区块链和法律之间如何擦出火花?看这篇就懂了

原标题:区块链和法律之间如何擦出火花?看这篇就懂了

法律作为一种配置社会资源的机制,决定于社会经济发展的客观要求并直接影响着经济运行的全部过程。它是随着社会分工细化和人类活动范围的日益扩张,在国家制度的框架下加以确认的一套格式化规则体系,它能够简化社会关系的复杂程度、节约交易成本,帮助社会成员安全、规范、有序地进行交易。传统上,法律的约束力来源不管是基于社会契约论、功利主义论、暴力威慑论还是法律正当论,从未突破依靠理性的局面。

区块链技术则基于法律框架,不仅通过预设自动执行的智能合约,在约束并引导人们的行为时引入技术,而且依靠技术使信息更加透明、数据更加可追踪、交易更加安全成为现实,大大降低了法律的执行成本,呈现出法律规则和技术规则协同作用、相互补充,法律与经济融为一体、逐渐趋同的态势,法律的约束与执行逐渐走向智能化。

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区块链对于法律而言有何意义?

合同的概念可以追溯至远古时代,古希腊和古罗马的先辈们认为,合同是解决信任、透明度和执法问题的正式协议。如市场交易合同、企业组织生产经营活动的各种内部规章以及其它一些契约关系。目前,主要依靠第三方或当事人的忠实履约来保障各方权益。其在具体操作过程中面临一系列成本费用。比如:交易双方在要约与承诺阶段因大量的谈判而发生的签约成本;合同签订过程中双方还可能根据不同的情况对合同条款进行修改、补充, 以使合同更加完备而产生的修约成本;合同的维护和执行过程中发生的履约成本等。

智能合约

区块链系统上的智能合约实现了法律约束与执行的低成本化。智能合约不同于传统合同,它将分布式账本的加密算法、多方复制账本以及控制节点的权限等关键性程序结合起来,成为以计算机语言而非法律语言记录的条款合同,是承诺变现实的一个美妙应用。它由计算机系统在条件触发时自动执行,排除了不必要的人工参与,节省了大量签约成本、履约成本。尤其是涉及到大量、高频、低价值交易时,其经济性更为凸显。智能合约具备自治、自足、去中心化等特点,与合同法有重要的关系。

不过智能合约面临着两大问题,第一是普及度不足,老百姓对它还不够了解,第二是需要新的法律法规来保障,以及它自身的一些局限性。区块链实际上是一个技术和法律的协同,因为法律作为实现社会资源、优化配置的重要机制,既受到社会经济发展的制约,也会影响社会的经济发展的过程,而区块链技术基于法律框架,通过预设的一种智能合约,在约束、规范、引导人们行为的同时能够导入相应的技术手段,相应的技术方式使得交易信息更加透明和可追诉,确保了交易的安全和法律成本的降低,使得传统的手段更加低成本、更加安全。

分布式账本

区块链技术分布式账本记录的特点,不仅方便了政府的行政管理,也为执法部门提供了重要的证据线索。区块链将自“创世块”(区块链系统中的第一个区块)以来的所有操作都完整、真实记录在区块中,并且形成的数据记录不可篡改,因此任何活动都是可以被追踪和查询到的,有效地解决了数据保留的问题。这使得区域链技术在司法领域也将得到较好的应用。在刑事领域,特别是在网络犯罪案件中,因为没有及时的保留数据,侦查人员付出很大的侦查成本却没有办法追踪到犯罪线索的局面将被大大改善。在一些民事领域时常出现的举证定责难的情况,也会因为区块链的实时记录、忠实保存、难以篡改、便于提取的特点而帮助当事人解决举证的问题,为司法机关节省了很多“定责成本”。

通过运用区块链技术,可以创建一个透明的分布式账本,记录所有权变化以及可能经历的全部交易过程,可以用它来跟踪和执行智能合同,验证业务关系,使商业合同的执行成本大大减少。

区块链的这一透明度特点也可以运用在打击跨国犯罪方面。区块链的优越性改变了传统的证据法当中的一些缺陷。目前,如果证据在另一国境之内,执法部门想要寻求国外执法援助,必须依据国家间法律援助条约、经过繁琐的程序,才能获取相应的证据,从而推动案件的进展。而区块链技术作为一个全球范围内的数据账本,则可以瞬间实现证据的提取和使用,大大降低跨国执法的成本,提高了跨国执法的效率。

