天呐,我注射的胰岛素,竟然是转基因!

原标题:天呐,我注射的胰岛素,竟然是转基因!

听说糖尿病这名字的来由,最开始是因为蚂蚁对病人那充满葡萄糖的“甜饮料”感兴趣,容易引发围观。

知道这个之后,每次在野外撒欢的时候,我就故意朝着蚂蚁多的地方,想要验证这古老的传言。

可事实并不是这样,每次被我的“甜饮料”淹过的蚂蚁总是匆匆离去,头也不回,心里大概是这样想的:

难道是我血糖控制的太好了?

我不由得看了看我手中的胰岛素

“兄弟,多亏你了。”

目前,胰岛素已成为治疗糖尿病的利器,但不少人仍对胰岛素治疗存在误解。比如一些人认为胰岛素是糖尿病治疗的最后阶段,即使血糖已经非常高了,也迟迟不愿意开始胰岛素治疗;甚至有人干脆还认为胰岛素让人上瘾,坚决不用。

这其实是中国糖尿病患者的一个普遍心理活动:

这些“西药”会不会副作用很大?

能不吃我就不吃。

有没有什么“纯天然”的东西能够降血糖?

苦瓜行不行?南瓜行不行?

把很多医生给气的:

我又要说了:

不信的话,自行百度“龙肝泻胆丸导致肾衰竭”。

所有药物的毒性都必须经过严格的毒理学实验进行验证。

好了,说完这个,再来说胰岛素---这个将要陪伴很多(像我一样)糖尿病人一辈子的兄弟,你真的了解他吗?

你不了解他,就会排斥他,排斥他,血糖就不能平稳控制。

就像图中a这样:

所以,今天我们来简单科普一下:

胰岛素到底是怎么来的?

上几篇文章中我们说过,目前来说,糖尿病是不能被根治的,但是只要精确控制住血糖,我们就能跟健康人一样生活和长寿,没有那些乱七八糟的并发症。

我们真的应该庆幸,我们生活在今天。

公元2世纪,罗马医生阿莱泰斯对糖尿病作了如下描述:“糖尿病是一种非常可怕的疾病,患者融化的肌肉和肢体流入尿中,患者不能停止小便,尿流不止,如同开了闸门的渡槽,患者的生命是短暂而痛苦的,如果让患者禁水片刻,他们的嘴就会变得异常炙热,身体会变得干枯,内脏好像会被烧焦,患者会反复出现恶心、疲劳、烦渴,过不了多久就会死亡。”

在胰岛素被发现和使用之前,糖尿病像妖魔一样,疯狂吞噬着人类的生命,这场绵延几千年的战争中,人类始终处于下风。医生束手无策,除了让患者减轻体重,只能坐以待毙。那个时候,糖尿病约等于死亡,只能在痛苦中、煎熬中死去,平均生存时间仅为4.9年。

可是随着近代科学的发展,到1921年,加拿大医生班廷(Banting)和他的助手从狗的胰腺中提取胰岛素,第二年,也就是1922年第一次使用从牛胰腺中提取出来的胰岛素,对一个已经患病两年且医生已经放弃治疗的小男孩进行治疗,结果妙手回春,药到病除。这为叫路德(Ryder)的小男孩病情立即好转,不久就痊愈出院。

路德小同学终身接受胰岛素治疗,一直活到1993年,享年77岁。

当时,全世界都为这个划时代的医学成果而欢呼,庆幸人类终于发现了对付这种可怕疾病的药物。1923年,班廷被授予诺贝尔生理学或医学奖,从发明到获奖,时间不到两年,创造了诺奖史上“前无古人、后无来者”的最短记录。

你想想,咱们的屠奶奶从青蒿素提取到获诺贝尔隔了多少年?可以看出人类对这项成果的重视了吧?

你以为这下就好了吗?

全世界的糖尿病患者就有救了?

