英国发明所得税打败拿破仑

原标题:英国发明所得税打败拿破仑

英国发明所得税打败拿破仑

■ 梁发芾

英国发明了所得税,大大提高了财政汲取能力,再加上英国一直有良好的信用记录,能够大规模低息举债,在筹集战费方面英国更胜一筹。因此,有历史学家认为,英国是通过发明所得税而打败了拿破仑。

法国大革命后,英国同法国爆发战争,断断续续持续长达22年。

俗话说战争是烧钱的行为,财力是决定战争最终胜负的重要因素。一个国家如果没有足够的财力或者筹集战费的能力,要最终取得战争的胜利,几乎是不可能的。在英法的这场战争中,法国军队虽然比英国军队的组织性更好,但法国,尤其在拿破仑时期,既无法从传统税收取得足够收入,又受制于糟糕的信用记录无法大量低息举债,只好通过奴役被占领国家的人民,对被占领国实行军事掠夺,这当然受到相当的抵抗。相反,英国发明了所得税,大大提高了财政汲取能力,再加上英国一直有良好的信用记录,能够大规模低息举债,在筹集战费方面英国更胜一筹。因此,有历史学家认为,英国是通过发明所得税而打败了拿破仑。

英国从战争一开始即面临开支困难。1793年,英国政府的开支是1960万镑,收入是1810万镑,开支略高于支出,基本上属于收支平衡。战争开始几年后,战争开支要求有更大的财政支持,包括武装军队和贿赂英国的大陆盟友以使他们继续与法国作战。此时,收支出现了巨大的缺口,1797年的开支达5770万镑,而收入只有2140万镑。英国国债则以前所未有的速度增长,达到了1.1亿镑,1797年仅国债利息支出即达1360万镑。战争消耗了英国的资源,军费严重不足,军队条件恶劣,甚至引发了1797年的兵变。

起初,时任财政大臣小威廉·皮特将土地税与其他直接税一起打包征收,称为“三倍估价税”,另外还有一种自愿性税收。但是不能满足需要,迫切需要开征新税以救急。

1797年11月24日,皮特向议会提出预算案,提议开征所得税,但受到很多议员反对。皮特不得不反复向议会详述开征所得税的理由,要求国民同心救济国家的危急,议会于1798年1月22日通过该预算案,同意开征所得税。其税率根据年所得的多少征收,年所得收入超过200镑,税率为10%;所得低于60镑,免税;在60-200镑之间,其所得税率按浮动打折制计算。所得税适用于所有大不列颠(不包括北爱尔兰)的企业和个人,并于1799年6月起按月征收。

1802年,皮特因处理爱尔兰天主教头问题失当,其首相职位被亨利·阿丁顿取代。阿丁顿是所得税的强烈反对者,1802年《亚眠合约》签订后,伦敦的报纸舆论和市民一致要求废止所得税,各地也出现了请求废止所得税的请愿。阿丁顿作为首相兼财政大臣,顺应多数议员要求而停征所得税。

虽然英法两国签署了《亚眠合约》,但双方政府都不满意合约内容,所以它们没有全面履行合约。1803年5月13日英国向法国宣战。迫于战争需求,英国不得不重新开征所得税。阿丁顿制定了新的法案《来源于财产、职业、贸易和公职所得的捐献》(故意避免用“所得税”一词),为英国后来的所得税征收确立了一个模式。它与皮特法案相比有两个重大的变化:1、源泉扣税:税款课征方式的变化,如股份公司在给股东发放股利时,直接扣除所得税。2、分类征收:将单一税转化为一组五部分的所得税,分别为:对土地和建筑物所征的税;农业所得税;公共养老金收入税;工薪、退休金收入税;自由职业者和不被以上四项所包含者所交的税。新所得税更为合理简便,为英国政府带来巨额的收入,到1815年,所得税已经占全国总税收的21%。所得税在英法战争中为英国提供了巨大的财力支持。

1816年英法两国达成滑铁卢和议时,内阁向议会提出续征所得税,因为所得税每年能够创造1460万镑的财政收入。为减少国民和议员的反对,政府内阁做了让步,提议所得税税率减半按5%征收。但人民憎恨所得税的心情和废除所得税的愿望超过政府的想象,1816年3月18日议会经过激烈争议,最终否决了政府内阁提案:决定停征所得税,并决议销毁所得税的一切案卷,避免所得税死灰复燃。

所得税当即被废除,但对于英国第一次所得税卷宗资料的销毁,还有一个奇特但尚未得到解释的历史悬案。所得税大臣在财务法院保留了一份所得税收记录的复制本,它没有被销毁,在后来还派上了用场,尽管据报道说就是这个大臣点燃了烧毁税收记录的大火。他为什么在销毁材料的同时要保存一份副本,至今仍然是谜。

英国史上第一次所得税,帮助英国打败拿破仑后寿终正寝。1842年,所得税在英国被第二次被激活,此是后话,这里不表。

深圳特区报 2017年12月19日  (作者系财税学者)返回搜狐,查看更多

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