它的分布式的帐本记录的特点不仅仅是有利于企业的创新,也有利于政府新的管理模式,实现更加全面的一种追踪和查询,解决了传统数据保留的问题,在司法领域、在刑事案件,包括民事领域都能够实现比较好的一种创新的模式,包括可信时间戳。所以区块链的电子保存应该是把原来电子合同、电子存证包括时间戳都能够打包形成一体化、一站式服务的这样一种技术的功能。

政府监管

区块链技术还能够提升政府的监管能力和监管的水平,丰富政府的监管方式和手段,通过排查整治了解数据案例的情况,并且通过大数据+区块链,提升政府监管的能力,政府就会给民间更多的创新空间。

知识产权和个人信息保护

区块链还可用于知识产权和个人信息保护。在大量的合同交易过程当中,如何确保所获取的个人信息、个人数据等等信息不被泄露,能够有效的保障、保护大家的个人信息、个人数据,这也是问题的关键所在。区块链技术可以为个人信息保护提供很好的技术支持。

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区块链正在改变法律

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法链

2016年8月16日,大规模商用电子存证区块链联盟“法链”宣布成立。“法链”是由法大大、Onchain、微软(中国)参与建立和运营的证据记录和保存系统,是一个开放式区块链联盟。据悉,“法链”的建立将填补全球区块链尚无大规模商用的空白。

“法链”会将区块链技术与法大大电子合同进行“深度融合”,电子合同的签署时间、签署主体、文件哈希值等电子合同的数字指纹信息会广播到“法链”所有成员的各自节点上,信息一经存储,任何一方都无法篡改,从而满足电子证据司法存证需求。

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国际法律公司事强事务所

国际法律公司事强事务所(Steptoe & Johnson LLP)宣布将其行业顶尖区块链实践打造成全方位服务的实践公司,旨在帮助所有行业中的用户,更充分的了解区块链和分布式账本技术,同时为开发区块链的应用程序做好准备。向执法部门普及数字货币和区块链,可以帮助对抗金融犯罪活动,从而促进行业发展,保护公共安全。在符合相关法律和规章的情况下,以最安全高效的方式,利用区块链技术。

根据官方声明,Steptoe的扩张区块链实践在未来几年,会让各行业经验丰富的律师和专家会受到区块链技术的影响。这包括来自能源、交通运输、保险、金融服务、知识产权、团体、国际规章和合规、国际贸易、政府合约、政府事务和公共政策、税收、网络和政府调查和实施小组的公司代表,同时也包括来自伦敦、布鲁塞尔和背景办公室的公司代表。

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首个区块链及法律专题著作出版

律师事务所Holland&Knight的律师撰写了一个区块链专题读本,“The Blockchain: A Guide for Legal and Business Professionals”,经汤森路透(ThomsonReuters)出版,成为首个区块链及法律专题著作。

区块链技术的重要性日益凸显,即将变革从金融服务到采矿的所有全球产业。本书深入解读了区块链技术,让读者了解复杂的技术及其实施方式,一探区块链对各种商业活动的影响。这本书的目标读者是专业人士,包括律师、会计、顾问和企业高管。

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法律创新中心

阿尔斯特大学于2017年2月推出其法律创新中心,并在发布会中探讨了区块链技术对法律行业的影响。在这里法律专业人士及法律专业学生可以与计算机科学家在专业重叠领域进行合作。律师的作用不是扼杀创新,而是加快创新,并确保新发明的道路不会陷入法律滞后之中,这在发布会上给与会者留下了深刻的印象。

网络安全专家Kevin Curran详细阐述了他对于区块链技术创新以及其如何变革法律界的观点。他提到这项技术在提高效率等方面带来的优点以及在法律行业中的一些用例,同时表示这项技术的发展还尚未成熟。因此,要说这一技术会颠覆法律行业也许还为时过早,但仍可尝试其于这方面的应用。

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CommonAccord

CommonAccord最近被选为法国巴黎银行(BNP)新的互联网金融加速器,L’Atelier正通过分布式账本开发转移法律文件的全球文本代码。

这个想法最初是在1990年形成的,区块链智能合约CommonAccord创始人,35岁资深律师Jim Hazard在开发Linux时,想要通过使用微软Word让法律程序自动化,这是开发开源软件最著名的例子之一。Linux选择参与开发整个社区而不是雇佣小团队的开发者,因此比其他技术栈搭建的更快速更有效率。Hazard相信法律行业可以从同类型行业合作制定区块链法律文本标准中得到很多好处,这也是为什么CommonAccord的代码是完全开放的。

