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文化沙龙-春节与圣诞的文化对观

原标题:文化沙龙-春节与圣诞的文化对观

今天我们的议题是“春节与圣诞的文化对观”。我要与诸位分享的话题分两部分。第一部分我们要介绍一下犹太年历和基督教的教会年历,并简单将这两份年历上的重要节期与中国的节日作一下对比。第二部分,我们要揭示中国春节与圣经之间一个奇妙的链接,当然,这只是一个猜想。大家一定注意,“猜想”一词显示了我不是从“真理部”来的,我要讲论的仅仅是一家之言,一个有待证实的假说。

一、犹太年历、教会年历与中国节日

天主教、路德会、圣公会等,基本上都持守教会年历。一般来说,特别是对路德会来说,教会年历主要的价值在于提供了每个主日崇拜可资参考的经文顺序(Lectionary),而这个Lectionary并不是律法和刚性的规制,教会可以根据当下的情况灵活、自由地使用。我愿意接受这样的传统,仅仅因为“有胜于无”的技术性考虑)——每个主日崇拜总要有经文,总需要一种选择经文的标准,而传统教会的作法,无疑是一个相对值得参考的标准。因此今天的内容,对“蒙特利尔华人基督教会”的弟兄姐妹和慕道友更有意义,能多少使你们明白,我们每个主日的经文是怎样选出来的。

1、犹太年历

首先我们谈谈犹太年历。我们需要注意三个问题,第一,犹太历或希伯来历是一种阴阳合历。而且,所有节期都是在所列的日期前一日的黄昏开始,这是因为犹太人的新一日在黄昏开始和结束,而不是午夜。以色列人住在埃及期间可能用过阳历,但离开埃及后,便改用阴历。出埃及那一个月定为正月(相当于阳历三、四月),逾越节在正月十四日;那天晚上,是一年的第一个圆月之夜(这是犹太人的宗教历法)。正月称为亚比月(אביב‎,“开始收大麦的时候”),被掳之后改为尼散月(נִיסָן,Nisan=their flight,“胜利大逃亡”),尼希米记2:1说,“亚达薛西王二十年尼散月,在王面前摆酒,我拿起酒来奉给王。我素来在王面前没有愁容”……这一天,是以色列人被允许回国重建耶路撒冷的日子。这个月份,也是洪水干了的日子(创世记8:13)。显然,正月是“逃生”或从死里复活的日子。第二,犹太人有两套历法,一是宗教历,一是民事历。比如,宗教历正月是尼散月 (约於西历3月至4月期间),但犹太人的民事历新年是在提斯利月(即宗教历七月、约於西历9月至10月期间)。民事历是适应地中海气候,为方便农作而制定的。第三、以色列有七大节期(“耶和华的节日”):逾越节、无酵节、初熟节、七七节或五旬节、吹角节(“国庆元旦”)、赎罪日、住棚节(收藏节)。此外,被掳与回归后又增加了两大节日,就是普珥节(Purim)和修殿节(The Festival of Lights or Hanukkah)。与中国的节期的意义不同。中国的节日主要是我与肚腹的关系,以及我与人之间的关系(先祖、家人、社交);以色列的节期主要是我与上帝的关系。“年味”消失的原因——以肚腹为目标,以团圆为理想的过年,当肚腹问题和团圆问题解决之后,这个民俗就走到了穷途末路。当然,在这个意义上,中国过年的民俗见证了灾民文化这个基本事实,从未吃饱吃好,常不团圆,常常妻离子散、家破人亡,这样的民族才会把吃饱团圆这些正常的人生状态视为过年般的幸福;因为他们在日常生活里,从未得到这样的幸福。另外,节日的目的也在于表明上帝创造和掌握时间,历史是有神圣含义的(创世记1:14-19)。

