不跑拉力赛的RS不是好RS

原标题:不跑拉力赛的RS不是好RS

2008年金融危机,全球大小企业遭遇整轮洗牌,底特律三巨头之一受到重创,福特应该是恢复最快的一家厂商,克莱斯勒现在成为菲亚特在北美的一块跳板,只剩下Jeep的数款车型以及公羊皮卡和蝰蛇才是正宗美式血统,难免让人唏嘘。通用则选择关闭如肌肉车鼻祖庞蒂亚克、悍马和土星,萨博出售给世爵后不久也难逃倒闭的命运,当时要不是中国市场为别克做出巨大贡献,现在差点就见不到三盾标。福特也砍掉亲生的子品牌水星,出售了马丁和捷豹路虎,两耳不闻窗外事,一心只做家用车。不可否认的是,通用2015年全球销量达到984万辆更为成功,但从两者推出的车型来说,福特的产品似乎更激动人心。

1966年成功打脸法拉利在勒芒勇拿4连冠,50年后 GT重磅回归

激动人心说的肯定不是蒙迪欧、金牛座等车,而是嘉年华 ST、福克斯 ST和第六代野马,连超级跑车 GT也在今年回归,以及售价39万起的福克斯 RS。国内在售此级别的性能车不多,高尔夫 R和奔驰A45分别要价41万和50万,梅甘娜 RS“仅需”34万,但牺牲舒适度来提高纯粹度,只适合专注极致的车迷。如果要加上平行进口的原装左舵本田思域 Type-R,天津的报价是70万,斯巴鲁翼豹 STI也不用想,经销商报价56万,专门给情怀党准备。

说回 RS本身,当福特来到欧洲时发现想要最快出名的方式就是比赛——欧洲大大小小的厂商都会参加各式各样的比赛,福特便入乡随俗在英国埃塞克斯郡于1963年创立 Team RS,就是为参加跑欧洲的拉力赛而做准备,RS即 Rally Sport拉力运动。比较尴尬的是,RS可以说是福特最为出名的运动部门,毕竟在世界级拉力比赛中夺冠,现款车型全球范围内销售,却起源于欧洲而非美利坚,仔细一想其实并不奇怪,要是起源于以大排量大马力为精神图腾的美国,以他们的尿性,肯定会塞个 V8发动机再加持机械增压,位于美国本土和澳大利亚的运动部门 SVT和 FPV就热衷于此。

Ken Block的嘉年华战车

亨利·福特从创建“大白兔”时就注入了运动基因,最直观的车标就是奔跑的兔子和 Ford四个字母的演变。他本来是密歇根州一位地主威廉·福特的儿子,老福特要小福特继承家族农场当“地主二代”,而他从小对农耕毫无兴趣,结果年少荒唐的亨利不想一辈子和庄稼打交道,16岁时即1879年离家出走到底特律给别人当学徒,慢慢的他对机械产生浓厚的兴趣。

亨利·福特

当他1983年凭借努力和天赋成为爱迪生照明公司的首席工程师时,他拥有足够的精力和时间来研究他的个人爱好—汽油机。1986年,他制造出个人第一台车 Quadricycle,直译就是四轮车,时速可达到32KM/H,随后他在几场比赛中打败数位著名的赛车手如美国摩托车,汽车,柴油机发明者亚历山大·温顿或更大马力的赛车,而且与其他厂商不太相同,他先是在1901年创办福特赛车(Ford Racing),后来才在1903年创办福特汽车公司,即使身为 CEO,他还是会参与到赛车运动中,RS既然是福特最盛名的运动部门,不如看看在历史上诞生过何种车型。

福特高性能家族

福特 Escort RS1600

1968年的福特 17M RS(原名 P7,即“Project 7”代表项目7号,17M是四缸版)是加上 RS后缀的第一款车,该车由德国福特打造,真正让英国 RS部门闻名于世界的是 Escort RS1600。Escort是福特在欧洲最成功的车型之一,上市仅仅6年后就在英国售出200万辆,在嘉年华连续7年成为销量冠军之前,基本是老前辈 Escort领跑60-80年代的英国销量榜。

可乐瓶车身+骨头隔栅

基于庞大的群众基础上,在 F1冠军格拉汉姆·希尔的主持下,RS和福特另一部门 AVO(先进车辆技研)开发出强化底盘和车身的 Escort RS1600,搭载考斯沃斯 BDA系列(后用于 F2比赛)可输出120马力的1.6L 16气门双顶置凸轮轴发动机,推动不到800千克的车身进行百公里加速仅需8秒,极速可达186KM/H。后期的 RS2000版本更是出现在满是美式肌肉车和日系性能车的《速度与激情6》中,可见此辆“英国后驱小车”对美国本土也造成巨大的影响。

福特 Escort RS2000

1970年12月,Hannu Mikkola和 Gunnar Palm驾驶扩缸至1.8L的 Escort参加世界级拉力比赛,伦敦-墨西哥16000英里(约合25750公里)拉力赛,赛程涵盖欧洲和美洲的城市道路和山区丘陵等多种路况,组委会还提供两艘船来渡海,一是从葡萄牙里斯本横渡大西洋到巴西里约热内卢,二是从哥伦比亚布埃纳文图拉穿过巴拿马运河到巴拿马,且对于赛车参赛条件没有要求。在如此艰辛的条件下,Escort打败保时捷,劳斯莱斯,奔驰和阿尔法等其余105辆赛车而夺冠,一举名声大噪。