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“法律+区块链”面临的问题

“法律和区块链”这个热点话题,其实涵盖了法律的许多领域,也在许多不同的行业都有体现。然而,要高屋建瓴地找出这两者的共同点,或者将他们进行统一,其实是很难的。

研究“法律和区块链”的问题可以分为两种:

第一,监管的问题。法律如何监管区块链技术?又应该怎样监管比较好?相关的问题包括:加密货币是否是法定货币?如何监管非实体的程序?在这个领域,区块链技术是法律的主体——因此法律必须接受它,正如区块链技术已经适应互联网,新的医疗技术和社交媒体一样。

第二,改变法律的问题。区块链技术如何改变法律制度?如何改变法律服务行业?相关的问题包括:企业如何使用智能法律合约?没有法律实体的应用程序如何为消费者提供服务?

这样一来,区块链技术就不再仅仅是法律法规所必须接受的一种新型技术。相反,它成为法律本身的一种工具——一种可以有效地应用于法律服务的新技术。它具有人工智能和大数据的特点,并成为“法律技术”的重要组成成分。

仔细地区分这两者有助于大家更清楚地了解每个方面。

监管的问题

新技术常常引起新的法律问题。新技术可能不适应当前的法律条文,这样就极大地挑战了现存法律。新技术可能会赋予人们更多的可能性,但也会因此导致难以预料的结果。

例如,文件共享服务改变了音乐行业,并改变了人们处理知识产权的方式。正是像这样的新技术促进了法律的更新。因为监管者和立法者们需要创建新的法律来使这个世界有法可依。

区块链应用——加密货币,分布式应用程序和代币销售等,已经面临了很多法律问题。他们参与金融活动,富有新的可能性,却并不适应现有法律制度。

对于监管机构来说,这意味他们需要想办法更好地管理这个新兴的金融领域。而对于企业家来说,这意味着他们需要在充满未知的法律领域内谨慎行事,以更安全的方式推陈出新。

改变法律的问题

第二个问题:如何将区块链技术与某些法律服务结合使用?或者,如何把它作为法律服务的替代品?

区块链技术对律师来说十分重要。区块链技术不仅是法律的一个新话题。它同时也是一种法律技术,可以通过提供新方法来改变法律和法律服务,同时实现法律的监管目的。

同样重要的是,我们要明白区块链技术与其他类似技术的不同之处。“法律技术”主要由为律师服务的工具组成:例如帮助律师起草文件的软件,或者帮助律师分析案例的软件。相比之下,区块链技术还可为律师的客户提供帮助,帮助他们解决问题,而目前这些问题只能通过法律服务解决。

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目前仍需多方合作

区块链智能合约使陌生人之间不必依赖具有公信力的第三方直接达成交易,但这并不意味着我们不需要律师和其它相关的法律服务机构。智能合约丰富了传统的契约制度,而不是其替代品。律师和相关法律服务机构的作用可能会从审核单个合同转向编制高品质的智能合同模板,在谈判阶段尽可能的帮助交易双方确定交易的所有方面,减少一对一谈判的风险和摩擦,弥补合同相关人员在交易信息和合同法律知识方面的不足,降低因合同条文不完备或内容存在歧义而导致的合同纠纷可能性,以更好地实现合同的规范性、易用性和可操作性。

智能合约在解决法律约束与执行的过程中难免也面临着诸多挑战。不是所有的社会运行逻辑、商业模式都可以设计为智能合约结构中的条款,其适用范围是受限制的;交易双方达成协议时通常不可预知会发生什么,现实世界中的合同通常最终是难以精确的,但是程序依旧会在区块链上得到严格执行,这会导致智能合约灵活性不足。

即便有如上所说的各种局限性,我们无法也不能否认智能合约在落实法律约束与执行方面的优势。就如同在今天虽然互联网上存在犯罪活动,但大家不会认为互联网是“犯罪分子的网络”一样,区块链技术也会伴随着发展初期出现的各种问题,得以逐渐完善和成熟。也正是这样的技术的出现,促使传统合同的主要参与者,如经济实体、政府部门、法律服务机构等去学习、思考和重新定位。通过更完善的智能合约设计,规范各主体行为、降低法律执行成本,促进经济和法律的一体化融合,更好地实现社会公平和效率。

看这篇就懂了

本文由雷盈综合整理自法大大、HaoBTC、零壹财经、和讯网、华夏时报、新浪财经、区块链铅笔。

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