2、教会年历

基督教会的年历基本上是以犹太历为蓝本的,但不尽相同。更准确地说,教会年历是以耶稣基督的生平为主线。它有两个主要中心:圣诞与复活。教会按这个年历安排崇拜礼仪和经文。教会最重要的“节日”首先是“主日”或“第八天”,这是上帝重新创造的日子,也是基督复活的日子(马太福音28:1、马可福音16:2、9;路加福音24:1;约翰福音20:1、19、26;哥林多前书16:2)。教会年历中也包含七大节期。首先从“降临期”(Advent)开始,象征色彩为紫色(君王,赛9:2-7;诗103:5);为期四周。其次是圣诞节(Christmas),象征色彩为白色(光明,路2:8-14、腓2:6-11);为期12天。有传统教会称耶稣降生和复活都在逾越节期间。第三是主显期(Epiphany),从向博士显现直到“圣灰星期三”(Ash Wednesday);此前最后一个主日为“荣像主日”(Transfiguration)。象征色彩主要是绿色或白色(太11:4-5;赛40:5)。其中包括五旬日(Guinquagesima),是耶稣复活前的第50天。第四、从“圣灰星期三”开始是预苦期或大斋期(Lent,“春天”),除去其中的主日共有40天(耶稣在旷野40天、以色列人在旷野40年)。大斋节的礼仪颜色是紫红色(赛1:18)。预苦期的最后一个日为棕枝主日(Palm Sunday)。第五、复活节(Easter or Pasch),象征色彩为金色和白色(28:1-10;启1:18)。这个节期从“圣周”(Holy Week)开始,并始于棕枝主日,依次包括Maundy Thursday、Good Friday等。这个节期共有7个主日。复活节的第40日为升天节(Ascension Day)。第六、五旬节(Pentecost)。这是复活节之后的第50天。有中文教会称“圣灵降临节”。第七、此后半年时间标示为“圣灵降临后X主日”,教会守望基督的再来。象征色彩为绿色。其中的主日成为“三位一体主日”。此外,一些传统教会有“改教紀念日”(Reformation),为纪念马丁路德1517年10月31日公布“95条论纲”,发起宗教改革。这个日子常用红色代表“殉道者的血是教会的种子”。

3、与中国节日简单对观

可以通过相关的图片来对比中国年历中的重要节日与犹太-基督年历之间有趣的关联。首先,从时间上看,逾越节、复活节与清明节有很多相近之处,其中的主题都关涉死亡与生命等问题。这些节期都发生在北半球的春天,这是一个万物复苏的日子,但空气中同样弥漫了对死亡的忧伤。不过从内容上看,逾越节也可以和春节联系起来,特别是“除夕夜”与“耶和华的夜”有很多类比之处:“年”与“死亡天使”;“圣会”与“不可做工”与“家人团聚”;门框上和门楣上的血与春联,“当夜要吃羊羔的肉,用火烤了,与无酵饼和苦菜同吃”与“年夜饭”;“就越过你们去”与“过年”……(参考出埃及记12章)也有人在普珥节与春节之间发挥了联想,也不完全是捕风。此外,住棚节、感恩节与中秋节之间在时间以及礼仪方面也有类似点。我们需要思考的问题是,何以不同的民族在不同的文化背景里,都有节日的观念。我们排除一切似是而非的狡辩,只能得出一个结论:万族同源,不同的民族节日不过都是对“耶和华的节日”的记忆、变形或模仿。