你要知道,当时,这些胰岛素都是从狗、猪、牛等家畜的胰腺中提取而得,真可谓“纯天然绿色药物”。

但是,每吨动物胰腺中能提取的胰岛素不到5克,产量太低。产量低的结果是什么,价格奇高!又是只能土豪享受,那我们怎么办?要满足全世界的糖尿病患者,大概只能这样:

这多残忍。

价格高,我咬咬牙也就忍了,可是产量远不能满足广大糖尿病患者的用药需求。

就算这些都你能忍,可是这些动物毕竟与人类进化渊源太远,与人的胰岛素相比,动物胰岛素无论是在氨基酸组成上,还是蛋白质结构上都存在细微差别。作为一种外来异体物质,会受到人体免疫系统的排斥,造成药物抵抗、效价降低。再加之提纯工艺水平有限,难免掺入杂质,可能导致部分患者出现过敏反应,甚至引起动物传媒感染。

这就是第一代的胰岛素

科学家们冥思苦想,然后一拍脑门,咱人工合成吧!

当时物理和化学进步神速,原子弹都已经在日本爆炸了。这有什么难的?而且1955年,测序大师英国化学家Sanger(学过生物化学的都懂)通过“敲碎”胰岛素、并对“碎片”进行分析和鉴定,终于搞清楚胰岛素的氨基酸排列顺序,他也因此获得1958年度的诺贝尔化学奖。

好了,序列也有了,工艺也有了,所以全世界科学家掀起了一场轰轰烈烈的合成胰岛素运动,最如火如荼的就发生在中国,大家也都知道,具有生物学活性的牛胰岛素的人工合成标志着这一运动的胜利,这绝对是诺贝尔奖级别的成果,可为什么没有获得诺奖呢?

大概是这个原因吧:

人工化学合成的胰岛素终于能够缓解一下全世界紧迫的需求了,可是依然价格高昂,普通人依然无力承担。

物理的提取和化学的合成都用过了。

现在轮到生物学方法----转基因了

得益于生物学的飞速发展,特别是1953年克里克和沃森在《自然》杂志上公开了他们的DNA双螺旋模型,标志着分子生物学的诞生。

转基因---分子生物学的手段立马得到人们的重视,什么意思?

中心法则啊:

还不明白?简单说,我们细胞中的蛋白质合成就好比修房子,基因是建造图纸。把图纸画好了,拿到工地上,照方抓药,很快一座座摩天大楼就能拔地而起。

胰岛素不就是蛋白质吗?

蛋白质不就是基因编写的吗?

那我们把编写好的人类胰岛素基因(图纸)转移到细菌或者真菌酵母细胞中去,让他们帮我们建造不就完了吗?

细菌长成菌落的样子:

养过细菌的都知道,微生物繁殖极快。比如大肠杆菌,约20分钟繁殖一代,指数级增长。

我们只需要大量繁殖细菌,收集细菌所分泌的“人胰岛素”,由于细菌的繁殖呈指数级增长,一个转基因细菌在短短几小时后就能产生上百万的后代,这些小细菌都能合成胰岛素,这意味着人们能够以很低的成本获得几乎无限量的人胰岛素。

就像这样:

糖尿病人的福音终于到了

这就是第二代的胰岛素

这些组成和结构都跟人类胰岛素一模一样的微生物复制品,在人体类发挥着相同的作用。

当然,科学家们又将这些胰岛素通过改良,实现了各种各样的功能。

比如速效胰岛素:新型超短效胰岛素,吸收和起效时间更快,患者不再受到“提前30分钟”的制约,使用胰岛素更加灵活方便,大大减少了漏用或重复用药的潜在风险。

比如长效胰岛素:就是通过对人胰岛素的加工和修饰,使其稳定、缓慢发挥作用,从而实现“打一针,管一天”的治疗效果。并且和既往的精蛋白结合胰岛素相比,具有作用时间更长、疗效更稳定的优点。

这就是第三代胰岛素

在转基因生物技术的帮助下,人类终于战胜了糖尿病。

可见,技术仅仅是一把利刃,有利还是有害完全取决于使用它的人,那对于目前讨论到割席断交的转基因主粮,您又怎么看呢?

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