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养老虎当吉祥物的这项传统 路易斯安那大学延续了81年

原标题:养老虎当吉祥物的这项传统 路易斯安那大学延续了81年

路易斯安那州立大学老虎队于当地时间21日迎来一位新成员,但你也可以说他们其实是迎回了一位1936年就加入这所大学的老面孔。他的名字叫麦克七世,是一只11个月大的雄性西伯利亚—孟加拉杂交虎。

麦克七世原来的名字叫做“哈维”,他出生于弗罗里达州的奥基乔比动物园,于今年1月被捐赠给路易斯安那州立大学。这只可爱的小老虎之所以成为大学橄榄球队的新吉祥物,是因为他的前任麦克六世因罹患癌症,于2016年10月去世,享年11岁。

用一只活老虎当做吉祥物,这个传统始于1936年。路易斯安那大学的体育主管麦克·钱伯斯想出了这个颇为大胆的主意,他和其他几位主管和一位学法律的学生一起东拼西凑了750美元零25美分,从小石城动物园买了只名叫“谢尔克”的一岁公虎”。三天之后,在一场路易斯安那坐镇主场的橄榄球赛中,这只老虎被装在一个金色的笼子里被拉拉队员推到体育场内,作为吉祥物现场为球队助威。

那场比赛,路易斯安那大学果然大获全胜。而据统计,每一次麦克在主场比赛中发出怒吼,球队就一定会至少完成一次达阵得分。而麦克实在是太受欢迎,不仅是运动员喜欢他,路易斯安那大学的毕业生也会身穿方帽长袍来跟他合影。

于是用活老虎来当作吉祥物就这样成为路易斯安那大学的传统,并一直延续至今,而所有的老虎也被统一命名为“麦克”,来致敬麦克·钱伯斯。不过从2016年开始,麦克就不再被装到笼子里送到体育场内,只在他栖息的虎园活动即可。

为了给新宠麦克七世营造一个良好的生存环境,路易斯安那大学为他专门筹钱准备建造一个全新的虎园,总开销达95万美元。当然,这笔钱不是全都由学校来出,一个由学校建立的名叫TAF的基金会为他筹得了这笔钱。其实,2006年完工的旧虎园就已相当奢华,它坐落于体育场外,占地面积达1400平米,模拟野生生态,绝对是冬暖夏凉。

“哈维(麦克七世)真的是抽中了头奖,我根本不可能花这么一大笔钱给他造栖息地,绝大多数的动物园都造不起。”奥基乔比动物园老板海尔盖特说。

学校不仅在住上花心思,历任吉祥物麦克还都享受超高的饮食标准和医疗条件。每天麦克都能吃到20磅的碎牛肉饼,其中还包含各种维生素。路易斯安那州立大学兽医学院则为麦克提供日常的保健和体检。

在他们的悉心照料下,历史上的绝大多数吉祥物麦克都很长寿,麦克一世和三世活了19岁,麦克四世活了20岁9个月零18天,麦克五世活了17岁。不过也有例外,麦克二世也在来到路易斯安那大学两年后就夭折了。一般的野生虎寿命大概在8至10年左右,人工饲养的老虎寿命则一般是14至18岁。

然而,路易斯安那大学用真正的活老虎当吉祥物,也存在着相当大的问题。首当其中的是法律,联邦法律规定禁止在诸如橄榄球比赛这样大群人聚集的公共场所以展示为目的,给动物注射镇静剂。

其次,很多动物保护主义者也认为将老虎置于喧闹的体育场内很不利于他们的健康。2007年麦克五世去世后,“善待动物组织”曾联系学校,希望他们不要再用新老虎去代替它,但被校长拒绝,理由是学校人工饲养的绝大多数老虎要比野生虎更为长寿,这证明他们并没有被不适当地对待。

据海尔盖特介绍,如今美国境内一共有7000多只人工饲养的老虎,而在野外几乎难以寻觅老虎的踪迹。这主要是因为北美洲并没有适宜老虎生存的环境,就算把这些人工饲养的老虎放归野外,也没理由相信他们会比在人工饲养环境下过得更幸福。

再说,自小成长在动物园里的麦克七世一直很喜欢人类。

“他喜欢人们的关注,他喜欢人类,也喜欢水。他会藏在水里,等人们走到他面前的时候,朝着他们拍打水花。”海尔盖特如是说。

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