硅谷最有名的帮派:如果你不知道PayPal黑帮

原标题:硅谷最有名的帮派:如果你不知道PayPal黑帮

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你知道Tesla Motors,LinkedIn,SpaceX,Yelp,Yammer这几家公司的共同点吗?除了他们的市值都超过10亿美金之外,他们的创办人都是Paypal黑帮(Paypal Mafia)的一员,如果对硅谷的历史略知一二,你一定听过这个知名的「帮派」。究竟这个帮派是如何形成,对硅谷文化的深远影响又是甚么?今天客栈www.proginn.com就来给大家扒一扒。

PayPal的开始–志同道合的伙伴

1998年,Max Levchin、Peter Thiel和Luke Nosek三人创办了Confinity,公司主要的业务是开发PDA设备的行动支付方案,但Confinity的一位员工成功开发出透过电子邮件转账的方法,这个产品最后也成为公司主力产品–也就是现在我们熟知的PayPal。2000年3月时,Confinity与竞争对手X.com合并,合并后公司便决定使用最受欢迎的产品PayPal作为正式名称。

Peter Thiel在创办公司时就跟Max Levchin提到,他希望创立一家每个人都是好朋友的公司,不论公司发生什么事都不会影响彼此间的友情,而这句话确实被应用在PayPal初期伙伴招募的策略上。Thiel从史丹佛找来Keith Rabois(现任Square营运长)、Reid Hoffman(LinkedIn创办人)、David Sacks(Yammer共同创办人)及其他朋友加入;而Max Levchin也从母校伊利诺大学香槟分校找同学加入。这种员工介绍自己认可的朋友或同学加入的招募方式,让创始的员工之间,除了认同公司的理念外,也多了份情谊与默契。

PayPal的成长与危机–抗压性与忠诚度的试炼

PayPal的服务在2000年2月推出到同年4月,使用人数从10万成长到100万,平均每天增加5~7%的使用者,两年时间使用人数就超过1,300万人,PayPal光收取成交手续费营收就超过1亿美金,虽然表面看起来非常成功,但这样的成长速度却是用「钱」堆出来的,因为当时为了抢占市场,只要用户注册会员即可得到10块美金,推荐朋友可再得到10块美金,再加上网路诈骗的问题,所以财务很快就出现了问题。

随着网络泡沫来临,他们没有足够的时间及精力思考未来的事,处理压力的方式就是「疯狂的专注力」,每天专注如何让这艘船不要沉。钻石跟石墨是相同元素组成,唯一差别就是「压力」,这群人也因为这样想到许多方法让PayPal存活下去。这段时间他们一起熬夜,共同面对压力,有些人要负责抵抗eBay、有些人要负责打开eBay以外的市场,也因为PayPal成长得很快速,这群人更是相依为命,一起吃饭、一起加班、一起休息、一起打游戏,彼此成为彼此这段时间的社交圈,这就是为什么大家离开后还能延续出现在我们看到的PayPal Mafia的原因之一。

很幸运的虽然2000年网络泡沫破裂,但eBay、Amazon、Zappos等电子商务平台却受使用者的热爱,而且网络使用人数也持续攀升,让当时的PayPal能够在网络泡沫前募集到足够的资金营运下去,甚至在911恐怖攻击后大环境一片悲观之际宣布打算IPO,最后在2002年7月以15亿美金高价卖给eBay,虽然不是每个人都满意被eBay并购的决定,但在种种考察之后Peter Thiel仍然决定将PayPal出售。

离开PayPal以后-Mafia成型

PayPal出售后,因为组织架构及企业文化的改变,当初的元老们都拿着分配的红利纷纷离开eBay,有些人成为投资人开始投资新创公司,有些人开始另一个创业旅程,他们身上都拥有冒险进取的勇气及解决问题的能力,所以并不会因为一次成功而甘于现状,而是准备好投入更多的挑战。

在PayPal经历所产生的连接,让这群人即使离开eBay还是保持联系互相帮忙,像Chad Hurley及陈士骏创办YouTube时很多早期员工都是之前PayPal的同事,而且由红杉创投投资的第一笔资金就是由PayPal前财务长Roelof Botha领投,到后来Reid Hoffman创办LinkedIn时Peter Thiel也是很重要的金主。这群人即使在不同地方还是会互相支持,不论是身体力行、建议或是财务上都是;而这也是为什么PayPal Mafia能比Google、Microsoft创立更多「独角兽」公司的地方,若以员工比例来算,成功创立10亿美金价值公司PayPal是Google的350倍。

来看看PayPal Mafia这几年在硅谷的成绩你就知道为什么他们会让人如此惊艳,若加上他们投资的新创公司成绩会更惊人,例如Facebook初期50万美金的天使资金就是由Peter Thiel领投,Reid Hoffman也投资过Airbnb、Flickr等知名新创公司。

新创公司

Jeremy Stoppelman及Russel Simmons,Yelp(已IPO,市场资本35亿美金。)

David Sacks及Mark Woolway,Yammer(Microsoft以12亿美金收购。)

Chad Hurley及Steve Chen,YouTube(Google以16.5亿美金收购。)

Peter Thiel及前PayPal员工,Palantir(估值150亿美金。)

Reid Hoffman及前PayPal员工,LinkedIn(已IPO,市场资本315亿美金。)

Elon Musk,Tesla(已IPO,市场资本261亿美金)及SpaceX(估值120亿美金。)

创投及加速器

Peter Thiel,Founders Fund及Clarium Capital。

Reid Hoffman,Greylock Partners。

Keith Rabois,Khosla Ventures。

Roelof Botha,红衫资本。

Dave McClure,500 Startups及天使投资人。

Luke Nosek and Ken Howery,Founders Fund。

PayPal的成功让这群人学到一身本领,彼此间有如家人般的情感以及从PayPal成功获得的报酬,让他们有能力及经验创办公司、帮助朋友或是其他新创公司,将得到的东西回馈到整个创业环境中,如此正向的循环让他们这个群体的成绩在硅谷如此显赫。

当然除了硅谷以外也有许多地方渐渐出现在地的Mafia,最早期的Skype被Microsoft收购后,这群人也将资金及经验带回瑞士培植当地新创;美国本土纽约Tumblr被Yahoo高价收购也渐渐出现所谓的Tumblr Mafia;培育出Airbnb、Dropbox、Stripe等知名新创公司的Y Combinator也渐渐出现YC Mafia,互相分享经验与资源帮助更多人成功。返回搜狐,查看更多

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