,经常亲自送货,且严守信用,答应别人的事,从不拖欠;慢慢地越来越多人知道富兰克林,更知道他是一个正直,讲信用,具有高道德标准的商人,文化人。所有的人都乐意和这样的人交朋友或做生意。

投身公共事务

得到众多人的支持,富兰克林也不断的回馈。最初他成立“密社”,会员就道德,政治,自然哲学等的议题彼此讨论,习作,讨论方式不以争辩求胜的态度进行,而是以探求真理的精神为主。由於运作得宜,密社后来还衍生其他子社团,密社一直持续40年,成为当时宾夕尼亚州,许多政治,社会议题的测风球。

由於密社会员讨论议题时,经常需引用书籍佐证,富兰克林建议将个别的藏书集中在一起,成立图书室,后来又衍生为公共性质的计画,建立一个公共图书馆,这个图书馆就是后来北美订阅图书馆的鼻祖。

1736年富兰克林当选州议会秘书,正式踏入政坛,於是富兰克林把工作的重心转移到公共事务上:组织消防队,成立火灾保险公司,捐建孤儿院,成立宾州防务联队,创办宾夕尼亚大学,协助开办医院,并在1753年出任美洲邮政总长,总理美洲的邮务工作,这些建树对整个美国的教育,文化,军事,社会均产生重大的影响。 1754年北美各殖民地代表,在会议中通过由富兰克林起草的联盟方案,会中他提出“不团结则灭亡”的口号,号召殖民地人民团结为自由而奋斗。

1775年富兰克林当选为第二届大陆会议代表,参与起草,修改《独立宣言》。

1776年全权代表美国出使巴黎,完成一系列外交使命,成功的促使美,法两国结盟。

1785年富兰克林出任宾州州长,由於全州人民的信任与爱戴,连任三任。

1787年参与美国的制宪会议,为废除黑奴制度而努力。

科学上的成就—费城实验

富兰克林在1746年看过莱顿电瓶的实验后,开始了电学的研究。依照他的看法,他认为雷电与摩擦起电的性质是相同的,於是便对雷电进行长期的观察,对比,及分析,结果发现它们有许多共同之处:包括发光,颜色光线曲折形状,可由金属导电,发出爆裂的声响等。於是大胆的富兰克林,计划著进行一个惊人的实验。

1752年7月富兰克林与儿子威廉,在一间四面开敞的木棚里,进行引接雷电的实验。首先他将丝绸做成风筝,顶端缚了一根尖细的金属丝,再用一条长长的绳子系著风筝。绳子另一端末梢系著充作绝缘的绸带,因为人躲在木棚里,绸带一直保持乾燥,绸带的另一端握在手中。绸带与风筝交接处,挂上一串钥匙作为断路器以避免触电。当闪电击中风筝后,他们父子看到绳上纤维竖起,富兰克林禁不住伸出去摸一下,突然指尖与钥匙间发生火花,左半身麻了一下,富兰克林兴奋的告诉儿子说: “这就是电!”

后来富兰克林以一篇论文《论闪电和电气的相同》,寄给英国皇家学会,起先受到当时科学家的冷落,不久法国的科学家,在巴黎成功地重复这个实验后才受到重视,甚至被当时的法王路易十五世请去当场表演,欧洲科学界开始承认富兰克林的成果,并且接纳他成为皇家学会会员,并授与柯普利金质奖章。因为富兰克林的这个实验,许多科学家从此开始转向研究“电”,间接开启了电学研究的时代。值得一提的是,许多科学家在重做这个实验时,都发生意外死亡,富兰克林没被电死,可以说是相当幸运。

其他的发明

除了电学之外,富兰克林还发表过有关光学,热学,动力学的著作,对植物学,数学,化学也有贡献,更奇特的是:他还针对海洋湾流做研究,在不同的地点,深度测量湾流的温度,流速和分析它对气候的影响。

他的科学发明也相当可观:避雷针是其中之一。

另一项重要发明是“富兰克林火炉”,这种火炉提升炉子燃烧的效率,节省大量的柴火,替北美地区的人们带来很大的便利。

富兰克林曾经因为眼睛老花,要看近看远很不方便,就把2副眼镜切成一半,镶在同一个镜框中,这东西就是我们现在电视广告说的“傻瓜眼镜”。

富兰克林的哥哥约翰,因为患了肾结石,痛苦不堪,於是富兰克林发明了第一根“尿导管”帮助了他哥哥,也造福了以后的人。

在身为邮政总长的任内,他为了要了解路线和距离,以便计算邮资,发明了第一台的“里程表”。 有谁相信这一切都是出自一位,只读过几年书的人呢

富兰克林的道德观

富兰克林可以说是一位自由主义和民主主义者,虽然18世纪宗教思想仍然盛行,但是他对圣经里头的教条,并非完全相信;他相信人与人之间的相互关系中,最重要的莫过於真实,诚意,廉洁。圣经里所说的,有时应视具体情况而定,而非盲从。他自己订了13条德行目录,而且运用渐进的方式,一条一条逐渐实践,一生中励行不断。小罐子老师把它们整理节录下来,同学们可以参考看看:

节制——食不过饱,饮不过量。

谨言——莫说无聊废话,避免无益闲谈。

秩序——物有本末,事有始终。

果断——当机立断,不轻易惮改。

节俭——恒念物力惟艰,珍惜一丝寸缕。

勤勉——珍惜光阴,免徒劳无功。

诚恳——思考专注,言必有中。

正直——不中伤人,不谋私利。

中庸——宽大为怀,避走极端。

整洁——身体衣物,常保洁净。

宁静——不因物喜,不为己悲。

贞洁——洁身自爱,珍重名誉。

谦虚——勿恃才傲物,要谦以待人。

真的是天才吗

1790年4月17日富兰克林因患肌膜炎去世。看了富兰克林的故事,你们觉得他真的是一个天才吗?事实上每一个勤奋不懈而成功的人,常常不自觉的被世人称为天才。这位被誉为“美国的圣人”曾说过:“空无一物的袋子,是很难站的起来”,这句话验证他一生中不间断的努力。他又说“你热爱生命那么别浪费生命,因为时间是组成生命的材料”。返回搜狐,查看更多

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