特斯拉的7次大火与电动车的安全焦虑

原标题:特斯拉的7次大火与电动车的安全焦虑

进入新年之际,挪威一辆特斯拉在充电过程中起火燃烧再次引发外界对电动车安全的关注,不过我们历数特斯拉上市销售以来的引发的7次大火,可以说由于结构简化和技术进步,新能源汽车在安全问题上虽然不断面临新问题的挑战,但在解决安全问题的效率上,在一定程度上已经超过了传统汽车。

文|AutoR 智驾 李子湃

刚刚近入2016年,在特斯拉还忙着统计去年全球交付总量达到50580辆的傲人成绩之时,11日,挪威一辆Model S充电时起火的事件让特斯拉如梗在喉。直到两天后特斯拉官方推特才发布消息称,“正在展开全面调查,目前无人员伤亡”。

据特斯拉中国内部的相关人士表示,此次起火的充电站是一座“临时超级充电站”。所谓临时超级充电站就是可移动的超充,但此次挪威的超充起火具体原因还待进一步核实。

201611日,当地时间下午2点半左右,一辆特斯拉ModelS在挪威耶尔斯塔的超级充电站充电时发生火灾。从现场视频来看,这辆注册于20143月的Model S 已经完全被大火烧成残骸,在燃烧过程中,车辆发生了零星的爆炸,爆炸点位于充电接口附近。所幸车辆起火时并没有乘客,也没有造成人员伤亡。据当地消防部门称,由于三元锂电池火灾不能直接用水或者二氧化碳扑灭,而专用的铜粉水造价太高又不常见,所以只能用泡沫控制周边火势直到这辆Model S完全烧毁。

如果用水来灭火,高温下水会助燃,只会助长火势:而用二氧化碳灭火器,高还原性的锂会与二氧化碳产生化学反应,不仅助燃还可能会引发爆炸。目前包括特斯拉在内的电动车,配备的都是二氧化碳灭火器,而根据特斯拉车主手册的提示,发生小规模内饰火灾可以用车载灭火器灭火,但如果是电池组着火,特斯拉给出的建议是:跑远点。

电动车一旦电池起火,在没有专业设备灭火的情况下,只能任其燃烧殆尽。

自特斯拉上市销售以来,这不是第一次发生起火事故,我们统计了一下,此前发生并见诸于媒体报道的火情共有六起,四起在美国,两起分别在加拿大和墨西哥,大部分是由于车体碰撞或剐蹭损伤电池组引起电弧起火。

第一次起火发生在201310月,西雅图一辆高速行驶的特斯拉Model S被路面硬物刺穿电池组,车主提前20分钟收到了车内感应器的警报并及时下车,随后车辆起火并被拍下视频上传。这次事故一度引发特斯拉股价大跌以及外界对电动车安全性的质疑,并成为特斯拉发展史上的一次公关危机。

同年的10月和11月,墨西哥和田纳西州再次发生电池组刺穿起火事件。特斯拉在这些事故发生之后并没有像传统车企一样召回,而是通过远程软件推送的方式提高了高速模式下的底盘高度,同时为进一步杜绝类似事故发生,之后生产的Model S都加装了三层底盘防护板。外层层是中空的铝制横杆,让坚硬物体转移到电池组以外的区域;第二层是底盘前部的钛合金板,作用是把进入底盘下的障碍物碾碎;第三层是的铝板,铝的延展性不易被尖锐障碍物划破。

在此之后,没有再发生过因剐蹭引起燃烧的事故,但祸不单行,同年11月加州的特斯拉用户在家中充电时,由于电流过大引起线路着火。特斯拉再次展示了软件更新的实力,通过紧急更新,特斯拉汽车实现了可调的电流来适应不同充电环境。两次软件更新代替召回,不仅没有损伤声誉,还让特斯拉惊险过关,转危为安。

而这次在超级充电站充电过程中起火燃烧,还是第一次。超级充电站是特斯拉最为自豪的技术之一。用户可以用20分钟充满一半里程,75分钟左右完全充满。虽然超级充电站以快速而著称,但随之带来的是120kW左右的瞬间功率,再加上三元锂电池能量密度很高,在高能量输入的情况下对周边电网乃至充电设备本身的稳定性有着很高的要求。

