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专访灵动科技创始人齐欧:创业不仅是情怀 更是为了创造价值

原标题:专访灵动科技创始人齐欧:创业不仅是情怀 更是为了创造价值

国家机器人大赛冠军、围棋比赛第一名、名校毕业生、两个孩子的父亲......看到这些title,一般情况下会觉得这是某家巨头公司的高管,亦或者是别人眼中的成功人士。不过,齐欧却在2016年离开了全球最大企业软件公司的高管职位,创办了灵动科技,一家运用前沿AI科技,创造全球创新机器人的科技公司。

理工科出身的齐欧,给人的第一感觉是比较干练。虽然创业是一件非常辛苦的事情,但是他依旧不会忽略对身体的"保养",公司专门有一个crossfit健身房,而他自己也是铁人三项的爱好者。

"周末从Las Vegas到湾区,路过多个国家公园,每个都跑了一下,路上超了所有本地runner; 还找到了2012年的4小时完成half dome trail的记录",齐欧在朋友圈写道,而此时的他刚刚结束自己作为展商的第一次CES之旅。

作为初创者,齐欧的铁人三项才刚刚完成了第一段赛程。不过,在他看来,"按照既定的计划,一步一步地走下去,便会实现自己想做的事情。"

一年完成三次融资 创业是为了创造价值

随着人工智能行业的全面升温,加上资本力量的助推,使得更多的创业者涌入到人工智能的创业大潮中,有做机器人的,有做智能音箱的,有做处理芯片的,不论是哪一种形态,他们都在强调自己的产品是智能的,是比传统产品更加聪明的。

根据公开资料显示,灵动科技是在中美两地注册,并且研发应用在B2B和B2C领域产品的一家全球化人工智能公司。公司的核心技术主要聚焦于机器视觉(CV)、自动驾驶(Wheeled Robotics)和电子工程与控制(EE)三大领域。

谈及为何要投身于AI领域创业时,齐欧对智观察表示,2003年前,获得Robocon比赛的全国冠军,之后一直在为从事机器人事业做准备,直到2015年计算机视觉进入了工业领域的可用阶段,便决定投身这个行业了。

不同于传统行业的产品,AI可以赋予产品以学习的能力,可以提高社会的生产力。在他看来,一件事情能够提高生产力,就说明他有明确的商业前景,既有商业价值又有社会价值,那么这件事就值得去做。同时,齐欧称,只要你所做的事情有明确的商业价值,并且市场就会足够大,就不用过于担心过程中遇到的困难。

在AI行业,一切都是崭新和充满未知的,而正是因为这种魅力引起众多投资人和市场的关注。灵动科技成立时间不长,仅有不到两年,但是已经在资本市场小有名气,更是在一年内完成了种子轮、天使轮和A轮的融资。其中,2017年9月的A轮融资金额为1000万美元,将会主要用于仓储机器人和行李箱的完善量产以及更专业人才的招募上,由鼎晖投资、钟鼎创投共同领投,不仅可以提供资金上的支持,同时可以帮助灵动科技牵桥搭线,实现最后的量产和盈利。

对于AI这种技术型企业来说,人是核心。齐欧称,目前灵动的核心成员有中科院"百人计划"的顶级视觉科学家、多位世界巨头企业的核心工程师,都毕业于清华、北大、中科院以及UC伯克利等名校。在齐欧看来,高质量的团队是未来一切的保障,而9月份完成的千万美元融资也会有投入到专业人才的招募上。

To B&To C两条腿走路

诚如当初的互联网创业"泡沫",很多创业公司仅仅是在谈概念,没有落地的可能性,对于AI行业来说也是如此。根据相关统计数据显示,2017年共有近两百家人工智能公司获得了超过50亿美元的融资。但是,在这些公司中,大多还只是一种概念形态,没有具体的产品。

灵动科技成立将近两年时间,但是被外界熟知还是在去年12月份的京东"2017全球新一代物流峰会"上。当时,灵动科技旗下的仓储协作机器人受到了外界的关注。据悉,不同于目前大多数传统仓储机器人所使用的单线激光雷达SLAM技术,灵动的仓储机器人使用了视觉定位导航(VSLAM)与环境理解(CV)技术,以摄像头为主要传感器,可以完成三维空间的定位与环境理解,续航能力在40公里以上。

灵动科技将自己的第一款产品定位于物流仓储机器人,也是看到了这个市场前景的巨大。据相关机构预计,到2021年全球仓储和物流机器人出货量将从2016年的4万台激增至62万台,市场收入也将从2016年的19亿美元增长至224亿美元。

齐欧告诉智观察,使用这款仓储协作机器人后,整体效率大约会提高20%-30%,目前正在与三家以上的物流企业在合作试验,将会在2018年夏天开始量产,年底预计投放在数百台左右。

除了面向B端的产品之外,灵动还正在研发一款面向C端的智能行李箱产品,并在CES上进行了展示,引来众多参展用户的关注和媒体的报道。

据灵动研发人员介绍称,灵动这款智能行李箱采用了更新一代的智能引擎,可以检测用户的行走速度,从而实时调整自身速度,控制好距离。同时,该款产品搭载了170度广角摄像头和激光雷达,可以实时定位用户的位置,同时利用实时识别和跟踪算法对用户进行稳定而精准的识别。另外,当路面上有障碍物时,这款行李箱由于内置激光雷达,与前置相机数据融合后可以进行离线训练,从而以极小的算力在极短的时间内规划出平滑的轨迹。

齐欧对智观察表示,之所以做这么一款C端产品,一方面是技术壁垒比较高,使得自己的优势更加明显。另一方面还是这个市场足够大,只需要千分之一的用户喜欢和购买他们的产品,便是一个非常可观的市场。

在他看来,一家公司同时做To B和To C两个方向的市场并不矛盾,相反两者可以相辅相成,而这也是灵动选择两条腿走路的原因。齐欧告诉智观察,智能行李箱将会在今年夏天进行量产。并且,今年还会推出新的面向B端和C端的新品。

做企业是件严肃的事情 预计2018年年底可以实现盈利

创业是一个比较漫长的过程,前期需要融资活下来,后期需要市场化靠自己活下来,活得更好。对于AI创业公司来说,大多数还是处于烧钱研究算法的阶段,很多都没有落实到产品上,更别提上市量产销售。齐欧对智观察表示,做企业是一件非常严肃的事情,不仅是情怀,公司从第一天成立开始就应该按照成熟的商业角度去做,只有这样成功的可能性才会更高。

齐欧称,机器人有可能取代5%的人口的工作,包括物流、保安、清洁工作等,而这给了他们机会,给了他们更大的市场。在齐欧的规划中,公司今年B端和C端两款产品量产上市销售后便会有收入,预计2018年年底便能实现盈利。

最后,齐欧说到,创业对于自己来说,就是一帮在相同领域有热情的人,一起做在一个商业上和技术上都有突破的全球化产品。

或许,就像是齐欧在参加完CES之后在朋友圈写道的那样,从观察者到参与者,变化的不仅是视角,更是一种作为创造者的体验。对于他们来说,外部环境如何似乎并没有关注太多,能够创造出全球性的创新产品,为中国创造证明,才是团队工作最重要的价值之一。

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