李鸿章和格兰特交情不浅

原标题:李鸿章和格兰特交情不浅

1879年美国前总统格兰特首访中国,李鸿章在天津高规格接见。格兰特算是第一位访问中国的美国总统。

期间正值日本下令将已经实际占领的中国藩属国琉球“撤藩置县”正式吞并。李鸿章希望格兰特能充当中日间的调停人。最终格兰特为琉球事件斡旋未果。格兰特的副将自日本给李鸿章写信申述:“中国大害在一弱字。”

1879年5月28日,李鸿章与美国前总统格兰特将军合影。

卸任游历各国 美前总统来华

格兰特早年毕业于西点军校,在美国南北战争中担任联邦军总司令,屡建奇功。是美国第18、19届总统。

1877年,格兰特卸任后,游历欧亚多国。1879年5月27日,格兰特经香港、广州、上海抵达天津大沽口。时任直隶总督的李鸿章对格兰特访华来津相当重视。先是派水师提督乘船出大沽口拦港沙外迎接。大清炮台、炮船升起美国国旗,响礼炮21响,表示欢迎。美国兵船也升起黄龙旗予以回敬。李鸿章应邀到美国兵船上拜会格兰特将军,礼遇优待。

格兰特给李鸿章留下的第一印象是端庄沉厚,和蔼可亲。第二天下午四点,李鸿章特派自己专用视察的游艇抵紫竹林码头,迎接格兰特等一行八人乘船经南运河抵总督衙门行馆。会谈中,李鸿章不但论及国际事务,还就是否裁撤留学肄业局征求意见。

在随后几天接触中,李鸿章发现格兰特“人甚敦厚,明白事体”,遂计上心头,在接见美国驻津副领事毕德格时提出,请格兰特前往日本时,调停“琉球事件”。毕表示:“格君拟由京回津,再与细谈”。5月12日,由许道台接护,格兰特将军回津,李鸿章前往紫竹林拜会格兰特,希望借助格兰特的名望劝说日本放弃前议。

1896年8月30日,李鸿章访问美国时,拜祭格兰特墓。

赴日斡旋未果 亟盼中国自强

格兰特抵达日本后,应酬不断。副将杨越翰与日本方面私下交换意见,不断写信把琉球被废改县的情况反馈给李鸿章,并在信函中说:“中国若不自强,外人必易生心欺侮。在日本人心中,每视中国弱自家强,所为无不遂者。彼既看不起中国,则无事不可做。中国大害在一‘弱’字。”并忠告“中国已屡次被他国欺负,总缘未能认真自强耳”。

格兰特也屡次会晤日本内阁大臣等人,返美前两次致函李鸿章,提出:一、撤销清驻日公使何子娥的照会;二、日人情愿特派大员与中国特派大员妥商办法;三、中日均为亚细亚洲大国,诸事可得自主,不必请各国公使调停;四、日本既能如此,中国亦有此权力,甚盼中国亟求自强的调处主张。

李鸿章复函副将杨越翰说:“贵前国主与阁下现虽回国,想仍念念不忘代之筹虑耳。迭蒙来函,劝中国设法自强,见爱甚深。本大臣读之,且感且愧,惟有随时会商我政府王大臣,设法整顿庶务,以慰阁下关注之殷。”

在李鸿章的推动下,总理衙门依照格兰特调处意见办理。但日方抢夺琉球群岛改为冲绳县野心正炽,对卸任的美国总统根本不给面子,也使得李鸿章想借力格兰特的愿望大打折扣。格兰特调停无果而终,琉球并入日本版图无可挽回。

李鸿章托清廷大臣在格兰特墓前所置铜碑。

不忘老友旧谊 赴美拜谒陵园

1880年,出洋肄业局监督委员吴嘉善向总理衙门提出“亟应将该局裁撤”的意见。美国著名文学家马克·吐温找到格兰特将军——希望他在一份给中国总督李鸿章的呼吁书上签名。格兰特将军说:“我给总督写一封信吧,单独写,向他条陈理据……”他在信函中希望李鸿章的力量“强大一些,以改变政府召回幼童之初衷”。

然而,悲剧还是发生了。1881年总理衙门决定,“将出洋学生一律调回”。李鸿章力阻不能,很无奈,对仗义执言的格兰特将军更加崇敬。1885年格兰特病逝,李鸿章叮嘱驻美大使馆,代他送上为格兰特修建陵园的捐款。

1896年8月28日,李鸿章抵达纽约访问美国。转瞬17年,仍不忘老友旧谊,亲往哈德逊河畔格兰特墓地拜谒。李鸿章在美国陆军第十三师仪仗队的护卫下,向格兰特灵柩献上了月桂树枝扎成的花圈,肃立默哀。出乎所有人的预料,他沉痛地对着陵墓说道:“别了,我的兄弟!”随后,在墓旁亲手植树一株,并立铜纪念牌一方。同时,还看望了格兰特将军的遗孀、儿子,设晚宴一起聚餐。感其真诚,格兰特夫人携儿子登船拜望李鸿章。在回请的宴会上,格兰特夫人邀请工商界名流百余人作陪,并将丈夫心爱的遗物——手杖赠与李鸿章留念。

(据《今晚报》 井振武/文)返回搜狐,查看更多

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