目前特斯拉在全球共有585座超级充电站,2015年特斯拉在中国大力推动超级充电站建设,中国的超级充电站数量达到320座,居世界第一。随着特斯拉和国内众多厂商的认可度提高,市场对于新能源汽车的规范也在逐步完善。新发布电动车充电接口和通信协议国家标准将从201611日起生效,细化了包括安全性和兼容性方面的诸多措施。

由于社会对新能源汽车的关注度逐年提高,有关新能源汽车的新闻关注度也随之提高,国内外每一次的相关事件都要被放在聚光灯下。虽然特斯拉此次起火事件的真正原因尚不得而知,但再次引发了外界,尤其是有意向购买电动车人士的持续关注。电动车安全成为继里程焦虑以后影响电动车普及的又一大问题。

虽然发生了起火事件,但根据2013年特斯拉官方计算,美国每年有15万起燃油汽车着火事件,而美国人每年的驾驶总里程是3 万亿英里,即每2000 万英里就有一辆燃油车起火。特斯拉的总驾驶里程为1 亿英里,燃油车遭遇起火的概率5 倍于特斯拉。

当然数据反映的是一个方面,毕竟新能源汽车的保有量要低于燃油车,在概率取样上存在偏差。这其中还没考虑电池组有着不同于发动机的新特性。根据上海市消防局今年12日进行的实验显示,电池组火灾的蔓延速度远比燃油车要快,从起火到完全燃烧留给乘客的反应时间只有90秒左右。包括起火后的扑救,多数电动车采用了三元锂电或者磷酸铁锂电,车载灭火器大部分为干粉式或者泡沫式,这两者都不能有效扑灭锂电池火灾,而有效的铜粉或者石墨粉灭火器还存在体积过大、价格昂贵、市场需求小的问题。

铜粉灭火器价格昂贵,市场空间小,也许电动车的普及会为其带来市场

所以目前在中国国内,以比亚迪为代表的生产商在选用电池时相对保守,多数采用了能量密度稍低的磷酸铁锂电,但由于电池管理水品参差不齐,从2011年开始,国内频繁爆出电动车自燃或者碰撞起火的新闻。从轿车到客车,涉及的品牌有众泰、上汽申沃、安凯、五洲龙、比亚迪等等。20119月,搭载沃特玛电池的五洲龙大巴充电时发生火灾,全车被烧成骨架。而据2012528日《第一财经日报》报道,一辆作为出租车的比亚迪e6碰撞起火,车内司机和两名乘客身亡。

目前解决电池组的安全问题,各方采取的办法不尽相同。特斯拉在第一次发生起火事件以后给底盘加装了防护板,比亚迪等厂商则通过改变电池组安放位置来降低碰撞时的起火概率,而安凯和申沃则是在重新论证合肥国轩的电池组安全性。针对充电时线路过热的问题,有的厂家通过可调的电流来适应不同环境,也有的用热管等方式加强散热。

硬件的改进是一方面,软件层面上也有几种方案,而特斯拉的方案之一通过收集并上传充电桩的充电数据,可以在发生危险的第一时间切断电流或者通知车主,而发生在挪威的这一事故中的车主,在媒体的报道中显然没有收到预警。这期间原因为何显然还需要调查;特斯拉的另一项保障车主的技术是使用更多的传感器数据监控分析电池组状态的数据,提前知会驾驶者,并在发生危险前自动停车。

正是这一技术让美国西雅图那位引发特斯拉燃烧的车主随后再次购买了一辆特斯拉。

虽然目前新能源汽车尤其是纯电车的安全性多次受到质疑,但我们也看到更多的新技术正在融入这个行业,以特斯拉为代表的以软件OTA升级的方式取代召回,用新材料制作底盘装甲,以比亚迪为代表的选用保守材料和改变电池位置等等。

总体来说,由于结构简化和技术进步,新能源汽车在安全问题上虽然不断面临新问题的挑战,但在解决安全问题的效率上,在一定程度上已经超过了传统汽车,而在解决问题的思路上已经远远走在了前面。

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