图|部分来源网络 文|要志倩

[搜狐汽车 黑·客] 国内自动驾驶玩家哪家强?C位占领者百度Apollo。

这个结论来的有依有据。今年3月,权威性极高的研究机构Navigant Research发布了一份自动驾驶报告,其中百度作为唯一的中国玩家与Waymo、GM Cruise等众多自动驾驶领军者一同上榜。

最近百度Apollo又有新动作:全球计算机视觉及模式识别领域顶级学术会议CVPR 2019期间,公开了目前国内唯一的L4级自动驾驶纯视觉城市道路闭环解决方案--百度Apollo Lite。这玩意到底有什么新鲜之处?面对跑在前面的Waymo、Cruise百度优势在哪里?它会是中国自动驾驶的光明使者吗?

[ ·1· Apollo Lite证明百度和特斯拉走到一起去了?]

如何实现自动驾驶车辆的感知?绝大部分企业都选择了激光雷达,还有一小部分企业选择了摄像头。百度Apollo Lite(参数|图片)、特斯拉就是这一小部分。此前在特斯拉举办的"Autonomy Day"上,马斯克直言不讳的表达出了自己的看法:“傻子才用激光雷达!谁用激光雷达谁完蛋!”这句话一出,说引起轩然大波也不为过。

一直以来,自动驾驶的感知系统都是由激光雷达构成,并且行业内也普遍认为这是最棒的技术路线。不过在马斯克眼里激光雷达纯粹是自动驾驶昂贵的附属品——因为它成本太高了!如果要量产自动驾驶车辆,这绝对是一块绊脚石。百度Apollo也看到了这一点:Apollo Lite能够支持对10路摄像头、200帧/秒数据量的并行处理,单视觉链路最高丢帧率能够控制在5‰以下,可以实现全方位360°实时环境感知,前向障碍物的稳定检测视距达到240米。用人话说就是很厉害!它可以直接媲美Mobileye的纯视觉解决方案。

这是不是意味着Apollo和特斯拉一样,将要放弃激光雷达转而走向纯视觉的技术路线?百度Apollo可不是马斯克。“在L4级自动驾驶传感器选型上,激光雷达和摄像头不是排它的,也不是单纯的从属和互补关系。从安全性考虑,二者具备相同的重要性和不可替代性,缺一不可。”Apollo技术委员会主席王亮用典型的东方逻辑解答了这个问题。

与激光雷达相比,摄像头式的感知系统成本低廉固然是优势所在,但是相比之下,二维图像的信息也更难挖掘,对于算法技术的要求更高。这其实也是第二个优点:从长远的角度来看,纯视觉的感知系统更有利于自动驾驶系统的安全性

[·2· 先有一个小目标——建立开放平台 ]

在这个纯视觉解决方案背后藏着一个小目标:百度Apollo想建立一个开放平台。2017年4月,百度就已经上路,算的上是国内较早一批的自动驾驶玩家。

今年年初的时候,在美国拉斯维加斯举行的CES上,百度正式对外发布了Apollo的企业版,意味着按下了其自动驾驶业务商业化的按钮。同时期也刚好完成了Apollo 3.5城市道路自动驾驶的迭代升级。Apollo 3.5将会共享给所有车企、Tire1、出行配送企业等等一系列合作商。

对于合作商来说,这绝对是美事一桩,在自身没有强大的技术、资金支持来研发自动驾驶系统的情况下,有百度给你做系统简直都要笑醒了吧!同时,这也有利于Apollo平台的快速成长:将会有更多的定制化应用、开发更多的场景以及拥有更多的数据,最终实现快速迭代。

在此基础之上,Apollo也在不断的进行道路测试。Apollo 3.5不需要安全员接管的里程提升了10倍,达到平均1300英里接管一次,这个数据在数量级上已经逼近了全球自动驾驶领头羊Waymo。在国内Apollo更是坐稳头把交椅。

此前在《2018年北京市自动驾驶车辆道路测试报告》中,百度测试总里程已经达到139887.7公里。在自动驾驶牌照方面,百度已经累计获得超百张的自动驾驶牌照。对于百度来说,国内已经不再是它的战场,它的主要对手而是Waymo、Cruise以及诸多美国人。

[·3· 面对第一梯队Apollo实力几何?]

截至目前,Waymo依然被认为是全球自动驾驶的风向标,其一举一动牵动人心。不仅在去年就推出了面向特定公众收费的RoboTaxi服务——WaymoOne,还与克莱斯勒以及捷豹路虎订购的达成了8.2万辆自动驾驶汽车。而由通用、软银、本田共同支持的Cruise也不容小觑。在第一梯队之下的Apollo有能力玩转这个自动驾驶市场吗?

中国市场是最有力的支持。对于百度来说,拥有一个天然的优势——海量人口。人口越多,需求越多。就拿商业化场景来说,不管是外卖还是园区接驳,相比国外地区,中国明显拥有更多的机会。

除此之外目前自动驾驶的产业趋势对Apollo开放平台来说也呈现利好的一面。它提供的是模块与架构,面向的是所有L2+级别的量产车。因此也能容纳更多的需求。这么看来,百度能够挖掘的市场依然非常巨大。

写在最后:随着造车新势力的成长与成熟,市面上涌现了越来越多具备自动驾驶能力的车辆。比如理想ONE、小鹏G3……这就逼着自动驾驶玩家在技术上必须快速迭代,成本上必须进一步降低。激烈的竞争总能催生技术的快速发展,不管光明使者是不是百度Apollo,自动驾驶技术总是会离我们越来越近。