二、一个假说:春节腊祭-挪亚燔祭

1、春节溯源:腊八之初

不过我今天要分享的一个理论超越上面简单的对比。关于中国春节起源的民俗学研究似乎有一个基本共识。就是中国春节极有可能起源于西周时代甚至更早时候的“蜡祭”(蜡祭与腊祭略有不同,后合流);中国春节始于“蜡八”。广为引证的文献是《礼记·郊特牲》中的一段文字:“天子大蜡八。伊耆氏始为蜡。蜡也者,索也。岁十二月,合聚万物而索飨之也。蜡之祭也,主先啬而祭司啬也,祭百种,以报啬也。飨农,及邮表畷,禽兽,仁之至,义之尽也。古之君子,使之必报之。迎猫,为其食田鼠也;迎虎,为其食田豕也,迎而祭之也。祭坊与水庸,事也。曰:土反其宅,水归基壑,昆虫毋作,草木归其泽。皮弁素服而祭,素服以送终也;葛带榛杖,丧杀也。蜡之祭,仁之至,义之尽也。黄衣黄冠而祭,息田夫也。野夫黄冠,黄冠,草服也。……尊野服也。”汉郑玄《注》说帝尧就是伊耆氏,唐贾公彦《疏》以神农为伊耆氏。可以认定的是,尧或神农的年代都非常久远。一般认为,“三皇”时代处于约5000年前到10000年前,五帝时代在约4000多年前。可以大约说,神农的时代与挪亚的时代相近。蜡祭活动首关农业,而这个农业与灾难或一场大灾难之后的种植业恢复有关;不仅如此,这些灾难包含洪灾。我们看蜡祭的内容:先啬、司音、啬、邮表畷、猫虎、坊、水庸、昆虫八种,故称“蜡八”。有研究者说,先啬是农业的首创者;而“坊”和“水庸”都与防洪治水有关。而蜡祭的祝辞更明确:“土反其宅,水归其壑,昆虫毋作,草木归其泽。”中国先民蜡祭的时间在“岁十二月”,与春节的时间一致。蜡祭在孔子的时代更为盛行,但已经有所走样,进一步园子宗教仪轨,成为民俗娱乐。《礼记·杂记下》载:“子贡观于蜡。孔子日:‘赐也乐乎?’对日:‘一国之人皆若狂,赐未知其乐也。’子日:‘百日之蜡,一日之泽,非尔所知也。张而不弛,文武弗能也;弛而不张,文武弗为也;一张一弛,文武之道也。’”

2、洪水之后,彩虹之下

犹太人和基督徒都相信,人类起源于同一个祖先。不仅始于亚当,更始于挪亚。大洪水之后,挪亚一家八口成了全人类不同种族的祖先,而到了巴别塔事件,人类进一步分散全地。我们不知道蜡祭八神是否与挪亚一家八口有关联,但我们完全可以肯定地说,大洪水之后著名的挪亚献祭,与中国先民我承继的蜡祭活动极为相似。让我们读两段经文。创世记8:13-22,“13 到挪亚六百零一岁,正月初一日,地上的水都干了。挪亚撤去方舟的盖观看,便见地面上干了。14 到了二月二十七日,地就都干了。15 神对挪亚说,16 你和你的妻子,儿子,儿妇都可以出方舟。17 在你那里凡有血肉的活物,就是飞鸟,牲畜,和一切爬在地上的昆虫,都要带出来,叫它在地上多多滋生,大大兴旺。18 于是挪亚和他的妻子,儿子,儿妇,都出来了。19 一切走兽,昆虫,飞鸟,和地上所有的动物,各从其类,也都出了方舟。20 挪亚为耶和华筑了一座坛,拿各类洁净的牲畜,飞鸟献在坛上为燔祭。21 耶和华闻那馨香之气,就心里说,我不再因人的缘故咒诅地(人从小时心里怀着恶念),也不再按着我才行的,灭各种的活物了。22 地还存留的时候,稼穑,寒暑,冬夏,昼夜就永不停息”。创世记9章:1-20,“1 神赐福给挪亚和他的儿子,对他们说,你们要生养众多,遍满了地。2 凡地上的走兽和空中的飞鸟,都必惊恐,惧怕你们。连地上一切的昆虫并海里一切的鱼,都交付你们的手。3 凡活着的动物,都可以作你们的食物。这一切我都赐给你们,如同菜蔬一样。4 惟独肉带着血,那就是它的生命,你们不可吃。5 流你们血,害你们命的,无论是兽,是人,我必讨他的罪,就是向各人的弟兄也是如此。6 凡流人血的,他的血也必被人所流。因为神造人是照自己的形像造的。7 你们要生养众多,在地上昌盛繁茂。8 神晓谕挪亚和他的儿子说,9 我与你们和你们的后裔立约,10 并与你们这里的一切活物,就是飞鸟,牲畜,走兽,凡从方舟里出来的活物立约。11 我与你们立约,凡有血肉的,不再被洪水灭绝,也不再有洪水毁坏地了。12 神说,我与你们并你们这里的各样活物所立的永约,是有记号的。13 我把虹放在云彩中,这就可作我与地立约的记号了。14 我使云彩盖地的时候,必有虹现在云彩中,15我便记念我与你们和各样有血肉的活物所立的约,水就再不泛滥,毁坏一切有血肉的物了。16 虹必现在云彩中,我看见,就要记念我与地上各样有血肉的活物所立的永约。17 神对挪亚说,这就是我与地上一切有血肉之物立约的记号了。18 出方舟挪亚的儿子就是闪,含,雅弗。含是迦南的父亲。19 这是挪亚的三个儿子,他们的后裔分散在全地。20 挪亚作起农夫来,栽了一个葡萄园”。

