辣眼睛,长羽毛的霸王龙,你能接受吗?

原标题:辣眼睛,长羽毛的霸王龙,你能接受吗?

先给大家看一个图。

据说霸王龙可能长这个样子,你信吗?

不管能不能,霸王龙长羽毛的消息,早已传遍了古生物学界,登上著名学术杂志《Nature》的头条。值得高兴的是,这个发现还是中国古生物学界的研究成果。

图片来源于网络

徐星、邢立达等中国古生物学者在辽宁西部的考古发掘中,发现了具有完好羽毛痕迹的恐龙化石,并将这种新恐龙命名为华丽羽暴龙。华丽羽暴龙属于暴龙超科,即暴龙类,我们平常说的霸王龙,指的就是暴龙类恐龙。

化石上清晰可见的羽毛痕迹,这是一种类似小鸡绒毛的原始羽毛。

华丽羽暴龙的发现,第一次证实在大型恐龙特别是暴龙类恐龙身上也存在羽毛。古生物学家推测,这种羽毛的作用主要是保暖。华丽羽暴龙生活的白垩纪早期,冬季气温寒冷,存在降雪情况,身上的羽毛可以帮助它们度过寒冬。这与生活在冰河时代的猛犸象身上长满长毛的原因类似。

华丽羽王龙想象复原图

恐龙身上长羽毛并不是什么新鲜事。事实上,在过去十多年中,中国出土了大量长羽毛的恐龙化石,颠覆了古生物学界长期以来对恐龙的认知。与此同时,世界各地的化石证据也倾向于证明,长羽毛的情况在恐龙家族中普遍存在。最典型的莫过于伶盗龙(即电影《侏罗纪公园》系列中的迅猛龙),原来的外形已经完全被推翻,变成了一只毛绒绒的恐龙。

《侏罗纪公园》版伶盗龙

然而这才是伶盗龙的真面目

目前还没有确凿的证据证明狭义的霸王龙(狭义的霸王龙指雷克斯暴龙这一种)身上长羽毛,但也没有证据证明没有长羽毛,霸王龙是否长有羽毛,恐龙迷们为此争论不休。不过,目前看来,已有证据对长羽毛论比较有利,暴龙超科家族的许多种类都已经被证实长有羽毛。

因此古生物复原画家们笔下的霸王龙画风齐刷刷变了。

各种被“羽化”的霸王龙想象复原图

更夸张的画法

比较靠谱的羽化。

关于霸王龙是否长羽毛,目前最多认同的一个推测是成年霸王龙身上的羽毛基本已经退化(类似犀牛、大象这样),而幼年霸王龙身上则还保留着类似小鸡那样的绒毛。

也许再过几年,随着霸王龙长羽毛的推测彻底被证实,你在书中、大屏幕上再也看不到十年前那种经典的蜥蜴式的霸王龙形象。

魔改霸王龙

或许将成为历史的经典霸王龙形象

其实,古生物复原很多时候是一个相当主观的事情,在没有足够多的化石证据的支持下,对古生物外形的还原,也许会出现与真实想象天壤之别的差异。随着更多研究成果出现,古生物的形象也将随之发生变化。

举个例子,河马。如果河马某一天灭绝,在不了解河马的肌肉皮肤等软组织资料的情况下,未来的科学家们还可能以为河马是某种外貌凶狠可怕的生物。

只看头骨,未来人很可能无法想象河马蠢萌的模样……

又比如说抹香鲸,如果没见过它的模样,单看骨架你永远猜不到它的头居然这么大。

猜猜看,下面的骨骼属于那种生物?

鱼龙?沧龙?都不是!是这个家伙——

虎鲸

有没有一脸懵逼的感觉?这大概就是恐龙迷们听到“霸王龙很可能长羽毛”这个消息时的心情了。

所以,先别着急接受不能,也许你以后还会遇到更多“毁童年”“毁认知”的事情。

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