夺下伦敦-墨西哥16000英里拉力赛冠军的18号 Escort

福特RS200

多数人认为上世纪80-90年代是汽车产业的黄金时代,没有严格的环保法规和碰撞规定,第二次石油危机刚刚落幕,造车不需要过多地考虑市场,只要是认真造出来的好车就一定可以收到不少订单。恩佐·法拉利最后一次参加法拉利新车 F40的研发,保时捷959以及捷豹 XJ220,布加迪 EB110和迈凯轮 F1不断刷新速度极限,日本车厂在泡沫破灭之前创造出日系性能车和豪华车的辉煌,疯狂的 WRC B组赛也在如火如荼地进行,最好的时代诞生最好的车。

当时 A组对参赛车型进行动力,重量,技术和成本的限制,还要每年产量达到5000辆的四座车型才能参加,而B组最大的魅力在于几乎没有限制,重量可以尽量轻,马力可以尽量大,至于技术,众多赛车都采用了航天飞机的技术,产辆达到200辆即可。1982-1986年,仅存在5年的 B组赛由于低门槛的参赛要求吸引了全世界23个汽车品牌共45辆赛车前来参加,连法拉利首款旗舰288 GTO都做好参赛准备,充满活力的 B组赛是拉力史上一个黄金时代。

4届 WRC冠军车手尤哈·坎库宁名言

1980年,福特以第三代 Escort为基础打造出 RS1700T准备参加 B组赛,搭载300马力的1.8L 涡轮四缸机,甚至工程师在一辆样车上搭载了2.4L F2级别的发动机,但各种问题一直伴随着研发过程,福特只能放弃该项目重头再来,同时为了和四驱的奥迪 Quattro竞争,中置后驱的 RS200就在此背景下诞生。

RS200的造型和福特之前在欧洲贩卖的小车完全没有共同点,由 Ghia设计的外观相当出彩,车身采用轻量化塑料和玻璃纤维,底盘由 F1设计师 Tony Southgate和工程师John Wheeler操刀。此外为了平衡前后重量,RS200采用前置变速箱的特殊设计,动力需要先传到前轮再返回传到后轮,搭载和 RS1700T一致的 BDT发动机,调高至350和400马力,到后期动力达到450甚至550马力。

实际上 RS200因为严重的涡轮迟滞并没有在B组获得好成绩,而且 RS200在葡萄牙站发生的事故造成3名观众身亡及多人受伤。1986年德国站,瑞士 F1车手 Marc Surer撞树后和领航员Michel Wyder当场身亡。B组成也疯狂,败也疯狂,最终由于数次车手和观众伤亡的事故而取消,但每一位参赛的车手和领航员,每一辆赛车,每一位参与者都值得去回忆去致敬。

福特 Sierra RS

1983年春天,福特欧洲运动部门主管 Stuart Turner意识到自身在欧洲的竞争力逐渐下降,决定向上级建议重新开发一款性能车来参加 A组赛,于是他找到福特公关副总裁 Walter Hayes,Hayes曾经大力推行过勒芒4冠王 GT40项目和福特与 Cosworth合作的发动机项目,此款 DFV发动机帮助莲花 F1车队在60-70年代获得154个分站胜利,车手和车队冠军共计12个,Hayes认为新项目极具吸引力,便为其亮起绿灯。

Turner再找到老伙伴 Cosworth,Cosworth说要合作可以,但是要满足两个要求:一是街车发动机不能少于204马力,二是最少批发15000台发动机,福特答应了他的要求,不过 Turner计划造5000台车,剩余10000台引擎后来搭载于第二代四门 Sierra RS。

玻璃纤维和铝制车身的 Sierra RS搭载Cosworth YB系列 2.0L的16气门四缸机,加上盖雷特 T03涡轮,可输出204马力,匹配重新调教的福特野马变速箱,虽说外观比较呆,百公里加速仅需6.2秒,比同级竞争对手宝马 M3和奔驰190E AMG更快,标志性的“鲸鱼尾翼”暗示此车不可小觑,后来推出的 RS500更是提高至470马力。凭借强大的动力和可靠性,Sierra RS在英国,西班牙甚至澳大利亚等比赛中夺冠。

福特 Sierra RS500

RS回归

进入21世纪后,福特决定重振沉默8年的 RS徽章,便在2002年推出福克斯 RS,虽然此时的 RS不再是后驱或四驱的布局,在212马力的发动机和刀锋悬挂的优异配合下,福克斯 RS反而获得众多媒体的好评,而此前的 RS操控都较为粗糙,均是靠马力取胜。此次第三代福克斯 RS的回归,2.3L涡轮机可输出350马力和440牛米的峰值扭矩,百公里加速仅需4.7秒,同时搭载一套智能四驱系统,减少扭矩转向和转向不足的问题,即使是四驱,福特首创的漂移模式可以更为轻松愉快地让车尾甩起来,配上6速手动再增添不少乐趣。

福克斯RS称得上是玩乐超值之选,当然6速手动既是一个卖点也是一个缺点,关键是客户如何取舍赛道或山路的乐趣,以及城市路况中的断手断脚。不管怎么说,对于RS,福特拿出了自己的诚意,特别针对中国市场首批18位车主推出 了Ken Block限量礼盒,礼盒包含 Ken Block签名证书和定制油箱盖,说白了就是推出“限量版”噱头来赚钱,至于前18个名额需要加多少钱就不清楚了。

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