3、从燔祭到蜡祭

首先我们注意,挪亚所献祭的内容:“挪亚为耶和华筑了一座坛,拿各类洁净的牲畜,飞鸟献在坛上为燔祭。”从字源以及内容上说,蜡祭和腊祭也可以视为“燔祭”的一种。蜡的意思是腐肉。周禮·秋官·蜡氏註》蜡,骨肉腐臭,蠅蟲所蜡也。上文《郊特牲》说,“蜡也者,索也。岁十二月,合聚万物而索飨之也”。这个“索”不仅有祷告、祈求之意,而按字源远,乃在以草绳之。这是“索”字小篆的写法(见图例)。注意这两句话几乎是完全一致的:“拿各类洁净的牲畜,飞鸟献在坛上为燔祭”,与“合聚万物而索飨之也”。我们也可以将“蜡”字分解开来读。这个字由两部分内容组成。左边是一个“虫”子。事实上古汉语中并没有这个“虫”字。虫在甲骨文中写作(见图例),而在小篆中写作(见图例)。非常明确,这个字表示坛子或什么器皿上面的东西在焚烧,有“馨香之气”上升(创世记8:21)。我们再来看“昔”字,甲骨文的写法是(见图例),意为干肉。下面的部分很像“一座坛”。其次,挪亚所献祭的目的在农业恢复。“挪亚做起了农夫”,挪亚才是真正的“神农氏”,大洪水后,农业真正的创始人或恢复者(此前,亚伯也是种地的)。亚当算是园艺师,而挪亚才是真正的农民。不过挪亚献祭的对象是上帝,而蜡祭则开始祭人了。第三、献祭的背景与“彩虹之约”有关,为了祈祷农时、节令正常运行,远离刚刚结束的洪灾。神说,“我便记念我与你们和各样有血肉的活物所立的约,水就再不泛滥,毁坏一切有血肉的物了”(创世记9:15)。至于蜡祭中谈到的其他灾害,包括动物之灾等,想必源自挪亚一家关于洪水肆虐之时世上惨象惊魂未定之记忆。愿我们记得,节日献祭活动建立在对“约”的信念之上。人类相信这些献祭是根据一种超验的指示进行的,而那要约者,能够根据他所要求的这些活动作出他所应许的反应。拥有特殊启示的选民,知道为何献祭,怎样献祭以及向谁献祭;但远离特殊启示的人群,将不断把献祭或约的另一方虚化,最后,献祭活动就变成了纯粹的自言自语和自娱自乐。这是春节和圣诞的本质区别。当然,今天,西方的圣诞夜开始追赶中国春节“一国之人皆若狂”之后尘了。

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