野生熊猫数量增加了?警惕其中的隐患!

原标题:野生熊猫数量增加了?警惕其中的隐患!

2016年9月4日,世界自然保护联盟(IUCN)发布最新濒危物种红色名录,大熊猫的分级从“濒危(EN)”下调至“易危”(VU),受威胁等级下降一级。保护成绩斐然,结果喜人;但有些隐患,很可能被忽略了。

国家林业局公布的全国第四次大熊猫调查结果告诉我们,截至2015年2月,国内有1864只野生大熊猫;375只圈养大熊猫;258万公顷野生大熊猫栖息地;67个有大熊猫和栖息地分布的保护区。你可能意想不到的是,这增加到67处之多的大熊猫保护区,正暗示了威胁大熊猫生存的因素

成都,大熊猫繁育基地里的三只小大熊猫。图片:Enricoroberto5 / wiki commons

在去年11月出版的Nature Ecology & Evolution上,中国科学院生态研究中心欧阳志云小组发表了新的研究。在分析了过去四十年卫星记录的大熊猫栖息地数据第四次大熊猫调查结果后,研究者发现虽然野生大熊猫种群在数量方面有所增长,但是栖息地的碎片化等因素仍然长期威胁着大熊猫的种群

成果可能没那么好

研究指出,已有的四次大熊猫野外种群数量考察所采用的数据收集方法、分析方法,以及采样面积并不一致。比如采样面积从第二次考察中的49个县扩大到了第四次考察的62个县中。换句话说,大熊猫种群数量的增加可能仅仅是因为考察面积增加了

通过比较不同年份的数据,欧阳志云小组标准化了分析方法。结果显示,在众多的影响因素中,伐木业对野生熊猫栖息地破坏最大,直接减少并分割了野生大熊猫的栖息地。仅在1950年到1985年期间,大熊猫栖息地内就建立了25所国有伐木企业,有超过4000平方公里的森林被砍伐。

1976到2013年期间,伐木业对于大熊猫栖息地的影响。红色越多,表明影响越严重。图片:Xu et al./ Nature Ecology & Evolution(2017)

在1976年到2001年之间,大熊猫的栖息地减少了4.9%;在2001年到2013年之间增加了0.4%,但2008年的汶川地震在相当程度上破坏了部分大熊猫的栖息地。同时,每块完整的大熊猫栖息地面积在1976年到2001年之间减少了24%,在2001到2013年间只增长了1.8%。2001年之后栖息地面积的恢复并没有有效弥补之前的损失,只是让留下的栖息地更加碎片化了

1976年到2013年间大熊猫栖息地面积(a)和被分割栖息地数量(b,蓝线),每块完整栖息地大小(b,红线)的变化。图片:Xuet al. / Nature Ecology & Evolution(2017)

保护工作当然有作用

不过,新的分析结果还是肯定了过去几十年来大熊猫保护措施起到的积极作用。自然保护区的建立有效延缓了熊猫自然栖息地的减少,同时在栖息地的恢复方面起到了重要作用。

1976到2013年间,熊猫自然保护区数量(c,红线)、面积(c,蓝线)、保护区内熊猫栖息地所占比例(d)都显著增加了。图片:Xu et al./ Nature Ecology & Evolution(2017)

而且,随着保护区的建立,人类活动对熊猫的影响也在减少。 从1990到2010的两个十年间,保护区内的农业人口分别减少了52.7%和87.3%。因为人类活动的减少,竹林砍伐、牧场收割、采矿业活动都大幅减少。

孤岛,让熊猫难以为继

研究结果也指出,现阶段,野生熊猫面临的最大威胁,是栖息地的割裂和野生种群之间的孤立与隔离。第四次大熊猫调查中发现的30个野生熊猫种群,被分割在6个不同的山地栖息地之间,其中有18个种群的个体数量小于10。

公路的建设是导致这一现象最主要的原因。通常,野生熊猫不会生活在公路附近,这会打扰它们安静的日常生活。但是公路数量的增加以及保护区内游客数量的增加,却在一步步地将熊猫的栖息地切割成许多小块。长期下去,各个野生熊猫种群会因为缺乏基因层面的交流面临小种群的灭亡。

1976到2013年间在熊猫野外栖息地内公路数量的增加(b)。图片:Xu et al. / Nature Ecology & Evolution(2017)

Scientific Reports上2016年发表的一项研究也得出过相似的结论。在该研究中,研究人员计算出四川省五大山系野生大熊猫种群长期生存所需要的最小栖息地面积为114.7平方千米。栖息地小于这个面积,生活在里面的野生大熊猫种群就难以长期存活。彼此隔离的栖息地“孤岛”,让大熊猫小种群难以维持。除非减小栖息地的碎片化程度,否则,即使让更多的大熊猫回归野外,也难以保障野生大熊猫种群的长期生存。

路漫漫其修远兮

欧阳志云指出,打破大熊猫栖息地碎片化的趋势非常重要。首先应该通过立法,建立生态红线,严厉禁止开发红线内的保护区核心区域;这些区域对于维持野生熊猫的种群非常重要。其次,还应在小的保护区之间建立有效的生态走廊,确保野生大熊猫能在不同保护区之间顺利迁移。

蓝色箭头为建议通过立法建立的熊猫自然保护区和不同保护区间的通道。图片:Xu et al./ Nature Ecology & Evolution(2017)

虽然“滚滚们”在过去的几十年间得到了非常好的保护,可是,想真正地确保野生熊猫种群的长期生存,还有很长的路要走。

你可能听过“熊猫注定要灭绝,不应该浪费力气保护它”这种观点,似乎在理,其实错得彻底。熊猫是进化史上的赢家, 告诉你为什么。

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